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不規則星系,英文名為(irregular galaxy)外形不規則,沒有明顯的核和旋臂,沒有盤狀對稱結構或者看不出有旋轉對稱性的,用字母Irr表示。

1 不規則星系 -簡介

不規則星系不規則星系

不規則星系起初並未被列入哈柏序列中,她們雖然也是星系,但既沒有旋渦的結構,也沒有橢圓的形態。她們的外觀通常是混亂的,沒有球狀突起的核心,也沒有任何類似旋渦結構的蹤影。

她們被認為占星系總數的四分之一。多數的不規則星系可能曾經是旋渦星系或橢圓星系,但是因為重力的作用受到破壞而變形。

在天文學中,我們把這種由千百億顆恆星以及分佈在它們之間的星際氣體、宇宙塵埃等物質構成的,佔據了成千上萬億光年空間距離的天體系統叫做「星系」。我們的太陽就是銀河系中普通的一顆恆星。 

銀河並不是宇宙中唯一的星系:通過各種方法,人們已經觀察到的星系已經有好幾萬個了!不過,由於距離太遙遠,它們看起來遠不如銀河那麼壯麗。藉助望遠鏡,它們看起來還只像朦朧的雲霧。離咱們銀河系最近的星系——大麥哲倫星雲和小麥哲倫星雲,距離我們銀河系也有十幾萬光年。一般地,我們把除銀河以外的星系,統稱為「河外星系」。 

2 不規則星系 -其分類

不規則星系不規則星系

按星系分類法,不規則星系有兩種主要的類型:

I型的是典型的不規則星系,除具有上述的一般特徵外,有的還有隱約可見不甚規則的棒狀結構。它們是矮星系,質量為太陽的一億倍到十億倍,也有可高達100億倍太陽質量的。它們的體積小,長徑的幅度為2~9千秒差距。星族成分和Sc型螺旋星系相似。O-B型星、電離氫區、 氣體和塵埃等年輕的星族I天體占很大比例。

II型的具有無定型的外貌,分辨不出恆星和星團等組成成分,而且往往有明顯的塵埃帶。一部分II型不規則星系可能是正在爆發或爆發后的星系,另一些則是受伴星系的引力擾動而扭曲了的星系。所以I型和II型不規則星系的起源可能完全不同。 

還有第三種不規則星系是矮不規則星系(dIrrs或dI),是在哈柏超深太空探測中被發現的暗弱藍星系(faint blue galaxies),她們也許只能代表局部(並且是最近的)的現象。這種類型的星系,現在被認為在了解星系的整體演化中是非常重要的環節,這些星系的金屬含量較低,但氣體的成分相對的偏高,並且被認為比較接近宇宙早期形成的星系。

有一些不規則星系原本是小的螺旋星系,因為鄰近星系的重力作用使旋渦的結構被破壞了。

大麥哲倫星系曾經被歸類為不規則星系,但現在發現有棒渦的結構,因此被重新分類為第四種的棒旋星系(SBm)。

3 不規則星系 -其特點

不規則星系不規則星系

包裹在光亮雲氣里的這兩團新誕生的恆星,位於暗淡的不規則星系NGC 2366內,距離我們約有1000萬光年。這張哈勃望遠鏡影像顯示,位於下方的年輕星團年齡只有200萬年,還被圍繞在它誕生的塵埃和雲氣團里,而位於頂端的星團年齡較大,約有4-5百萬年,星團恆星強烈的恆星風,差不多已經把中心的雲氣清掉,使星雲的外觀像是一個倒掛的鉤子。

和太陽比起來,這兩個星團內的成員大部分是大質量恆星,而且很短命。靠近「鉤子」嘴的恆星是其中最明亮的一顆,它是一種少見的明亮藍色變星,質量介於30到60倍太陽之間,基本上和我們銀河系內不停噴發的海山二星很像。這種大質量的恆星,亮度變化極為劇烈,比較哈勃望遠鏡和地面所拍攝的影像,天文學家發現在過去的三年內,這顆星的亮度大約增加了40倍,現在它是這個暗淡星系內最亮的一顆星。   

NGC1427A:一個不規則星系的例子

4 不規則星系 -是如何組合的

不規則星系圖1:Robert四星組合

天文學家關注美麗神秘的不規則星系組合

 「Robert 四星組合」是由四個不同規則的星系組成的家庭,距離約1.6億光年,在鳳凰座中心附近。成員分別是NGC87、NGC88、NGC89和NGC92,於1830年左右被John Herschel 發現。 

這幾個星系的不同之處十分明顯。NGC87(圖中右上)是一個不規則的星系,和銀河附近的Magellan星雲相似。NGC88(圖中間)是一個外部擴散的螺旋型星系,很可能是由氣體組成。NGC89(圖中下方)是一個有兩個分支的螺旋型星系。該集團中最大的NGC92(圖中左)是一個少見的Sa類型的螺旋型星系。它的約十萬光年的一個分支已經變形,擁有大量的塵埃。 

圖2:NGC 92圖2:NGC 92

這個四星組合是太空中星系形成的最美麗的小集團之一。在某些十分小的區域會形成包括4至8個星系的組合,這將使研究人員能夠更好地觀測星系之間的相互作用,特別是星體的形成。 

天文學家們對Robert四星組合成員的活躍星體形成區域的特性進行觀測。他們發現在NGC92星系中有超過200個類似區域。同時他們還觀測到NGC87中有56個類似區域,而其它兩個星系似乎要少一些。同時天文學家們還在NGC89星系中觀測到重要的星體活動環。該組合顯現出星體形成的動力,很可能是成員之間相互作用的結果。 

該組合可見星等為13,比肉眼能見的最弱的物體還要微弱約600倍。該組合中最亮的成員星等約為14。

5 不規則星系 -例子

不規則星系不規則星系

 IC 1613
IC 10
獅子座A
M82(雪茄星系)
NGC 1569
NGC 3109
飛馬座矮不規則星系
鳳凰座矮星系
玉夫座矮不規則星系
六分儀座A
沃爾夫-隆達馬克-梅洛帝星系 (WLM)

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