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三裂星雲

編號為M20的三裂星雲(Trifid)位於我們的銀河系中,距離地球約9000光年,只有用最好的望遠鏡(紫外線望遠鏡更好)才能看到它,它看上去非常美麗動人。這裡展示的這幅照片是「哈勃」太空望遠鏡拍攝的,從照片上可以看到,該星雲是一個被中心巨大恆星照亮的氣塵團,它的質量超過我們太陽質量幾倍。中心這顆恆星躲在塵霧後面看不見,但是它發出的強烈紫外線輻射使氣體電離和塵埃加熱,總之使被照亮的氣塵團顯得美麗動人。

  三裂星雲是個著名的恆星形成區,它內部的明亮雲氣和塵埃雲帶糾結成團。下面這張影像中央,三道巨大的塵埃暗帶會聚在一起,讓這個星雲得到三裂星雲的名稱。 此外,影像左下方有山峰狀的黝黑塵埃雲,以及散布在星雲各處的塵埃絲帶,而影像中央的那顆大質量恆星就是三裂星雲發出輝光的能源呢。三裂星雲的年齡大約是30萬年,在現知的發射星雲中是最年輕者之一。三裂星雲距離我們大約有3000光年遠,影像所呈現的區域大約有50光年寬。下面這張經過數字影像處理的假色照片。

  三裂星雲(M20)位於眾多星雲聚集的人馬座方向。它是一個位於銀河系盤面上的一個恆星形成區域,其中包含了三中基本的天文星雲。紅色的輻射星雲主要是由氫原子所輻射出的光所造成的﹔藍色的反射星雲是由星際塵埃反射星光所產生的,而黑暗的吸收星雲則是密實的雲氣擋住光線所造成的。在右邊明亮的輻射星雲被位於前方的暗黑雲帶遮住了光線,使得個明亮的星雲被分為三部份,因此這個星雲被稱為三裂星雲。哈勃望遠鏡拍了很多這個區域的特寫。在高解析度的照片中,可以看清楚三裂星雲中的細微結構,例如在星雲的右上角中有幾光年長的氣柱與新誕生的恆星所產生的噴流。

  三裂星雲有超出言語所能形容的亮麗,同時,它也是一個無比喧擾的區域。三裂星雲是個很上鏡頭的星雲,它位於黃道星座之一的人馬座(射手座)內,也常被稱為M20。星雲內的恆星誕生過程,不僅產生了五彩繽紛的色彩,也造成紛擾混亂的景象。星雲紅色的輝光,是來自被高能恆星輻射所激發的星際氫氣。而散布在M20內的絲狀黝黑塵埃帶,是形成於巨星的低溫大氣中和來自超新星爆炸時所拋出的碎片。M20內藍色的反射星雲,是因為那部分星雲反射恆星所輻射的星光所形成的。不過到底那幾顆年輕亮星所提供的星光,到目前為止仍然有待觀測和研究的確認。M20的大小有50光年,而來自M20的光,遠在3000年前就離開這個星雲,歷經了三千光年的漫長旅程才傳到地球。
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