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世界五大淡水湖

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北美洲中東部的五大湖——蘇必略湖、密西根湖、休倫湖、伊利湖和安大略湖——是該大陸也是地球上的最大自然景觀之一。雖然俄羅斯的貝加爾湖容量最大,但五大湖總面積約245,660平方公里(94,850平方哩),為世界上最大淡水水面,比英國國土面積還要大。流域面積約295,800平方米(包括大湖本身面積和與其有關的水道流域面積),南北相距約1,110公里(690哩),西自蘇必略湖東抵安大略湖約1,384公里(860哩)。除密西根湖外,其餘四大湖均為加拿大與美國之間的天然國界。

 

1 世界五大淡水湖 -由來

 在加拿大和美國交界處,有五個大湖,這就是聞名世界的五大淡水湖。它們按大小分別為蘇必利爾湖、休倫湖、密歇根湖、伊利湖和安大略湖。除密歇根湖以外,其它四個為美國和加拿大共有的。

五大湖總面積約245660平方公里,是世界上最大的淡水水域。五大湖流域約為766100平方公里,南北延伸近1110公里,從蘇必利爾湖西端至安大略湖東端長約1400公里。湖水大致從西向東流,注入大西洋。除密歇根湖和休倫湖外水平面相等外,各湖水面高度依次下降。

五大湖是始於約100萬年前的冰川活動的最終產物。現在的五大湖位於當年被冰川活動反覆擴大的河谷中。地面大量的冰也曾將河谷壓低。現在的五大湖是更新世後期該地區陸續形成許多湖泊的最後階段。

蘇必利爾湖(Superior,lake)是北美洲五大湖最西北和最大的一個,也是世界最大的淡水湖之一,是世界僅次於裏海的第二大湖。湖東北面為加拿大,西南面為美國。湖面東西長616公里,南北最寬處257公里,湖面平均海拔180米,水面積82103平方公里,最大深度405米。蓄水量1.2萬立方公里。有近200條河流注入湖中,以尼皮貢和聖路易斯河為最大。湖中主要島嶼有羅亞爾島(美國國家公園之一)、阿波斯特爾群島、米奇皮科滕島和聖伊尼亞斯島。沿湖多林地,風景秀麗,人口稀少。蘇必利爾湖水質清澈,湖面多風浪,湖區冬寒夏涼。季節性漁獵和旅遊為當地娛樂業主要項目。蘊藏有多種礦物。有很多天然港灣和人工港口。主要港口有加拿大的桑德貝和美國的塔科尼特等。全年通航期為8個月。該湖1622年為法國探險家發現,湖名取自法語,意為「上湖」。

休倫湖(Huron,lake)為北美五大湖中第二大湖。它由西北向東南延伸,長331公里,最寬處163公里。湖面積59570平方公里。有蘇必利爾、密歇根湖和眾多河流注入。湖水從南端排入伊利湖。湖面海拔176米,最大深度229米。東北部多島嶼。湖區主要經濟活動有伐木業和漁業。沿湖多遊覽區。4月初至12月末為通航季節,主要港口有羅克波特、羅傑期城等。休倫湖是第一個為歐洲人所發現的湖泊,名源出休倫族印第安人。

密歇根湖(Michigan,lake)也叫密執安湖,是北美五大湖中面積居第三位,唯一全部屬於美國的湖泊。湖北部與休倫湖相通,南北長517公里,最寬處190公里,湖盆面積近12萬平方公里,水域面積57757平方公里,湖面海拔177米,最深處281米,平均水深84米,湖水蓄積量4875立方公里,湖岸線長2100公里。有約100條小河注入其中,北端多島嶼,以比弗島為最大。沿湖岸邊有湖波沖蝕而成的懸崖,東南岸多有沙丘,尤以印第安納國家湖濱區和州立公園的沙丘最為著名。湖區氣候溫和,大部分湖岸為避暑地。東岸水果產區頗有名,北岸曲折多港灣,湖中多鱒魚、鮭魚,垂釣業興旺。南端的芝加哥為重要的工業城市,並有很多港口。12月中至來年4月中港灣結冰,航行受阻,但湖面很少全部封凍,幾個港口之間全年都有輪渡往來。

伊利湖(Erie,lake)是北美五大湖的第四大湖,東、西、南面為美國,北面為加拿大。湖水面積25667平方公里。呈東北——西南走向,長388公里,最寬處92公里,湖面海拔174米,平均深度18米,最深64米,是五大湖中最淺的一個,湖岸線總長1200公里。底特律河、休倫河、格蘭德河等眾多河流注入其中,湖水由東端經尼亞加拉河排出。島嶼集中在湖的西端,以加拿大的皮利島為最大。西北岸有皮利角國家公園(加拿大)。主要港口有美國的克利夫蘭、阿什塔比拉等。沿湖工業區曾導致許多湖濱遊覽區關閉,上個世紀70年代末環境破壞得到控制。

安大略湖(Ontario,lake)是北美洲五大湖最東和最小的一個,北為加拿大,南是美國,大致成橢圓形,主軸線東西長311公里,最寬處85公里。水面約19554平方公里,平均深度86米,最深244米,蓄水量1688立方公里。有尼亞加拉、傑納西、奧斯威戈、布萊克和特倫特河注入,經韋蘭運河和尼亞加拉河與伊利湖連接。著名的尼亞加拉大瀑布上接伊利湖,下灌安大略湖,兩湖落差99米。湖水由東端流入聖勞倫斯河。安大略湖北面為農業平原,工業集中在港口城市多倫多、羅切斯特等。港灣每年12月至來年4月不通航。

五大湖是中美洲最大的自然奇觀,它是世界上最大的湖群,也是世界上最大淡水水體。為人們所不能理解的是,一塊陸地竟會有如此大的淡水湖群,船舶駛出后,看不見岸,可以一直航行一天以上,甚至會在洶湧的波浪中沉沒,這種事情時有發生。

可是這些變化多端的大湖確實存在著。在地圖上可以看出湖水向東和向南奔瀉。安大略是加拿大唯一依傍湖群的省份,它沿著湖群的北岸延伸開來。而美國則有8個州聚集在湖群的南岸。

讓我們沿著最佳路線去觀賞五大湖:我們應登上一艘輪船從安大略湖出發。安大略湖是五大湖中最小的一個,但與其他的4個湖相比,安大略湖更加迷人。飛濺直下的尼亞加拉瀑布早已成了它和其他4個湖之間的一座虛幻的屏障。而奔流在安大略湖東端的聖勞倫斯河又把安大略湖水引向大海。

韋蘭運河全長27 英里,共有8道水閘。這些水閘使船舶隨水升高越過尼亞加拉瀑布急斜面至伊利湖。運河兩岸風光旖旎。船在農家後院、果園和小巧農舍後門廊之間漂泊。衝破最後的一道水閘后,船便駛入了伊利河。

伊利源以突如其來的的暴風雨而聞名。它的湖水在五大湖中最淺,有時如玻璃清澈透明、平如鏡面,可是幾小時以後,在不可捉摸的天空下捲起無情的巨浪,伊利湖岸低矮,湖灘狹窄,但沿岸卻一派田園風光,情趣盎然。

在一天的航行之後,船在黃昏時分經過特律河燈塔。這樣,底特律就在我們的身邊了。底特律城燈火閃爍,機器轟鳴,人聲鼎沸。

2 世界五大淡水湖 -成因

五大湖是美國和加拿大之間五個相連湖泊的總稱,它們從上而下依次為蘇必利爾湖、密歇根湖、休倫湖、伊利湖和安大略湖。五大湖的湖盆主要由冰川刨蝕而成。第四紀冰期時,五大湖地區接近拉布拉多和基瓦丁大陸冰川中心,冰蓋厚2,400米,侵蝕力極強,原有低洼谷地的軟弱岩層逐漸受到冰川的刨蝕,擴大而成今日的湖盆。當大陸冰川後退時,冰水聚積於冰蝕窪地中,便形成五大湖的水面。

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