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《伊甸園之河》

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《伊甸園之河》為美國約翰·布羅克曼公司組織世界著名科學家分別撰寫,並於1994年開始推出的一套反映世紀之交科學前沿問題的《科學大師佳作系列》叢書之一。全世界有20多個國家和地區共同推出這套叢書的各種文本。

1 《伊甸園之河》 -簡介

《伊甸園之河》《伊甸園之河》

《伊甸園之河》為美國約翰·布羅克曼公司組織世界著名科學家分別撰寫,並於1994年開始推出的一套反映世紀之交科學前沿問題的《科學大師佳作系列》叢書之一。全世界有20多個國家和地區共同推出這套叢書的各種文本。本書是一本以現代生物學觀點來解釋生命進化過程的科普書。作者將生命的進化過程比作一條基因之河,基因在時間長河中相互碰撞、混合、重組。本書文字通俗易懂,作者在闡述自己觀點的同時,還穿插解答了一些有趣的問題,讀來饒有趣味。

宗教與科學的紛爭由來已久,雖然有人宣稱它們各管各的領域(宗教慰籍心靈,而科學掌管物質世界)並不互相矛盾—-或許在有的人心裡能夠形成這種微妙的平衡,就像盧梭能夠在溫情泛濫的筆調和薄情寡義的行為之間找到完美平衡一樣,卻並不能改變它們之間的矛盾存在這個事實。這是兩種截然不同而且針鋒相對的態度,一種宣稱找到了世界的完全真理,另一種不作出超出已有的證據的結論。這兩種態度是如此不可調和,因此,科學不可能作為「科學教」而存在,宗教也消化不了科學。
 
宗教與科學的鬥爭並不是靜悄悄的,我們對這二者鬥爭的關注具有看得見摸得著的現實意義。兜售真理的教徒終於影響了國家的政策,幹細胞研究受阻。在這個國家,沒有哪個政治家敢於站出來說他是無神論者—-我們當然要理解政治家,政治生涯對他們很重要。然而,在基要派教徒發展越來越多信眾並且有效地影響政局的時候,我們需要能夠站出來說話的人。我支持道金斯,也讚賞他目前所做的一切,包括他寫的科普書籍和錄製的電視節目。

2 《伊甸園之河》 -目錄

第一章 數字之河   

第二章 非洲人和她的後代   

第三章 暗中為善   

第四章 上帝的實用功能   

第五章 生命的複製大爆炸

3 《伊甸園之河》 -前 言

《伊甸園之河》《伊甸園之河》

大自然,
看上去
是個通俗的名字。
在它的名下,
數十億
數十億
數十億粒子,
數百萬
數百萬
數百萬次,
玩著
它們的
無盡的遊戲。
皮特•海因(Piet Hein)
皮特.海因的這首短詩記述了傳統的早期物理世界。但是當跳躍的原子小球偶然撞到一起時,組成了一種具有某種單純特性的物體,重大的事件在宇宙中發生了。這種單純的特性,是指這種物體的自我複製能力,即:這些物體能夠利用周圍的物質,把自己再一模一樣地「拷貝」出來,在這個過程中偶爾也會出現有某些小缺點的「複製品」。在這次發生於宇宙某處的獨一無二的事件之後,隨之而來的便是「達爾文的自然選擇」,於是,在我們這個星球上出現了一幕奇特華麗的表演,我們把它稱為「生命」。如此眾多的事實,被如此少量的假設所解釋,這種情形從未有過。達爾文學說不僅僅掌握了綽綽有餘的解釋能力。生命自我複製所遵循的法理簡潔有力,具有詩一般的美感。這種美感甚至超越了最使人難以忘懷的關於世界起源的神話。我寫這本書的目的之一,就是要對達爾文生命論的鼓舞力給予充分的承認。線粒體夏娃比神話傳說中的夏娃更富有詩意。

生命的特徵,用大衛•休漠(David Hume)的話來說,「最使曾經充滿期望的人們著迷般地讚賞它」的是由一些元件組成的、能夠完成某種明確意向的結構。達爾文稱這種結構為「極端完善和複雜的器官」。地球生命的另一個特徵,也給我們留下深刻的印象,那就是它們豐富的多樣性。就估計的物種數量而言,創造生命的方式就有幾千萬種。我寫此書的另一目的,就是讓讀者理解,所謂「創造生命的方式」這種說法,與「向後世傳遞DNA編碼文本的方式」是同義語。我所說的「河」,是DNA之河,它流經地質時代並出現分流,那陡峭的河岸控制著每個物種的遺傳遊戲。「DNA之河」的比喻是一種有效的解釋問題的方法,它有令人驚異的說服力。

從某種意義上來說,我所寫的書都致力於闡述和探索具有無限威力的達爾文進化論原理。只要有足夠的時間,讓原始的自我複製的結果呈現出來,達爾文主義的威力隨時隨地都會釋放出來。《伊甸園之河》繼續執行這一使命,並從宇宙的高度,講述簡單的原子撞擊遊戲中發生複製現象之後,接著發生的故事。

在本書的寫作過程中,有幸得到各方面人士的支持、鼓勵和建議,以及建設性的批評,他們是:邁克爾•伯基特(MichaeI Birkett)、約翰•布羅克曼(John Brockman)、史蒂夫•戴維斯(SteveDavies)、丹尼爾•丹尼特(Daniel Dennett)、約翰•克雷布斯(John Krebs)、薩拉•利平科特(Sara Lippincott)、傑里•萊昂斯(Jerry Lyons)。特別是我的妻子拉拉•沃爾德(Lalla Ward)。本書中有一些段落曾在別處發表過,在這裡引用時又做了加工。第一章中關於數字計算機和模擬計算機代碼的那些敘述,摘自我發表於《觀察家》(The Spectator,1994年6月11日)的一篇文章。第三章中記述了丹•尼爾森(Dan Nilsson)和蘇珊娜•佩爾格(SusannePelger)關於眼睛進化的研究,部分取材於我撰寫的「新聞與展望」[《自然》雜誌(Nature),1994年4月21日]一文。我要感謝這兩本刊物的編者允許我引用上述文章。最後,謹對約翰•布羅克曼和安東尼.奇塔姆(Anthony Cheetham)邀請我參與《科學大師佳作系列》叢書的寫作,致以謝忱。
1994年於牛津

4 《伊甸園之河》 -部分章節

《伊甸園之河》《伊甸園之河》

 第一章 數字之河   

任何民族,都有關於他們部落列祖列宗的英雄傳說。這些傳說,往往形成他們的宗教崇拜。人們敬畏甚至崇拜自己的祖先,因為正是他們的祖先,而不是那些超自然的神靈,掌握著揭示生命奧秘的鑰匙。生命誕生后,大多數在長成之前就死了;能達到成年並繁殖後代的只是少數;能夠繁殖千代的,更是極少數。這少數中的極少數,是元祖中的精華,他們才是以後世世代代後人的真正祖先。祖先雖少,後代眾多。   

現今所有活著的生物體,包括每一種動物和植物,所有的細菌和真菌,各種爬行類動物,還有本書的讀者,都能回顧自己的祖先並驕傲地宣稱:在我們的祖先中,沒有一個是幼年夭折的。他們都活到了成年,每位找到了至少一個異性夥伴並交配成功。我們的祖先,沒有一個在有了至少一個孩子之前就死於敵手,或死於病毒侵染,或死於失足墜崖。我們祖先成千上萬的同齡人,有很多就是由於這些原因而不幸殞命。然而,我們的每個祖先都逃脫了這種厄運。上面的陳述是再明白不過的了,然而還遠不止這些。還有很多事既難以理解又出人意料,或者既清楚明了又讓人驚異。所有這些都是本書將要討論的內容。   

所有生物體的基因,都是從它們祖先那裡繼承的,而不是從列祖列宗那些失敗的同代人那裡遺傳的。因此,所有的生物都有一種傾向,那就是擁有成功的基因。它們具備能夠使它們自己成為祖先的那些東西,即生存能力和繁殖能力。這就是為什麼生物都自然地會繼承這樣的基因,這些基因傾向於建造一個設計良好的機器——個積極工作的機體,彷彿是在努力使自己成為一個祖先。這也正是為什麼鳥兒那麼善於飛翔,魚兒那麼善於游水,猴子那麼善於攀緣,而病毒又是那麼善於傳播。這也正是為什麼我們熱愛生命,熱愛性事,熱愛孩子。這是因為我們所有的人無一例外地從延綿不斷的成功祖先們那裡繼承了我們全部的基因。這個世界到處都有生物,而這些生物都具有那些能夠使它們成為祖宗的東西。一句話,這就是達爾文的進化論。當然,達爾文的進化論遠不止這些;而且,現在我們能說的就更多,這也就是為什麼我們讀的這本書沒有到此止筆的原因。 

5 《伊甸園之河》 -作者簡介

《伊甸園之河》理查德·道金斯

理查德·道金斯,英國牛津大學教授。曾獲英國皇家學會寫作獎和《洛杉磯時報》科技圖書獎。主要作品有《自私的基因》和《盲人鐘錶匠》等。

理查德·道金斯是全世界最著名的活著的無神論者,2005年4月30日他公開表明自己無神論者的身份。他也是全世界最具爭議的進化生物學家。道金斯於1976年出版的《自私的基因》一書,把他作為科學還原論的一個英俊、易怒的人性代表,推到了聚光燈下。這本書認為自然選擇僅僅通過基因——而不是通過物種或者個體——發揮它的造物之力量,它引起人們的從憤怒到喜悅的無數種反應。他在這本書中宣稱,人類只不過是「基因的生存機器」。   

道金斯一直從事這個主題的研究,但是他在後來的幾本書中擴展了他的研究領域。這些書包括《盲目的鐘錶匠》、《解析彩虹》和《攀登不可能之山峰》。他的近作《祖先的故事》回溯了人類的世系,在進化道路上重要的岔路口上停下來思考。   

由於道金斯直言不諱地為達爾文以及作為生命力量的自然選擇進行辯護,他承擔了一個新的角色:宗教右翼勢力的頭號公敵。然而道金斯既不羞於爭論,也不會甘心忍耐愚妄人。道金斯最近會見了一位大臣,這位大臣與他是一場英國政治辯論的對手。當大臣伸出手來準備握手的時候,道金斯不為所動,對他說:「閣下,您是個無知的盲信者。」 

道金斯是牛津大學查爾斯·西蒙尼教席公眾理解科學教授。這個職位是由微軟的百萬富翁查爾斯·西蒙尼於1995年為他建立的。今年早些時候,道金斯與一家英國電視台簽訂了一項協議,參與制作一部關於近代史上宗教的破壞性作用的紀錄片,題目暫定為《所有邪惡的根源》。

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