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亞馬遜(Amazon)一族是一個迷一樣的女戰士族,她們與無數希臘英雄的戰鬥流傳在不同的傳說之中。亞馬遜一族發源於小亞細亞蓬托斯(Pontus)的特爾摩冬地方(Thermondon)的峽谷和森林之中。她們的首都是尤克森(Euxine)沿海的特彌斯庫拉(Themiscyra)(今天土耳其黑海沿岸的特爾密)。根據習俗,男人是不能進入亞馬遜人的國境的,但亞馬遜人每年都會到訪高加索的戈爾加利安斯(Gargereans),為的是傳宗接代…在這個聯婚盛會上生下來的女嬰都會交由亞馬遜一族養大成人。每一個亞馬遜女戰士長大成人時都會燒掉或切去右邊乳房,以便投擲標槍或拉弓射箭。但在聯婚大會上誕生的男嬰就沒有那麼幸運了,他們一生下來就會被殺死或送回父親身邊。另一說是亞馬遜人會囚禁一些數目的男人,以作「播種」之用,而且這些人都是奴隸的身份,並且在任務完成後就將他們處死。相傳這些可憐的男人會被砍斷手、腳,以防叛亂。
無論有沒有男人在亞馬遜的國家中都好,確實只有女人在亞馬遜的軍隊之中。她們不只負責保衛國家,而且還入侵相鄰的國家。亞馬遜軍隊有騎兵和步兵,她們打使時手持有新月圖案的盾牌,揮舞著長矛、弓箭和戰斧。她們的一生都充滿了爭戰和為了戰爭的訓練,要不就是訓練未成年的亞馬遜小戰士。她們在女王的統治下,崇信戰神阿瑞斯(Ares),因為她們相信自己是戰神的後代;除戰神外,她們也崇信狩獵女神阿爾特彌斯(Artemis)。
最廣為人知的有關亞馬遜女戰士的故事,要算是古希臘的英雄史詩中所記載的了。偉大的詩人荷馬用了很多筆墨去形容亞馬遜女戰士的英姿,令她們的故事流芳百世。但當古希臘史學家們找到了特爾蒙頓地區,卻連亞馬遜女戰士的頭髮也沒找到一條的時候,他們也只能猜測是不是海格力斯(Hercules)已經將她們屠殺殆盡呢?還是她們被趕到了其它地方呢?所以在後來的神話傳說中,亞馬遜族總是不斷地搬離她們的故鄉,但她們總是住在希臘人腦海中世界的邊緣。也有人說亞馬遜族有一支是在南高加索的科爾卡斯(Colchis)一帶的緒提安人( Scythian)。更有人認為在非洲也有亞馬遜族的支族。但不管怎樣,亞馬遜人在希臘人眼中都是野蠻的民族。
希波呂特(Hippolyta)和彭特西勒亞(Penthesilea)這兩個亞馬遜人的女王,經常出現在希臘的神話之中。
相傳海格力斯要完成歐律斯透斯的12件工作,而第九件就是要拿到亞馬遜女王希波呂特身上戰神阿瑞斯送給她的皮帶。當海格力斯到達特彌斯庫拉之後,希波呂特馬上被這個半神人的俊美外表所震懾,甘心交出腰帶,但萬神之母赫拉(Hera)憎恨海格力斯,於是變身為亞馬遜人散播謠言說有一個外鄉人要奪去她們的女王。於是亞馬遜女戰士傾巢而出,與海格力斯決一死戰。首先出戰的是暴風埃拉( Aella),雖然她跑得如旋風一樣的快,但海格力斯還要快,並追上去將埃拉殺死。第二個亞馬遜人剛一出手就倒下了。第三個叫做普洛托厄( Prothoe),雖然她有七次單挑勝利的戰績,但海格力斯還是殺了連她在內的九個女戰士。發誓一生不嫁的阿爾卡珀( Alcippe)也倒下了,她並沒有在她短暫的一生中違背誓言。當亞馬遜人無敵的領袖墨拉尼珀( Melanippe)被俘后,其她人也四散逃去,而希波呂特也獻出了一早就許諾了的腰帶。另一說就是海格力斯面對亞馬遜人的軍隊,單騎迎戰,並用單手就大敗亞馬遜女戰士,並同時也殺死了希波呂特。
比海格力斯遲了一些時候,傳說中的雅典國王特修斯也與亞馬遜人進行了一場戰爭。傳說特修斯強搶了安提厄普(Antiope),她的姐姐俄瑞提亞(Oreithyia)發誓要報此仇,並帶大軍攻打希臘重鎮阿提卡(Attica)。經過四個月的鏖戰,亞馬遜軍被雅典軍打敗。有人說安提厄普在戰爭中喪生。但也有人說在戰後,安提厄普在特修斯的婚禮上(不是與她的婚禮)咀咒來賓而被特修斯所殺,但在死前為特修斯生下希波呂托斯(Hippolytus)。
在另外的神話中,傳說希波呂特在特修斯的婚禮后帶兵攻打他,但是在戰鬥中誤被其姐彭特西勒亞所殺,在復仇三女神(Furies)的追擊下,彭特西勒亞不得已而投靠特洛伊(Troy)。在那裡,老國王普里阿摩斯( Priam)洗凈了她的殺親之罪。為報此恩,彭特西勒亞加入了特洛伊的軍隊。作為戰神的女兒,她作戰時十分英勇,但還是在十年戰爭中被希臘最偉大的英雄阿卡琉斯(Achilles)所殺。但阿卡琉斯也忍不住為美麗的彭特西勒亞的死而悲嘆莫名,並抑制不住對這位英勇而美麗的女王的愛情,而與她的屍體發生了關係。希臘軍中最醜陋又多言好鬥的特耳西特斯( Thersites)以此事嘲笑阿卡琉斯的多情和變態的情慾,被阿卡琉斯手刃于軍中。這件事激怒了另一位希臘最偉大的英雄-狄俄墨得斯( Diomedes,特耳西特斯的堂兄弟),但他自知打不過阿卡琉斯也不想擾亂軍心,所以一氣之下把彭特西勒亞的屍體仍進了斯卡曼德洛斯(Scamander)河中。
另一個較后一些的故事是描述亞馬遜女王塔勒斯里斯(Thalestris)拜訪亞歷山大大帝,並與其共渡13個日夜,以求一女的事迹。雖然這個故事前後有14個版本,但最終證明只是一個虛構的故事而已。
亞馬遜族是一個絕對女權至上的文化,但她們也酷愛希臘的雕刻和繪畫。在描寫亞馬遜女戰士的最初的圖畫中,她們的衣著和希臘士兵無異,但通常只戴一邊護胸鏡。在公元前5世紀的波斯戰爭后,亞馬遜女戰士又多以東方的,戴帽和穿長褲的打扮出現在古籍中。而且有關只有一邊乳房的描述也消失了。
根據最新的研究表明,有關亞馬遜女戰士的神話可以追述到古代亞洲一些專為服待某位神祉而武裝起來的奴隸女兵。但最接近現實的解釋則是在古希臘,人們把一些有關那些在西南亞的一些母系氏族,和一些比希臘女性生活得更堅苦的部落女性的花邊新聞,加以誇大和想象的結果。但無論如何,亞馬遜女戰士的神話傳說依然是最膾炙人口的神話傳說之一。
在現實生活中,竟然也有亞馬遜族的存在。那是在南美洲蓋亞那附近的一個落後的母系氏族,她們定期地與鄰族聚會,在聚會期交配,留下女孩,送回男孩。她們只囚禁俘虜,並作傳宗接代之用,但最後俘虜是難逃一死的。她們奢血如命,好勇鬥狠,且最痛恨外族的入侵。
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