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丹尼爾·柯克伍德

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丹尼爾·柯克伍德(daniel kirkwood,1814—1895),美國天文學家。主要研究太陽系的起源和演化。

  丹尼爾·柯克伍德Daniel Kirkwood,1814年9月27日-1895年6月11日)是美國天文學家。
  柯克伍德1814年出生於美國馬利蘭州的哈福德縣,1838年畢業於賓夕法尼亞州的約克縣立學院的數學系,並在擔任了五年的教職之後,轉任賓夕法尼亞蘭開斯特高中的校長;又經歷了五年,成為賓夕法尼亞波次維學院的校長。1851年,他赴德拉瓦學院擔任數學教授;1856年,成為印第安那州印第安那大學布魯明頓校區的數學教授。除了1865年至1867年期間在賓州坎農斯堡的傑佛遜學院外,都在布隆明頓任教,直至1886年退休。
  柯克伍德最重要的貢獻是對小行星軌道的研究。1866年,他指出小行星帶上距太陽某些特定距離的地方几乎沒有小行星分佈,這些位置以他的名字命名為為柯克伍德空隙。此外,他還最早提出流星雨源自彗星的碎片。
  柯克伍德還確認了行星自轉周期和距離間的關係模式,稱為柯克伍德定律。這個發現也使柯克伍德成為享譽國際的天文學家,希爾斯·庫克·沃克稱他為「美國的開普勒」,並聲稱柯克伍德定律證明了太陽星雲理論是廣泛適用的。但是這條定律後來證明是不成立的,因為行星自轉周期的重新測量結果不符合這些模式。
  在1891年,77歲高齡的柯克伍德成為斯坦福大學的天文學講師。1895年,柯克伍德在加利福尼亞州去世。
  柯克伍德一共創作了129篇著作,包括三本書。第1578號小行星以他的名字命名為「柯克伍德」,月球上的柯克伍德環形山、印第安那大學的柯克伍德天文台也以他的名字命名。他安葬於印第安那州布隆明頓的玫瑰山公墓,並因此命名了柯克伍德大道。
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