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《時光之輪》

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「時光之輪轉動如常,歲月來去如風,殘留的記憶變為傳說,傳說又慢慢成為神話,而當其誕生的紀元再度循環降臨時,連神話也早已被遺忘。在某個被叫作第三紀元的時代,新的紀元尚未到來,而舊的紀元早已逝去。一陣風在末日山脈颳起。這陣風並非開始,時光之輪的旋轉既無開始,也無結束。但這確實也是一個開始……」

 

這是光與暗對立的世界善與惡進行著永無止盡的爭戰
  這是時光之輪編織的世界一部最偉大的奇幻史詩巨作
  ——向托爾金致敬之作

《時光之輪》《時光之輪》


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  近代最具影響力的奇幻作家羅伯特·喬丹  

        最值得典藏的經典奇幻作品之一

1 《時光之輪》 -簡介

  「時光之輪轉動如常,歲月來去如風,殘留的記憶變為傳說,傳說又慢慢成為神話,而當其誕生的紀元再度循環降臨時,連神話也早已被遺忘。在某個被叫作第三紀元的時代,新的紀元尚未到來,而舊的紀元早已逝去。一陣風在末日山脈颳起。這陣風並非開始,時光之輪的旋轉既無開始,也無結束。但這確實也是一個開始……」
  幾乎每一個奇幻愛好者都知道《時光之輪(The Wheel of Time)》這套奇幻小說。上面這段話就是這套小說最著名的開篇語。
  在時光之輪的世界里,時間是一個有著七根輪輻的輪子(一條大蛇首尾相銜環繞著一個七根輪輻的輪子)。每根輪輻是一個紀元。隨著輪輻的轉動,紀元也就隨之更替。注意每一個紀元是很長的,所以雖然這個輪子只有七根輪輻,但當它轉一周時,上一次的紀元往往早已被人遺忘。
  太古,在陰影之戰後,那些發瘋的男性兩儀師在臨死之前徹底地改變了地球的面貌:山脈夷為平地,平地產生高山,旱地代替了海洋,海洋覆蓋著旱地……過去的一切沒有一丁點殘留下來,倖存的人類掙扎著四處搜尋食物,只為多苟存一天。在數個紀元之後,不是學者,根本不可能知道關於陰影之戰和裂世之戰的點滴資料,而即使是學者,他們也只知道某些片斷。
  然而,儘管國家興衰不定,幾個世紀以來,走唱人卻一直在傳誦一個預言,那就是不會隨時間而有一點變化的龍之預言。預言里說,龍將會重生,暗黑之主將會脫困而獲得自由,龍將會在末日之戰中直面暗黑之主而拯救全人類——同時,他也將會再次摧毀這個世界。
  被兩儀師稱為轉生真龍的牧羊人蘭德,在命運的中心徘徊,為了保護家鄉與想保護的人,他與同為時軸的好友,一起踏上漫漫征途……

2 《時光之輪》 -讚譽

         甫一出即登上紐約時報暢銷排行榜冠軍。「時光之輪」系列不僅在銷售成績上獲得肯定,作者羅伯特.喬丹恢弘的筆觸更讓全球二千萬讀者為之瘋狂。
  《時光之輪》被譽為「正統奇幻」及「劍與魔法」的最佳典範,該系列的每一部都是一段獨特的冒險,又相互交織成宏大的、令人敬畏的、豐富多彩的故事情節。作者透過巧妙的構思,將帶你進入一個完全不同的史詩世界。
  ——「在英語世界,極少有其它的奇幻傳說能與它相提並論,能超越它的就更是微乎其微了。」(《芝加哥太陽報》)
  ——「羅伯特.喬丹開始統治由托爾金一手開創的世界。」(《紐約時報》)
  ——「宏大的、令人敬畏的、豐富多彩的故事情節,讓人不由得想起托爾金的作品。」(《出版人周刊》)
  ——「無愧於任何讚譽的優秀冒險故事。」(ANNEMcCAFFREY,美國著名奇幻作家)
  ——「瑰麗多姿的奇幻畫卷。」(GMI)
  ——「羅伯特.喬丹寫下了關於光明和黑暗的鮮明形像,有時又有孩子氣的驚奇,這裡面雖然有著淡淡的托爾金風味,但他也創造了鮮明的自我寫作風格。」(PittsburghPress)
  ——「《時光之輪》兼具文字的優美和情節的豐富。其中包涵著格林兄弟的天真與魅力;賀胥黎的《勇敢新世界》的社會道德精神。這一切,再加上有血有肉的人物、隱秘晦澀的譬喻、趣味性的調劑、生動優美的自然風景,還有那種關於永恆的迷人感覺。作者藉助一種語言創造了一個文學世界和這個世界可能具有的一切真實性。」(《布魯斯特.米爾頓.羅伯森,默特爾海灘太陽報》)
  ——「全方位感覺的史實。」(《星期日時報》)
  ——「一場幻夢般的景象。」(SFX,英國著名大型幻想綜合網站)
  ——「一個關於善良和邪惡的強勁幻想。」(OrsonScottCard)
  ——「那些讀奇幻的人可以欣喜若狂了,這是真正的藝術!」(JohnLee,著名奇幻作者)
 

3 《時光之輪》 -作者


  羅伯特·喬丹(RobertJordan)
  1948年出生於南卡羅萊納州的查爾斯頓市。
  四歲時開始自學閱讀,而大他十二歲的哥哥也不時給予他指點。五歲時,馬克.吐溫(MarkTwain)和凡爾納(JulesVerne)的作品深深吸引了他。
  他畢業於南卡羅萊納的要塞軍校(TheCitadel),並獲得了物理學學位。他曾經兩度在駐越南美軍中服役,獲得了卓越飛行十字章、V字銅星章和兩枚越南勇敢十字章。身為一位歷史愛好者,他還撰寫了許多舞蹈和戲劇評論。
  喜愛狩獵、捕魚和航海等戶外運動,以及紙牌、象棋、撞球等室內活動;此外也喜歡收藏煙斗。他從1977年開始寫作,立志要寫到生命結束才會停筆。目前與妻子一同居住在一幢建於1797年的房子里。
  於2007年9月16日下午2時去世,死因為心臟澱粉樣變性病(cardiacamyloidosis)。
  Jordan在2006年3月公布了醫生診斷的結果,發誓要與頑疾作抗戰。但是決心和進取心在疾病面前是遠遠不夠的。去世之前RobertJordan正在書寫第十二部也是最後一部《時光之輪》系列—《光之記憶》(AMemoryofLight),按照計劃,這本書將在2009年出版,目前仍沒有完成。但已備有筆記和錄音,作者已經口授所有故事情節。英文最後一卷基本仍會被整理出版。(死訊引自龍騎士堡網站)

4 《時光之輪》 -譯者

        李鐳  

       1978年生。北京大學化學系畢業。
  翻譯小說《光芒之池:迷斯卓諾的遺迹》、《血脈》、《破曉之路》。
  撰寫小說《復秦記》。在《大眾網路報》上辟有「看奇幻,學英文」專欄。
  完成遊戲《格拉蘇:巨龍的遺贈》、《魔法門:英雄無敵4》情節文本和名詞總表的中文化。
  於2002年秋糾集各路奇幻妖魔,組建「雪虹冰語工作室」,致力於將意義不明的魔法文字及異族文字轉換為通用語。
  中文版第一卷《世界之眼》情況
  副標題: The Wheel of Time(上/下冊)
  作者: 羅伯特·喬丹 / Robert Jordan
  譯者: 李鐳

5 《時光之輪》 -評論

時光之輪(TheWheelofTime)
  ——羅伯特·喬丹:天才作者還是庸俗文人?
  RobertJordan原著/AbbyGoldsmith評論/閆岷編譯
  很少有評論家和書迷們能在《時光之輪》(TheWheelofTime)上取得一致意見。一些人說這個系列的每一卷新書都發展得更加精彩。另一些人說在這個系列陷入一團複雜的令人厭倦的混亂困境前,它的前三四卷讓人充滿期待和興奮。一些人認為女性角色設計得太強大了以至於他們堅信羅伯特·喬丹(RobertJordan)實際上是一位用此筆名寫作的女性作家;另一些人則說蘭德大陸(Randland)的女性居民(如書迷們所提到的)是對女權極端主義分子乏味的模仿。一些書迷那麼得痴迷,他們構建了大規模的角色扮演遊戲和向「創世主」(指羅伯特)表達崇拜的網站。還有的人則鄙視喬丹,按他們的觀點,他們讓一堆廢物東西欺騙了。
  這部龐大的著作何以激起如此多的矛盾看法?這位「創世者」是一位愚蠢的模仿文人還是一位真正的天才作家?
  我承認羅伯特·喬丹在我所崇拜的作者名單中與史蒂芬·金(StephenKing)享有同等地位。而且說實在的,這套由喬丹創作的《時光之輪》系列是惟一一部我致以崇高驚異的作品。與之相比,幾乎每一部我讀過的其他奇幻作品都黯然失色。如果不是因為「時光之輪」,我也許永遠不會接觸到奇幻小說。
  當然,在這部無與倫比的系列中還是有一些閃耀著火花的合理批評存在。在第一卷《世界之眼》(TheEyeoftheWorld)中,J.R.R.·托爾金(J.R.R.Tolkien)的影響是不可否認的。我們被帶到一個與世隔絕的以酒泉旅店(BrandywineInn)為中心的農莊,主角的朋友叫邁特(Mat)、柏倫(Perrin)和艾文(Egwene),這聽上去有點兒像梅里(Meri)、皮聘(Pippin)和格羅因(Eowyn)。崔洛克斯(Trollocs)讀起來像半獸人(Orcs)。還有,那些歐奇人(ogier)既隨和又強大,就像恩特(Ent)。
  這樣的寫作方式可能是在名譽上的敬意和真正的模仿之間遊走。到第二卷時,這些托爾金式的元素就幾乎都消失了,我們開始意識到蘭德大陸並不是中土世界(MiddleEarth)想象的延伸。取代了一貫地天真無知,主角成長得強壯且悲觀。取代了一次面對一個敵人,敵人成番增加,每一種都有不同的優勢。魔法能力是專門贈予有天賦人類的能力。甚至連一個精靈(elf)、矮人(dwarf)、巴羅格(balrog)或者巫師(wizard)都沒有遭遇到。實際上,那些最初的霍比特(hobbit)式元素似乎是作者有意而為止;後來因他的創作目的而改變,但還是故意留下一些任何托爾金迷都能辨認出的痕迹……這很像史蒂芬·金在他的《黑暗之塔》(DarkTower)系列中對我們真實世界的的參考。如果《時光之輪》成為了一部永恆的經典——或者變成占統治地位的奇幻文學類型——喬丹都能擔保鋪平道路的開拓者永遠不會被忘記。
  深思熟慮也是喬丹每一卷中的結構特點。無論有多少新的次要情節被引入(或被解決),讀者能保證讀到一個獨有的開頭,還能在結尾看到一個獨特的高潮。瑞德(Rand)將和他一個或多個最強大的敵人搏鬥。在此之間,摻雜著肥皂劇中所有可以想象得到的三角和四角戀愛。喬丹似乎在每個特定點上都緊盯著他認為最重要的某個角色。有時也有一個主要角色在整卷中完全消失不見,這使得那個角色的忠實書迷感到非常失望。
  所有這一切表明他是一位俗套或業餘的寫手嗎?亦或這是一種技術?
  我們知道喬丹已勾勒出了他的整個傳奇。只有他自己知道如何結束——而且他屢次向讀者強調他確實知道這一點。然而,看上去很可能他只是在詳細地設計著每一卷。
  如同一位解迷大師,他精心設計出作品中的每個情節和每個片斷,它們結合得那麼巧妙以至於鐵杆書迷也要花數年時間去分析它。如同一位十六世紀的鐘錶匠師,他煞費苦心地構造角色之間、每場戰鬥間、每個元素間的每一處矛盾衝突,它們結合成一幅令人難以置信的織錦,這幅織錦直到系列全部完成才有可能被看清楚。在故事中已經有許多明顯故意人為的情節點出其不意地出現,帶來重要的次要情節,這些次要情節又影響到其它情節。舉一個顯然被遺忘的角色例子:嗅探者哈林(Hurin)似乎從第二冊后就消失了,從此沒再聽到他的消息。越過幾卷后,有關於先納(Shienar)與阿拉菲(Arafel)這兩個城邦處於戰爭的一個簡短談論被提及。角色之間的對話中類似的陳述始終出現。喬丹故意不斷地將細節丟給讀者,因此蘭德大陸上的消息和新發事件經常被忽略。不過近觀這個小細節,它能推衍出這樣的可能性:這場遙遠的、次要的戰爭有充分的理由認為它是由哈林返回先納時帶回的消息造成的……這也可能在稍後直接影響到瑞德或其他主要角色。
  《時光之輪》系列不僅僅是遠離現實的精神糖果。它還是一塊碎片,一個無限複雜的結構,如此地緊密使得它似乎遊走於奇幻與現實的邊緣。那個世界紛繁複雜,與我們的世界一樣精密。它的創造者或者是一個天才,或者是一個瘋子;也許兩者皆是。當我描繪羅伯特·喬丹的住宅時,我只能設想出一個接一個的房間里塞滿了紙卷,釘在每一面牆上,勾勒出無數的細節,追逐整個世界中多變的居民們的軌跡。他要設計出時間列表,各類語言(古語,歐奇語),各地風土人情的明細表,國家歷史的明細表,旗幟、盔甲和武器的明細表,行會和工會的明細表,城市、國家和大陸的地圖,還有太多其它的東西要去命名。近幾年來,一本關於他的世界的指導手冊已經出版;我懷疑那僅僅展現了這座巨大冰山的一角。
  除了以上的這些,喬丹地位的批評者還是有一點或者兩點要指出。所有男性角色和所有女性角色之間都有某種千篇一律的情形,沒有交集存在。在蘭德大陸上,女性通常視男子為「蠢貨」和「木頭腦袋」,她們彼此之間很容易就互相信任,而男人則常常互不信任,而且尤其不信任女人。據說喬丹忽視了人類互動性的事實。
  第一眼看去,似乎他明顯地將男性和女性角色定性成隔離的是一種傳統的男性至上主義視角的反映。在蘭德大陸上,男人不能做女人的工作(包括施放光箭、操縱國王和王后),女人也不能做男人的工作(主要包括稍微改變他們自身能力的變化形式)。自然地,這導致當一位女子需要一名男子要做某件事時就出現對立,反之亦然。當我第一次讀《世界之眼》時,我很是生氣,因為艾蒙德領(Emond』sField)的女人們被老套地稱為山村裡的「太太」和女兒。似乎表面上看來(就在那一處),主角們很可能會是男子。隨即茉莉安·絲黛(MoiraineSedai)出現了,我的估計被擊成碎片。因為這名女子,我會永遠向羅伯特·喬丹表示謝意,因為他冒失但又精熟地創造出可愛的女性角色典範。幾乎任何一個奇幻小說類型中都很難出現這樣的典範。
  《時光之輪》世界有三千年由細心的女性統治的歷史。文化和特質由此發展。在我們的世界中,也許,男人和女人之間的對立關係不是如此常見……但是喬丹有一種觀察社會的獨特視角。他似乎想暗示男性要經歷十分長的時間才能接受女性統治,這要比我們的文化中在歷史上女性接受男性統治的時間要長。蘭德大陸上的國家中男性被看作第二階層的公民。但是喬丹並沒有讓他的系列專門迎合女性。他的男性角色一樣強壯,看上去他的世界處於一個平衡將被恢復的關鍵時期,男性將重建他們與女性的平等地位。
  儘管這種男人和女人之間不斷地吸引/排斥的暗流貫穿整個系列,但喬丹毫無阻塞地創造了擁有獨特個性的優秀個體。這兒有與男人並肩作戰的女性,有更喜歡智力抗衡的女性。這兒有願意為保護他們的愛人而死的男性,有試圖僅僅把女子視為性對象的男人。說喬丹的角色都是呆板笨拙的就如同說史蒂芬·金的作品都是沉悶抄襲的。確實,喬丹的角色經歷的改變很緩慢,而且應該承認,第一卷的前半部分開端緩慢。但是到了最後,你簡直無法拒絕開始第二卷。
  這種叫人上癮的本事幾乎完全取決於令人難忘的角色。他們不是你們那些陳腐的漫畫書中的英雄。所有人都有家人、有過去、有希望,有夢想,有恐懼,還有缺點。瑞德十分迷人不是因為他能拍馬屁,而是因為他真的會恐懼、出於好心犯錯誤、承受著上噸不斷增加的壓力。伊琳(Elayne)很有趣不是因為她是一位富有的公主,而是因為她懷疑她自己擁有管理一個隨時都可能託付給她的國家的能力,擔心過重的責任會把她撕碎。邁特令人敬畏,不是因為他是一個有叛逆精神的人和一個懵懂的軍事天才,而是因為他也驕傲、易騙、任性,而且完全否認他自己的缺點。
  如果這些充實的角色還不能充分的構建一個世界的話,那麼喬丹就加入了動作、對話和描寫來使之完整豐富起來。當迷霧在多魔山(TomanHead)上聚集時,讀者就能感受到這一點。當讀者身處堅固的堡壘凱茵城(Cairhien)外由戰爭難民建造的簡陋棚屋中時,觀察著積滿灰塵的窗戶和在愛爾(Aiel)戰爭中失去父親的孩子。有一些批評家抱怨喬丹太過於描述細節。我同意這一點。他著迷於描述細節,而我則喜愛每一點兒小細節。
  我認為,這個系列有可能會成為有史以來最偉大的奇幻著作。時間將會說明一切。不幸的是,它的封面畫也許是阻礙新讀者的一個主要因素。在我發現藝術家是由出版商選擇的之前,我曾以為是喬丹僱用了一個至親的朋友。我不願責備一位年輕的藝術家——不過我想批評的只是選擇去畫什麼並不是他的特長。封面畫是我在決定閱讀這個系列之前猶豫了那麼多年的主要原因。只是朋友的強力推薦才使我撇開了不情不願。喬丹世界中的女性角色是強有力的。而封面從沒有描繪過她們的這個特質。假如藝術家能描繪書中實際發生的情景,喬丹也許會贏得更多的女性讀者。
  近來,羅伯特·喬丹談到正開始創作另一個龐大的史詩系列。這把我嚇壞了……不是因為我不渴望沉浸到一個新系列中去,而是因為我害怕他會放棄《時光之輪》。他也許開始把它視作一件瑣碎之事,而不是令人驚異的、難以置信的、引人入勝的作品。對於那些說它已經延續太長了的人們,我要說:「閉嘴!讓他寫下去!」我厭煩我讀到的每一篇嚴厲的針對《時光之輪》的評論,因為我覺得喬丹對於批評太敏感了,無論批評是否是建設性的。想象一下如果因為太長,托爾金放棄撰寫他的史詩《魔戒之主》(LordoftheRings),或者說如果泰德·威廉姆斯(TadWilliams)放棄他的兩部史詩。想象一下如果史蒂芬·金決定堅持只撰寫短篇小說。這些作家塑造了現代奇幻文學的概貌。批評一部藝術作品僅僅基於它的長度或者它的規模,這不是一種合理的批評形式。日落也可以是美麗的,儘管它佔據了整個地平線和它上面的天空。就我所知而言,沒有什麼規則限定一套系列作品必須少於9000頁才能算好。
  如果《時光之輪》綿延到一百本書,超過十萬頁,我認為我還是會堅持閱讀它。我相信作者能持續地在每卷新小說中大步前進,而不是失去質量。拜託,羅伯特·喬丹,按你的需要盡情發揮吧!
  註:文中譯名參考林曉梅翻譯的《時光之輪》。
                                                                                                                          2003年2月12日

                                                                                                                                        

6 《時光之輪》 -參考資料

http://hi.baidu.com/armrow/blog/item/d33ed4df94dbd51748540361.html

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