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「非洲之星」

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1 「非洲之星」 -「非洲之星」


1905年南非發現了重達3106克拉的鑽石原礦,新開通的跨大西洋電纜將消息迅速傳遍全球,當時寶石界行家就估計原礦的價值高達75億美元。由於南非當時是英國的殖民地,大家一致認為應把它運往倫敦,獻給愛德華七世國王。這件舉世無雙的珍品引起世界各地珠寶大盜想入非非,有關人員花了幾個月時間考慮如何保障運輸安全。最後,倫敦警察廳決定,最佳原則是「越簡單越安全」。大如茄子的鑽石被裝進一個沒有任何標識的包裹郵寄出去,一個月後出現在白金漢宮的皇家郵袋裡。1908年2月10日,這顆巨鑽被劈成幾大塊后加工。加工出來的成品鑽總量為1063.65克拉,全部歸英王室所有。最大的一顆鑽石取名為「庫里南1號」,也被稱做「非洲之星」,重530.02克拉。
說起鑽石之王,「非洲之星」當之無愧,這顆目前世界上最大的寶石級金剛石是1905年1月在南非的普列米爾金剛石礦山發現的,當時稱「庫利南」鑽石,是一塊晶體不太完整的金剛石塊,顏色為無色透明、無任何瑕疵、質地極佳、重達3106克拉。「庫利南」這個名字是取自當時該礦總經理的名字。
  1905年1月,南非普列米爾金剛石礦山的監督員佛烈德維爾,在礦場散步時,在夕陽的反射中發現一件閃光物體,起初他以為是掉在泥里的玻璃瓶,當他用手杖把它挑起、颳去泥土之後,他一下子驚呆了,幾乎不能相信自己的眼睛,竟是一塊大如拳頭的金剛石。由於他獲得奇寶,而得到了一萬美元的賞金。
 

2 「非洲之星」 -這塊世界上最大的金剛石,

英國政府用75萬美元買下,運往英國,並於1907年獻給英王愛得華七世,作為英王六十六歲的壽禮。後來這塊巨大的金剛石被送往荷蘭首都進行切磨,對這塊舉世無雙的「庫利南」鑽石,多位專家經過幾個月的研究分析評估,最後一致決定把該金剛石分割成三顆大鑽。專家們慎重地研究了它的分裂方向,並在分裂方向上先開一個四分之一寸的缺口。1908年2月10日下午,英王親自選定荷蘭著名鑽石分割專家約瑟菲赤兄弟二人負責分割。在分割現場有一顧問小組陪同,隨時研究變化情況,並請一位醫生和兩個護士現場保駕。假如他們的估計有絲毫偏差或用力不當或下錘角度錯誤,這塊金剛石可能會分裂成上萬粒碎石,那時分割專家的前途名望將就此終結。此時房內空氣十分緊張,分割專家將鋼刀鋒刃直插預先劃定的缺口處,舉起木錘猛力向刀背一擊,刀鋒斷了!巨鑽絲毫未裂,此時分割專家已是大汗淋漓了,但還算鎮靜。再舉木錘,此時緊張得連呼吸也感困難了,分割專家大力一錘打在了新換上的刀背上,鑽石按計劃完整地分割成三塊。此時分割專家也立即昏倒在地,以後又在醫院裡休養了很長時間,才恢復了常態。
  巨鑽分割完畢后,於同年3月3日開始切磨,由三位琢磨專家每天工作14個小時、費了八個月時光,琢磨成最大的四粒鑽石。
  「庫利南第一」為梨形,是最重的一粒,重530.2克拉,後來鑲在英王的權杖上,這粒巨鑽稱「非洲之星」。它有74個刻面。
  「庫利南第二」為方形、重317.4克拉,后鑲飾在英王的王冠上。
  「庫利南第三」為梨形,重94.4克拉,鑲在英女王王冠的尖頂上。
  「庫利南第四」為方形,重63.6克拉,它是由分割專家把其中最小的一件鑽石分割為二,即「庫利南第三」和「庫利南第四」而成。它鑲飾在英女王王冠的邊上。
  「庫利南」鑽石一共切割成九顆大鑽石和96顆小鑽石,分別作為王冠、權杖及其它裝飾之用。九顆鑽石餘下的五顆是:第五顆為心形、重18.8克拉;第六顆為船尖形、重11.5克拉;第七顆為船尖形、重8.8克拉;第八顆為長方形、重6.8克拉;第九顆為梨形、重4.39克拉。另外尚有96顆小鑽石,已分散在世界各地共重8克拉。餘下非常細小不能琢磨的碎石一堆、重9.5克拉。
  這塊巨型重達3106克拉的「非洲之星」原石,共切磨成105顆鑽石、共重1064.26克拉,和9.5克拉沒法切磨的碎石。成品的重量只佔原石的三分之一,可見原石琢磨成鑽石的消耗是非常之大的。
  14年之後的1919年、還是在同一座礦山,離找到「非洲之星」金剛石不遠處,又找了一顆重1500克拉的不完整金剛石塊,按重量應居世界第二,是一定要單獨命名的,但人們對此塊金剛石的特徵進行研究,根據它的晶體特徵、裂開形狀等特點,認定它與1905年發現的「非洲之星」同屬一塊晶體,只是裂開后「非洲之星」先發現而已,因而未再給它命名。也就是說,要是「非洲之星」的「庫利南」沒有裂開的話,其總重量應在4606克拉以上。
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