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中世紀文學是指歐洲各國中世紀時期的文學。在史學上,一般認為中世紀是指從公元450年左右羅馬帝國衰亡到15世紀文藝復興之間約1000年的時間。其思想文化上的主要特徵是天主教會的勢力強大,基督教神學影響到包括文學、藝術、音樂在內的一切藝術形式。

1簡介

西方學術界對中世紀文學的認識和評價經歷了一個轉變的過程。在19世紀以前,人們普遍認為中世紀文學是輝煌的古希臘古羅馬文學和發端於義大利的文藝復興文學之間的低谷。這期間經濟停滯、倒退,政治反動,蒙昧主義猖獗,文學成為神學的附庸。但19世紀早期的浪漫派作家們在中世紀哥特文化中看到了理想主義、英雄主義、對精神的崇尚和對女性的讚頌,中世紀文學得以重新發掘,並被認為是西方文學史上最重要的流派之一。
歐洲中世紀文學指的是歐洲歷史上中世紀初期(公元5-11ct)和中期(公元12-15ct)的文學,末期(公元15-17世紀中葉,確切講應從14世紀開始)則屬於文藝復興時期。

2概述

中世紀早期的歐洲經歷了巨大的社會動蕩。發源於斯堪的納維亞的日耳曼諸部反覆南進,逐漸定居到英國、義大利、法國、德國等地;源於亞洲的斯拉夫各部遷徙到今日東歐、南歐等地;7世紀信仰伊斯蘭教的中東帝國逐漸崛起,不斷侵擾地中海沿岸地區。這些民族遷徙在帶來頻繁戰亂的同時,也促進了歐洲各人種、各民族的融合,使得歐洲形成一種空前整齊劃一的文明特性:以羅馬天主教會為核心,以拉丁語為書面語言、以封建采邑制度為社會體制。
中世紀盛期的歐洲已擺脫遭受外來侵略的境地。一方面,天主教會成為歐洲勿庸置疑的統治力量,以拉丁語寫出的宗教文學是中世紀文學的主流。基督教文學融合了歐洲本土文化和希伯萊文化,為西方文學的發展帶來了東方元素。另一方面,通過十字軍東征、對外貿易的恢復,歐洲成為地中海東部另人生畏的勢力。商業和貿易的復興導致城鎮及現代資產階級的前身市民階層的誕生,具有近代文學雛形的市民文學形成規模,和僵化的天主教會文學分庭抗禮。教會文學和世俗文學雖彼此抵觸,卻共同構成了整個中世紀文學發展的格局。
儘管中世紀各階段彼此有許多相異之處,但始終保有一個基本的共同點,即以神的存在來解釋宇宙、世界和人,基督教始終是這一千年中社會變遷的最重要的因素。儘管在很多時候基督教文明鉗制和扼殺了世俗文化的發展,但也正是基督教文明在歐洲社會四分五裂、互相鬥爭的時候以空前強大的道德力量維持並傳承了歐洲的統一信仰和價值。但不可否認的是,和活潑的市民文學相比,教會文學無疑是程式化、平庸的。
中世紀文學的發展依社會變遷的軌跡可以分為三個階段。從羅馬帝國衰亡至公元1000年為早期,是封建社會的形成時期,也是基督教的先哲們確立教會文學規範的年代;從1000年至1300年為興盛期,市民文學開始崛起,英雄史詩大量出現;從1300年至15世紀是衰落期,以義大利文藝復興的出現為終結。
宗教色彩,象徵、寓意、夢幻、神秘色彩,民間文學色彩以及開創性,是中世紀文學的突出特徵。
1、中世紀文學世紀是歐洲多種民族文學的結合
2、中世紀文學也是中西方文學相互影響、交融的產物,主要體現在歐洲文學和希伯來文學的結合
3、中世紀文學也是基督教文化和世俗文化的結合
4、由於基督教被定為國教(公元4世紀),基督教文化侵蝕了整個文化領域,中世紀文學也打上了鮮明大的宗教烙印。

3成就

主要包括宗教文學、英雄史詩、騎士文學、和城市文學。
英雄史詩
中世紀歐洲是英雄史詩極度繁榮的時期,許多國家、民族最早的史詩都在這一時期出現。
這一時期的英雄史詩大致可分為兩類,一類反映蠻族各部落處於氏族社會末期的生活,這些民族尚未被封建化,也未受基督教影響,代表作包括日耳曼人的《希爾德布蘭特之歌》、盎格魯-薩克遜人的《貝奧武甫》(一譯《貝奧武夫》)以及冰島的《埃達》和《薩迦》。這類史詩和荷馬史詩同是氏族社會末期的產物,都歌頌部落英雄,以神話傳說或歷史人物事件為依據,神干涉人的命運,人對諸神逐漸失去敬仰。日耳曼民族的英雄史詩數量極多,但由於都是基於口頭流傳的方式,作者往往已經不可考稽。《貝奧武甫》是迄今所知的最古老的英國敘事詩,全詩共3182行,保留得相對完整,作者已經無法考證。《希爾德布蘭特之歌》則是古代高地德語文學中最古老、最具價值的傑作,只存流下來殘稿兩頁,共68行。
冰島的英雄史詩《薩迦》和《埃達》是中世紀斯堪的納維亞文學的代表之作,記錄了北歐地區的神話故事和英雄傳奇故事。北歐的神話和傳說自成體系,和希臘神話一樣富有魅力。在維京時期(193年-1050年)被南侵的丹麥和挪威人帶到西歐和南歐,並與羅曼人和盎格魯-薩克遜人的神話傳說融合。英格蘭的《貝奧武甫》就取材於北歐神話。
由於這一類史詩具有異教精神,所以受到天主教會的嚴重摧殘,許多史詩都被焚毀。
另一類史詩雖然也以歌頌英雄為主,但表現的卻是歐洲各民族高度封建化以後的產物,原始神祇逐漸消失,封建君臣、主僕關係和騎士制度的痕迹則得以體現,在基督教的影響下,英雄們的壯舉往往表現為反對異教徒的鬥爭。這類史詩的代表作包括法國的《羅蘭之歌》、西班牙的《熙德之歌》、德國的《尼伯龍根之歌》和古羅斯的《伊戈爾遠征記》等,其中《羅蘭之歌》是此類史詩中最重要的作品。史詩問世於12世紀的法國,卻直到19世紀才被發現。史詩以盎格魯-諾曼底方言寫成,以十字軍東征為背景,是一個典型的表現愛國忠君主題的故事。《羅蘭之歌》在中世紀地位極高,已經成了西歐封建社會理想英雄形象的象徵。
城市文學
傑弗里·喬叟西歐各國從10世紀開始,由於手工業和農業的分工、商業的發展,產生了城市,並形成了從事工商業的市民階層。12世紀,市民階層力量逐漸強大,打破了教會對教育的壟斷,開始開辦非教會學校。儘管市民階層不否定宗教信仰,但卻對封建領主制度和天主教會的權威造成了極大的威脅。西歐許多國家的教會將市民階層開辦的非教會學校視為異端,並設立宗教裁判所,對世俗文化進行戕害和鎮壓。
中世紀城市文學的發展同城市鬥爭及「異端」思想有很密切關係,同時也適應了市民對文化娛樂的要求。城市文學多數是民間創作,有強烈的現實性和樂觀精神,歌頌市民或農民個人機智和聰敏,反映了萌芽中的資產階級的精神特徵。其表現手法是諷刺,語言樸素生動,有時流於粗俗。
法國是西歐城市發展最早的國家之一,城市文學最發達。「韻文故事」是法國最流行的一種城市文學類型,其特點是故事性和諷刺性都很強。作品中無情的嘲諷騎士和僧侶的醜態,但同時也暴露市民階層的貪婪自私。法國城市文學中成就最高的包括兩部作品:《列那狐傳奇》和《玫瑰傳奇》。前者以動物世界隱喻人類社會,對法國文學的影響力巨大而持久,以至於在現代法語中「列那」一詞已經成為一般名詞,代替了「狐狸」這個單詞。18世紀德國作家歌德對之十分推崇,並改寫成德語敘事詩《列那狐》。而後者則採用寓意手法,沒有曲折的情節,描寫夢境、典雅的愛情等主題。這是西方文學中第一部描寫夢境的作品,甚至影響到了20世紀的現代文學。
法國城市文學在抒情詩方面成就也很高。呂特勃夫(?-1280)是中世紀第一個優秀的市民抒情詩人,出身於社會下層。他的詩歌多半描寫自己的貧苦生活,諷刺僧侶和貴族。弗朗索瓦·維庸(1431年-1480年)是這一時期成就最高的抒情詩人,他的傳世之作《歌集》和《遺言集》風格亦莊亦諧。維庸一生生活在痛苦與悲憤之中,但他的作品仍然能夠超越自我和現實,以帶著嘲弄的冷眼審視社會。
這一時期農民運動在文學上也有所反映。英國下級僧侶威廉·蘭格倫(1332年-1400年)的長詩《農夫皮爾斯》是英國農民運動的直接產物,在當時流行頗廣。此外,英國流行的瑤曲《羅賓漢瑤曲》描寫劫富濟貧的綠林好漢的生活,表現了市民階層反抗封建等級的精神面貌。羅賓漢的傳說再14、15世紀流傳很廣。除英國外,在北歐的挪威出現了類似的艾爾吉爾傳說,在瑞士出現了威廉·退爾傳說,都反映農民抗暴鬥爭。
傑弗里·喬叟(1343年-1400年)是英國中世紀詩人,也是英國文學史中最偉大的詩人之一。喬叟開始寫作時,義大利文藝復興已經出現端倪,因此喬叟的創作受到但丁、彼特拉克和薄伽丘的影響。他早期的詩作包括《公爵夫人書》、《聲譽之宮》和《百鳥議會》,受到法國市民文學影響較大。但喬叟最著名的作品則是《坎特伯雷故事集》。這部故事集是英國中世紀文學成就最高的市民文學,對後世西方文學產生的巨大的影響。薄伽丘的《十日談》就大量採用了《坎特伯雷故事集》的寫作方法。
中世紀的市民戲劇也非常繁榮,主要類型包括獨白劇、道德劇、傻子劇和笑劇四種體裁。這些不同的體裁在表現手法和內容題材上具很大的相似性,一般都以諷刺的筆法來表現市民階層的精神面貌。法國的市民戲劇十分發達,甚至產生了兩個具有全歐影響力的劇團「法院書記劇團」和「傻子劇團」。著名的劇作包括比埃爾·格蘭高爾(1475年-1538年)的《傻王的把戲》和笑劇《巴特蘭律師的笑劇》等。
15世紀後半期,西班牙戲劇達到了比歐洲其他國家都要成熟發達的水平,代表人物包括胡安·德爾·恩西納(1469年-1529年)和費爾南多·德爾·羅哈斯(1476年-1541年)等。前者的成就主要體現在將中世紀簡陋的宗教劇轉變成具有文藝復興特點的情節複雜的戲劇,而後者的代表作《塞萊斯蒂娜》是西班牙文學史上的名著,在文藝復興時期被譯成各種文字,廣泛流傳。

4發展系統

不列顛系統
一般是圍繞古凱爾特王亞瑟的傳說發展起來的,主要寫亞瑟王和他的圓桌騎士的故事。這些故事在西歐國家流傳非常廣,法國詩人克里蒂安·德·特魯瓦和德國行吟詩人沃爾夫拉姆·封·埃森巴赫(1170年-1220年)是這一類型傳奇的代表作家。在15世紀的英國,出現了《亞瑟王之死》,是這一系統中成就最高的著作,全書包括八個故事,由詩人托馬斯·馬洛里(?-1471)依照亞瑟王與圓桌騎士法文版的傳奇翻譯編纂而成
《貝奧武甫》
前英雄史詩中保存最完整的一部,用古英語寫成。
《貝奧武甫》寫高特王貝奧武甫率領武士殺死巨怪和火龍、最後自己也英勇犧牲的故事。塑造了一位英雄無比的氏族英雄形象。
《神曲》
作者但丁:1265-1321。出生於佛羅倫薩。最崇拜維吉爾。是「中世紀的最後一位詩人,同時又是新時代的最初一位詩人。
分為《地獄》、《煉獄》、《天堂》)
1、夢幻與寫實的交融。《神曲》雖然以夢幻文學的形式描寫了但丁的靈魂在理性和愛的指引下幻游三界達到至善境界的經歷,具有濃厚的宗教幻想色彩,但作品同時也反映了當時尖銳複雜的黨派之爭以及教皇和統治者對人民的殘酷剝削和壓迫。夢幻與現實的交融,反映了作者對基督教文化和世俗文化的積極態度,體現了新文化的發展趨勢。
2、工整與諧調的結構。《神曲》分為3部,每部33歌,加「序曲」,共100歌。各部篇章基本相等。長詩採用連鎖押韻式銜接,每部詩的末尾均以「群星」一詞作結。作品在整體上工整而諧調。
3、象徵、寓意、夢幻的手法。《神曲》從頭至尾充滿象徵和寓意。森林、獅、豹、狼被稱為《神曲》的四大象徵,分別代表混亂的政治環境、野心、淫慾和貪婪。維吉爾代表知識和理性,貝亞特麗齊是愛和信仰的化身,他們象徵著人的生活要有知識和愛的指引;三界之行是「人類精神」由罪惡到凈化直至幸福的必然過程,地域象徵黑暗社會,天堂為理想境界,煉獄是人類由黑暗走向光明必經的痛苦歷程。作品的結構也是象徵的, 「3」的含義(3部、33篇、3韻句)就意味著神學上的「三位一體」。
4、神曲以義大利民族語言寫成,並採用義大利民歌形式。但丁的神學世界觀與人文主義世界觀的矛盾在作品中得到反映,說明但丁還沒有完全脫離宗教的桎梏。
《玫瑰傳奇》
長篇故事詩,中世紀市民文學中一部風格獨特作品
整部作品用象徵、夢幻的手法,寫「情人」經過種種努力,排除各種阻撓,最終獲得玫瑰(戀人)的夢幻故事。上部基本宣揚騎士典雅的愛情的貴族文學作品,下部則突破狹隘的愛情主題,成為後來人文主義文學的萌芽。

5主要特點

第二:愛國主義和英雄主義
在各種文化的交融中,特別是在中世紀封建制度和封建國家形成與確立的歷史條件的作用下,中世紀文學突出了各民族文學遺產中的一個基本思想——愛國主義和英雄主義。很多作品描寫和反映了歐洲封建國家形成和確立時期的社會現實,歌頌了為保衛國家和民族而獻身的英雄人物,讚美了在確保王權中起過重大作用的英明帝王。但有些作品又將歌頌英雄和愛國思想與忠君思想、宗教思想結合起來,這實際上是愛國思想和英雄主義的中世紀化,也是東方古代文化中特有因素對中世紀歐洲文學的影響的反映。

第三:特定階層的現象

中世紀作為等級森嚴的社會結構形態,還出現了特定階層的文學作品和文學現象。例如騎士階層、市民階層的出現,就使得在正統的基督教文學占統治地位的同時,世俗文化的傳統也以新的形態發展著,他們的思想感情和生活理想在文學作品中得到了反映。騎士文學將愛情作為描寫的主要對象,肯定現世生活,在一定的程度上承繼了古代文化精神,背離了禁欲主義。市民文學將筆觸指向城市市井生活和世態人情,具有較強的反封建意義。
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