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故事發生在一輛擁擠的電車上。一個男人在車上被殺,所有人都看到男人死去的經過,卻沒人發現兇手。很多人都有理由憎恨死者,包括死者的合伙人,然而,薩姆巡官得到的線索都指向了死胡同。受邀參與調查的哲瑞•雷恩,一名專以飾演莎士比亞劇作的老演員,宣稱知道兇手是誰,卻拒絕在沒得到確切的證據前指認兇手的身份。一案未解,一案又起:電車上的售票員在回家的渡輪上遇害了!這是一個充滿驚奇的案件,雷恩光憑薩姆巡官的敘說,就可推知兇手是誰,或許,你也可以!


1 《X的悲劇》 -基本信息

《X的悲劇》《X的悲劇》
中文書名《X的悲劇》

英文書名《The Tragedy of X》

譯者: 唐諾

叢書:午夜文庫

2 《X的悲劇》 -內容介紹

故事發生在一輛擁擠的電車上。一個男人在車上被殺,所有人都看到男人死去的經過,卻沒人發現兇手。很多人都有理由憎恨死者,包括死者的合伙人,然而,薩姆巡官得到的線索都指向了死胡同。受邀參與調查的哲瑞•雷恩,一名專以飾演莎士比亞劇作的老演員,宣稱知道兇手是誰,卻拒絕在沒得到確切的證據前指認兇手的身份。一案未解,一案又起:電車上的售票員在回家的渡輪上遇害了!這是一個充滿驚奇的案件,雷恩光憑薩姆巡官的敘說,就可推知兇手是誰,或許,你也可以!

雷德里克·丹奈和曼弗里德·李這一對美國表兄弟作家。他們創作的《X的悲劇》《Y的悲劇》《Z的悲劇》系列,作為系列第一彈,《X的悲劇》可謂「出手不凡」,主要講述了擅長化妝、易容的退休老演員哲瑞·雷恩協助某偵探事務所代理人薩姆偵破謀殺案的故事。此書為希區柯克、博爾赫斯、阿加莎克里斯蒂最推崇的作品,在日本讀者的奎因作品調查中,《希埃勒里臘棺材之謎》位列第二,而第一名是《X的悲劇》。

3 《X的悲劇》 -作者簡介

(圖)《X的悲劇》Ellery Queen
埃勒里•奎因(Ellery Queen),推理小說史上一個非凡的名字,實指弗雷德里克•丹奈(Frederic Dannay,1905—1982)和曼弗里德•李(Manfred Lee,1905—1971)這對錶兄弟作家。

他們的創作時間長達半個世紀,作品多達數十部,全球銷量約計兩億冊;他們曾五獲埃德加•愛倫•坡獎;他們的四部「悲劇系列」和九部「國民系列」作品被公認為推理小說史上難以逾越的佳作;
他們於1941年創辦的《埃勒里•奎因神秘雜誌》(EQMM)成為勞倫斯• 布洛克、邁克爾•康柰利等推理大家起飛的平台,迄今仍是最專業、最權威的推理文學雜誌之一;他們出資設立「密室研討小組」,定期與約翰•狄克森•卡爾、克雷頓•勞森等推理大師交流、切磋;他們成就的不僅僅是自己,更為成就推理小說的黃金時代書寫了濃墨重彩。

4 《X的悲劇》 -作品看點

(圖)《X的悲劇》《X的悲劇》
這本書的確是部解謎偵探小說(或稱本格派,whodunit)的巔峰之作!有些解謎偵探小說的破案關鍵全賴一行句子:作者似乎深怕你一注意到這句子后,他的把戲就破功而你就可輕易地找出兇手了,所以有時甚至想盡法子掩飾這句子。

而埃勒里·奎恩則很大方:他們(Frederic Dannay 與 Manfred Lee)清楚地告訴你幾套可破案的線索,你解了一套后就很接近真相了。問題是:仔細推敲這些線索后,你解得出謎底嗎?案件看似簡單但也有點離奇,你真的已解完所有謎題,相信自己的推理,且捉到的不是無辜嗎?這是埃勒里·奎恩給解謎者的大挑戰。

作者沒有給小說設置章節,而是將之按照幕次與場次劃分。它基本符合戲劇創作的「三一律」,可以不加修改就搬上舞台。作者甚至將莎士比亞筆下的經典場景、人物、情節融入了小說中。   

作為推理小說,作者不故弄玄虛,不設計與推理毫無關係的枝蔓情節干擾、誤導讀者,而是憑藉一個個活靈活現的人物和「戲劇性」一步步將讀者拉向故事的核心。以《X的悲劇》為例,精心鋪排的情節、絲絲入扣的推理、滴水不漏的對話,都顯示著邏輯與科學的光輝。它的每個字都透露著謀殺者的罪惡,讓讀者欲罷不能。要知道,這差不多是80年前的作品。   

殺人的動機是犯罪心理學的重要研究對象以及破案的關鍵。作者講故事的過程,就是一個反覆探究殺人動機的過程。此外,隱藏在生活表面之下的種種不能見光的東西都被翻抖開來,令其更顯得具有深意——請注意,「悲劇」並非指受害者死亡本身,而是造成謀殺的複雜成因,以及加害者與受害者形成的局。

5 《X的悲劇》 -相關評價

1)「如果所有的推理小說是一副國際象棋,那麼『國王』無疑是《X的悲劇》。」 ——希區柯克

2)「奎因唯一一部超越《希臘棺材之謎》的作品就是《X的悲劇》。」 ——阿加莎•克里斯蒂

3)「居然能有這麼好的推理小說。」 ——博爾赫斯
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