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《根》這本書可以說是美國黑人的苦難史,引發尋根熱、重審自我的小說,同時它也是一本當代青年不可不讀的經典名著。

1 《根》 -名書簡介

作者:(美國)阿歷克斯·哈利(1921-)
類型: 小說
成書時間: 1976年

2 《根》 -背景搜索

阿歷克斯·哈利出生於1921年,接受了正規的大學教育。他曾經在美國海岸警衛隊服役20年,由於他是一個黑人,只能在軍艦上當廚師。但是他自強不息,通過多年勤學苦練,成為一名記者和作家,為《讀者文摘》等雜誌撰寫稿件,還為60年代主張暴力鬥爭的黑人穆斯林運動領袖馬爾科姆·艾克斯寫過傳記。1976年出版的《根》使他一躍而為世界知名的作家。

推薦閱讀版本:鄭惠丹譯,譯林出版社出版。

3 《根》 -內容精要

《根》《根》
「我」是生長在美國的一個黑人,在這塊新大陸上始終找不到歸屬感。對於從遙遠的非洲過來的祖先,我只是從外祖母的口中斷斷續續地了解一些,於是我開始尋找自己的「根」,沿著祖先的足跡去追尋那家族發展的漫漫長路。

在西非甘比亞河邊的一個偏僻的小村裡,我遇到了一個史官,他饒有興趣地向我講述整個祖譜。他說金特家族起源於一個叫作古馬里的國家。當時金特家族的世代傳統都是以鐵匠為業———史官以「他們征服了火」來解釋———婦女們大多制陶或紡紗。後來,家族中有一支子弟遷移到一個叫作茅利塔尼亞的國家。也就是從茅利塔尼亞起,這個家族中的一個兒子卡拉巴·康達·金特,旅行到一個叫作甘比亞的國家。他首先抵達一個叫作巴卡里納的村落,在那裡呆了一陣子后,再遷徙至一個叫作吉法榮的村子,最後才定居在嘉福村。卡拉巴·康達·金特在嘉福村娶了第一位妻子,她是一名曼丁喀族女子,名叫瑟媛。她生下了兩個兒子叫約尼和索羅。之後,他又續弦,第二位妻子名叫愛莎,生了一子叫歐瑪若。

這三個兒子都在嘉福村長大成人。然後較年長的兩位,約尼和索羅,離開該村到別處自建一個村落叫金特·康達·約尼·亞。而最小的兒子歐瑪若則留在該村,30歲時娶了一名曼丁喀族女子叫嬪塔·卡巴。大約在1750年至1760年之間,嬪塔·卡巴為歐瑪若生了四個兒子,長幼順序是康達、拉明、蘇瓦杜和馬地。

《根》黑人家庭
至此,史官已連續講了將近兩個小時,而在他所提到的這些人名當中至少已提了50件與他們有關的事件。接著,在提了歐瑪若那四個兒子的名字后,他又補述了一個細節———「大約在國王軍隊抵達的那年」———史官的另一個參考年代———「歐瑪若的長子康達外出去砍木頭后,就沒有人再看到他了。」史官繼續他的講述。

當時的我宛若尊石雕僵在那裡,血液似乎也凍結了。他剛才提到的名字對我來說是多麼的熟悉。從小時候起,我就在田納西州漢寧鎮外婆家的前廊上一直聽到的名字———「那位非洲人一直堅持他的名字叫『金塔』,他把吉他叫作『可』,把弗吉尼亞州內的一條河叫作『肯必·波隆河』。而當他外出去砍木頭準備做個鼓時,被俘虜成為奴隸。」

在我伸手在隨身的帆布袋裡亂搜后抓出一本記事簿時,我把記載著外婆所講的故事的前幾頁給翻譯看。在快速地略讀過去后,他顯然相當震驚,於是立刻對史官說,並把記事簿給他看,史官也變得非常激奮。他意識到一位長久漂泊的人終於找到他的歸屬。我意識到自己是多麼的幸運,也想到了在美國有許許多多像我一樣渴望追尋祖先腳步的人,還在茫然四顧。於是我決定把自己的家族寫下來,讓那條根,清晰地顯露於繁雜的歷史中。

我自己祖先的故事無疑是所有非洲人後代在美國的象徵家族史———他們毫無例外地是有位跟康達一樣在非洲某個村土生土長的祖先,後來被俘虜、上鏈拖進奴隸船內,遠渡重洋經歷了無數的農場與轉賣,一生中一直為自由在掙扎與奮鬥。

小說從1750年黑人昆塔降生寫起,描述了當時非洲黑人部落的奇特風俗和自由生活,以及昆塔被「白鬼子」抓走販賣到美洲為奴的經過。第二代是昆塔的女兒吉西,她是個千百萬遭受蹂躪的黑人婦女的代表。第三代是吉西的兒子喬治。他聰明機靈,能馴養鬥雞,想以此取得報酬來贖出自己的妻子,但貪婪的主人(也即他的生父)背信,他最後用酒灌醉了主人,砸開保險箱,才取得「自由證書」。第四代湯姆經歷了南北戰爭,殘酷的現實粉碎了他的幻想,他終於帶領全家出去尋求自由的居處。從第五代開始,這個黑人家庭逐漸變為有產者而進入了黑人的上層社會。作為這個家族的後裔,「我」開始尋找。

4 《根》 -專家點評

《根》阿歷克斯
《根》的主題,美國的黑人奴隸制度問題,是美國歷史上持續最長久、爭論最激烈、影響最大的一個問題。

自從17世紀初第一艘載著非洲黑人奴隸的船抵達北美海岸以來,奴隸制和對黑人的壓迫歧視一直是美國歷史上一個永遠無法迴避的問題。回顧美國文學,以最敏感的黑人問題為題材的作品已形成了一個專門的類別, 《湯姆叔叔的小屋》、《飄》等作品都已經成為這一類別中的名著。這裡所提到的《根》從關注人性本身,則較前兩者更為突出。《湯姆叔叔的小屋》和《飄》都和當時的歷史,尤其南北戰爭緊密聯繫在一起。儘管作者本身並不是有意識地參與大時代的環境,但脫離時代背景來談這兩部小說,是貧乏無力的。《根》完全以黑人的生活為主要情節且以黑人為主人公,它更貼近人性的層面。它以獨特的敘述方式,從頭道來。從一個黑人家族的故事,折射出千千萬萬個黑人的共同命運。

《根》舉行慶祝儀式的黑人
《根》是美國黑人作家阿歷克斯·哈利經過12年的考察研究和尋根探源后,所寫的一部歷史記傳性家史小說。可以說《根》里所談到的祖譜都是他家族世代小心翼翼地口述傳下來的,而且哈利也從史料中證實到許多。因此《根》內的靈與肉是他多年來在三大洲上走遍50多個圖書館及檔案資料室,不斷地精密查詢研究后所凝聚而成的。

談到寫作的目的,他說:「我希望我的書能給所有的黑人一種感受,使他們知道他們是從哪裡來的,並且為此而感到驕傲。我們因為缺乏歸屬感而覺得身為黑人是可恥的,我現在所做的是把我們的『根』歸還給所有的黑人。」同時, 「就人們對家譜、傳統和口傳歷史的共同關切來說,這本書的主題是有普遍意義的,他觸到了把我們大家都聯結在一起的人類本質」。

《根》挖掘了一條美國黑人之根。這條根開始在1750年早春,西非甘比亞河上的嘉福村。這是作者所稱由他上推: 代的祖先降生之地,這條根也是所有美國黑人之根的代表和象徵。康達·金特在那一段非洲部落的生活是多麼淳樸和諧。那播種和豐收季節的歌舞與祈禱、篝火前的長老議事會、森林中的男子成年典禮,這一切都顯示著他們人與人之間的關係是優雅自如的,是和諧的;而那晨霧蕩漾的肯必·波隆河上,獨木舟劃破了平靜的水面,驚醒了狒狒,驚散了野豬,林間百鳥鳴囀,河上蒼鷺齊飛,這又是一個多麼和諧的自然環境!苦難從他被掠走為奴開始。當第一代黑奴在遙遠的異鄉受盡凌辱又孤苦無告時,那隻能在夢中相見的故土自然也就顯得和天堂一樣美好。那非洲的根已被注入了深層的含義,是終極追求的代稱。根被切斷了,又多年以後重新延續。

《根》兩個少年

在60年代疾風暴雨般的黑人解放運動中,黑人問題一度成為美國國內政治生活的中心。此後黑人的地位有所提高。越來越多的黑人參與到政治與文化生活中。黑人急需表現自我,關心自己的過去,追求歷史的本來面目。《根》的出現恰好順應了時代的需要。許多美國黑人將小說看作是他們受盡壓迫和英勇反抗的真正歷史,從而增強了自尊心和自豪感。事實上70年代末許多美國黑人也掀起了一股尋根熱潮。

《根》不僅觸動了黑人的心靈,同時也觸動了其他生活在美國的移民的心靈。美國作為一個移民國家,其統治者白人來自歐洲大陸,原住民印第安人則被驅逐進居留地,文化也幾乎蕩然無存,來自亞洲、澳洲等地的人們也在漂泊著,彷徨著。人們開始懷念自己的祖先和故土,各民族的後裔都紛紛鑽進檔案館、戶口統計局去查詢自己祖先的身份來歷,一些人動手寫自己的家史,而指導人們如何探索家庭起源的書也應時上市。

這部小說一經出版就暢銷全國,連續十幾周名列美國非小說類十大暢銷書之冠。幾個月後,美國廣播公司據此攝製的電視連續劇《根》在黃金時刻播出,億萬觀眾如痴如醉地守候在電視機旁,創電視收視率的最高紀錄。黑人通過它找到歸屬感,許多白人也通過它更了解自己身邊的非洲弟兄,加深了對黑人的了解和同情。因而有人認為《根》是「美國種族關係上極為重要的里程碑」,「把民權運動推上一個更高的水平」。美國報刊載文說:《根》是「一部具有高度社會意義的文獻,你可以把它當作一部文化人類學來讀」。1977年4月,美國國家書籍獎金委員會把歷史特等獎授予了《根》,以表彰這部「非虛構的歷史作品」。鑒於《根》的巨大影響力,美國有270所大學採用《根》做教材,許多中學專門開設了《根》的研究課。甚至旅遊業也興旺起來,哈利的祖先在非洲甘比亞居住過的村落,成了遊人如織的勝地。

與此同時,也有人對《根》提出了激烈的批評,認為它沒有觸及今天黑人受壓迫的真正根源,轉移了黑人運動的方向等等,這些爭論涉及到許多學術問題和社會問題,因此也就使小說《根》超出了一本書的範圍而成為一個重大的文化事件。其實人們不必苛求一本小說來解決種族歧視、種族壓迫這個美國歷史上最大的遺留問題,因為幾代人都沒有根治的問題,到今天也不能依靠閱讀小說來解決。哈利在創作之初也無意將《根》當作醫治社會問題的良藥,他只想完成家族的使命,只想展現一些普通人的命運。因為歷史雖然是由勝利者書寫的,但整個歷史過程是所有相關的人串連而成的。


5 《根》 -同名美劇

美劇《根》劇照美劇《根》劇照
基本信息

更多外文片名:
Juuret .....Finland
Racines .....France
Radici .....Italy
Wij, zwarten .....Netherlands

導演
Marvin J. Chomsky
約翰·厄曼John Erman
David Greene
Gilbert Moses

編劇
William Blinn .....also adaptation
M. Charles Cohen
Alex Haley .....book
Ernest Kinoy
James Lee

集數: 573 min
影片類型: 劇情 / 歷史
片長: 573 min
國家/地區: 美國
對白語言: 英語
色彩: 彩色
幅面: 35毫米無聲標準銀幕
混音: 單聲道
級別: UK:PG Argentina:13 Australia:M Singapore:PG
攝製格式: 35 mm
洗印格式: 35 mm

6 《根》 -劇情

《根》是描寫一個美國家族的歷史,美國黑人作家阿歷克斯·哈利寫的這部小說是1976年在美國最大的暢銷書,作者「追」根尋源,經過十二年艱苦的探索和研究,追溯到他的六代以上的祖先昆塔·肯特,一個從非洲被白人奴隸販子販賣到美國當奴隸的黑人,書中描寫了昆塔在非洲的自由生活,他和他的後代在美國奴隸制下的苦難歷程,從一個黑人家族七代人的經歷和感受,揭露了美國歷史上嚴重的黑人奴隸制。


本書在社會上也引起了激烈的爭論,這些爭論涉及到許多學術問題和社會問題,從而使「根」超出了一本書的範圍,而成為了重大的文化時間!1977年,美國NBC電視公司,有播放了根據原著改編的電視劇《根》,更得到了空前的反響,片中昆塔·肯特這個非洲黑人的形象深入人心,他的那種倔強和稚氣的性格,更是得到了美國黑人的認同,並使的演員Levar Burton成為了非常優秀的演員,並在這之後,接拍了《根》的電影版——《禮物》,以及《星際迷航》等經典影片,至盡仍活躍在大銀幕上!2002年為紀念電視劇《根》推出25周年,美國特別推出了精裝的DVD版本!使《根》在事隔25年後再次成為文化的焦點,這足可以證明這部電視劇的魅力和經典,現在《根》已經成為和《飄》、《湯姆叔叔的小屋》等名著齊名的經典著作!

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