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九頭蛇是一個傳說,有九個頭的大蛇在許多文化中都有反映。歐洲傳統中的九頭蛇是傳說生物,在古希臘神話里出現最為頻繁,另外《波斯古經》、《聖經》、非洲傳說、中國神話中也可以看到。關於九頭蛇神話想象的根源,有說其原型為章魚或烏賊,兩者均居於水中,章魚八足,烏賊十足,都能斷而再生。

1 九頭蛇 -簡介

九頭蛇九頭蛇

九頭蛇,一種傳說中有九個頭的大蛇在許多文化中都存在。歐洲傳統中的九頭蛇名為希臘語:Ύδρα,英語:Hydra(譯為「海德拉」,意為「水蛇」)。傳說生物,在古希臘神話里出現最為頻繁,另外《波斯古經》、《聖經》、非洲傳說、中國神話中也可以看到。

2 九頭蛇 -傳說

古希臘的九頭蛇
 
九頭蛇九頭蛇
 外貌:
 
古希臘的九頭蛇也稱勒拿九頭蛇(Lernaean Hydra),因其所居沼澤在勒拿湖附近而得名。它是體形碩大的水蛇之屬,關於其頭的個數,說法不一。帕薩尼西斯(Pausanias)認為只有一個,西蒙尼特斯(Simonides)說有五個,托普塞(Edward Topsell)增加至七個,到了狄奧多羅斯(Diodorus Siculus)那裡甚至多達一百個。但大部分典籍都以九頭為準,尤其指出最當中那個頭刀槍不入(也有說是金色的)。

家世

九頭蛇的家譜有兩個版本,一說它為堤豐和厄客德娜(Echidna)所生,如此它便是地獄犬(Cerberus)、客邁拉、尼米亞猛獅、甚至鳥妖的姐妹(九頭蛇為雌性)。另一說它的父母是泰坦巨人帕勒斯(Pallas)與冥河女神司提刻斯(Styx)。那樣一來,它的兄弟姐妹就包括了宙斯的扈從澤洛斯、勝利女神尼刻、還有戰神的兩員大將克拉托斯與比亞。

九頭蛇與赫拉克勒斯

九頭蛇九頭蛇

九頭蛇因赫拉克勒斯而出名。那位英雄十二大偉績中的第二件便是殺死這妖魔。九頭蛇劇毒無比,沼澤的水也因此長年惡臭,四周土地變為褐色。它還經常吞食過往行人牲口,為害一方。赫拉克勒斯與侄子伊奧勞斯(Iolaus)駕馬車來到沼澤。他命伊奧勞斯看住車輛,自己用火箭將九頭蛇引出。雙方展開大戰,每當英雄用劍(一說為鐮刀)砍掉那魔怪的一個頭,另一個新頭(一說兩個)又重新生出。赫拉克勒斯於是喊侄子來幫忙。伊奧勞斯用火炬燒灼斷頸,頭便無法重生。最後赫拉克勒斯將八頭一一砍下,又用巨棍打落正中的主頭,埋於土中,用大石壓住,才算剷除這一禍害。根據其它版本所述,雙方搏鬥正酣之際,赫拉派來一隻巨蟹來協助魔物。巨蟹鉗了赫拉克勒斯一下,旋即被英雄殺死。這隻巨蟹成為了天空中巨蟹座的來源。公元前二世紀古勒拿的石版上也刻畫有這一場景。

九頭蛇死後,赫拉克勒斯將箭頭喂上其膽部的毒汁。這些毒箭後來誤傷了人馬喀戎。喀戎是不死之身,但蛇毒入骨,疼痛難當,他便放棄了永生,寧願一死,飛上天空成了半人馬座。毒箭還埋下了赫拉克勒斯自己的死因。他完成十二項任務后,攜嬌妻回家安頓。路上用毒箭射死了另一人馬涅索斯(Nessos)。人馬死前誆騙赫拉克勒斯的妻子得伊阿尼拉(Deianeira),說自己的血是催生愛情的聖葯,塗抹一點在衣服上,給誰穿上,誰便會一輩子忠貞不渝。當時有謠言說赫拉克勒斯將迎娶羅爾(Lole)。為了挽回丈夫的心,得伊阿尼拉便照人馬所言行事。赫拉克勒斯穿上妻子所贈的新衣,九頭蛇的毒液便通過涅索斯的血滲入肌膚。他想扯下衣服,但已與皮肉粘連,再無法分開。一代英雄,就此殞命。這段掌故在《變形記》中記載得最為詳盡生動。

其他傳說

傳說九頭蛇死後與地獄犬一起為冥王看守門戶。《伊尼亞德》便這樣寫道:「(哈迪斯的)大門下盤踞著不少魔物,勒拿九頭蛇嘶嘶作聲。」

希臘厄利斯城(Elis)附近的阿尼格羅斯河(AnigrosRiver)污濁不堪,水族難存。據說便是因為涅索斯中了毒箭,在此洗濯傷口,令得河水受蛇毒污染所致。

波斯的九頭蛇
波斯的九頭蛇波斯的九頭蛇

 波斯的阿豸達哈棲(Azhi Dahaki)與勒拿九頭蛇一樣古老。根據祆教《波斯古經》的創世神話記載,阿豸達哈棲是邪神安格拉·曼紐(Angra Mainyu)之子。生就三首,分別代表痛、苦、死,還有三爪,六到十八個眼睛,以及翅膀和利牙。它體內充滿蛇蠍毒蟲,一旦放出,天下大亂。英雄帝濤納(Thraetaona)將其囚禁於德馬凡峰(Demavend)上。傳說末日時它將衝破禁制,再次出世。蒼生萬類有三分之一會遭吞食。直到另一英雄柯剌薩(Kere saspa)將它誅除。 

 

《聖經》的九頭蛇

《聖經》中的七頭紅龍乃撒旦化身。 《聖經·啟示錄》第十二章這樣寫道:「 天上又現出異象來。有一條大紅龍,七頭十角,七頭上戴著七個冠冕。……大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的。他被摔在地上,他的使者也一同被摔下去。」

非洲的九頭蛇

根據東非肯亞維多利亞湖湖岸地區的傳說,當地原有七頭水蛇居於河中,河水便流動不息。人們定期為它獻上供品。某天一位懷孕的婦人端來壺污濁的泥漿。她想喝上清潔的水,願以腹中女兒相換。水蛇同意了這條件,為她的壺注入清水。後來婦人的女兒金德(Jinde Sirinde)長大成人,到河邊取水,被水蛇抓去做妻子。金德請求回家省親,水蛇以一日為限。金德回家找到情人。水蛇趕來,那情人便提劍斬下七頭,除了一害。

中國的九頭蛇
中國的九頭蛇中國的九頭蛇

 中國九頭蛇當屬《山海經》中的相柳。它是共工的臣子,蛇身九首,上面長著青色的人臉。形體碩大無朋,凡經過的地方都陷為沮澤。相柳后被大禹所殺,其血腥臭無比,流過的土地五穀不生:「 共工之臣曰相柳氏,九首,以食於九山。相柳之所抵,厥為澤溪。禹殺相柳,其血腥,不可以樹五穀種。禹厥之,三仞三沮,乃以為眾帝之

台。在崑崙之北,柔利之東。相柳者,九首人面,蛇身面青。不敢北射,畏共工之台。台在其東。台四方,隅有一蛇,虎色,首沖南方。」 ── 《山海經·海外北經》而屈原《天問》也有「雄虺九首,鯈忽焉在?」的想象。《西遊記》中有十三個頭的大蛇九毒蛇祖。

日本的九頭蛇

    是有關九頭辰口傳(日本語:九頭竜伝承)留下在日本各地的九頭辰的口傳的事。說明除了在這裡有代表性的箱根的蘆之湖的九頭辰口傳以外福井,戶隱等的有代表性的九頭辰口傳。九頭龍信仰的起源是戶隱神社的九頭辰大神。

柬埔寨的九頭蛇

在吳哥王朝時代,高棉人奉九頭蛇精納加為神靈,傳說吳哥國王是九頭蛇精的後裔,吳哥古迹中的空中宮殿的金塔相傳是吳哥國王與化為女身的九頭蛇精夜夜同眠的寢宮,雖王后也不敢入內。國王在二鼓方才出來與王后同寢。如蛇精一日不來,則國王死期將近,如國王一日不去,必定有災禍降臨。在吳哥古迹,處處可見九頭蛇像。

3 九頭蛇 -起源

九頭蛇與章魚、烏賊
九頭蛇九頭蛇

 關於九頭蛇神話想象的根源,說其原型為章魚或烏賊。兩者居於水中。章魚八足,烏賊十足,都能斷而再生。古人不識此物,以足為首,加以誇張想象,便產生了九頭蛇。大衛·瓊斯(David Jones)在《好龍集》(An Instinct for Dragons)中則認為:九頭是一頭左右搖動而產生的假象。他以法國南部發現的岩畫為佐證。那畫約為公元前三萬至十萬年前古物,上有一行馴鹿。而附近的其它岩畫多描繪一群馴鹿。瓊斯指出:一行其實是表示一隻馴鹿移動的前後銜接。而九頭的由來也可同理推得。也許最可信的解釋源於原始人某種樸素的觀念:肢體的數量多於平常,力量也就超乎尋常。古希臘有百臂巨人,所向無敵。印度與中國的千手千眼觀音,三頭八(或六)臂的哪吒,都是具大神通的法身。此類例子,不勝枚舉。象徵意義  九頭蛇在後世的象徵意義多從其神話典故引發。比如《聖經》以九頭蛇的嘴來代表地獄的入口,這來源於其看守地獄大門的記載。而紋章學里它象徵克勝強敵,即暗指赫拉克勒斯之事。它還與豐沃多產聯繫起來,這當然源自九頭的再生能力。

 

九頭蛇與許德拉
九頭蛇與許德拉九頭蛇與許德拉

赫拉克勒斯是希臘神話中的第一英雄,他是宙斯與凡間女子所生的兒子,所以生來就受天後赫拉的嫉恨,據說赫拉克勒斯的意思就是「被赫拉詛咒的人」。赫剌克勒斯十二大功的第二件是制服怪物許德拉。許德拉是生有九個頭的大毒蛇,它在草叢裡神出鬼沒,為害四方。更可怕的是,它的頭中最大的那個是殺不死的,砍掉了,又會生出兩個新的頭,簡直比牛魔王的功力還強大。

赫剌克勒斯不信邪,他找上門來了。許德拉比獅子聰明多了,它昂著頭,等著赫剌克勒斯的進攻。赫剌克勒斯走上前去,一刀砍下了最大的蛇頭。令他大吃一驚的是,毒蛇的脖子上立刻又長出了兩顆新頭,十個頭搖搖擺擺,令人毛骨悚然。就在赫剌克勒斯苦苦思考對策的時候,和許德拉狼狽為奸的一隻大螃蟹悄悄爬了過來,用兩隻大螯緊緊地咬住了赫剌克勒斯的腳。赫剌克勒斯回過身,用那棵大樹猛地一擊,把巨蟹打得粉碎。殺死了巨蟹,他也有了對付毒蛇的辦法。他點著了大樹,用火燒死了剛剛長出的蛇頭,然後一刀砍下那個不死的蛇頭,把它埋在路邊,用一塊巨石壓在上面。最後,赫剌克勒斯把毒蛇切成幾截,用蛇血浸泡他的箭頭。從此以後,凡是被他射中的妖怪,再也沒有藥物能醫治了。

4 九頭蛇 -象徵

九頭蛇在後世的象徵意義多從其神話典故引發。比如《聖經》以九頭蛇的嘴來代表地獄的入口,這來源於其看守地獄大門的記載。而紋章學里它象徵克勝強敵,即暗指赫拉克勒斯之事。它還與豐沃多產聯繫起來,這當然源自九頭的再生能力。

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