一卵雙生

  一卵雙生

一卵雙生(1 twins;An egg twin )。
一卵雙生,也叫單卵雙生,同卵雙生(monozygotic twin),是指一個受精卵在胚胎髮育的卵裂時即裂開為兩個晶胚、再分別發育為個體的生殖方式或過程。
一卵雙生的兩個個體,其遺傳物質組成一般是相同的,因此,其生物學性狀等一般也是十分類似或者說是相同的。一卵雙生和一卵多生的個體,常常作為「環境對遺傳物質的效應課題」的考察、研究對象。但是,科學家們的進一步考察、研究對象卻是一卵雙生的兩個個體、一卵多生的多個個體的內在差別:發現在這些個體之間存在大量的表觀遺傳差異(epigenetic difference),表明了歲月和環境在不斷影響著人類健康的一個重要途徑。
Manel Esteller和同事們檢測了40對單卵雙生雙生子基因組中兩種主要的表觀遺傳修飾——DNA甲基化和組蛋白乙醯化。其中有65%的單卵雙生雙生子的表觀遺傳學特性基本保持一致,但仍然有著35%的單卵雙生雙生子存在顯著的區別。同時,他們的年紀和差異程度之間有著明顯的聯繫。而且,表觀遺傳差別大小與雙生子間的分開時間長短及不同的醫療經歷之間也有著聯繫。所以,隨著時間的推移,環境的因素似乎對錶觀基因組(epigenome)有著重要的影響。
為檢測這些表觀遺傳差別的生物學意義,使用甲基化指紋技術(methylation fingerprinting technique),可很方便地利用DNA條帶的差異來辨別個體之間的甲基化區別。對這些雙生子有差異的條帶測序之後,發現儘管有52%的差別發生在重複區域,但剩下的差別是在預測的或是已經證實的基因上面。
一個重要的特徵是,雙生子的差異性甲基化在啟動子的CpG島上也有發生,表明可能會對基因的表達有影響。這個結果用晶元分析得到了證實:但是在3歲年紀的雙生子中,基因表達的特徵基本保持一致,但在50歲的雙生子中差別就很大了。
因為表觀遺傳的改變引起的基因表達的改變,是導致很多疾病易感的重要因素。接下來該領域的重要挑戰將是:表觀遺傳的維持或轉型的效應累積是否導致表觀遺傳的特徵改變;環境的因素,如飲食、暴露在污染環境中帶來的影響在表觀遺傳特徵的改變中是否有一席之地?

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