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亞當·斯密(Adam Smith,1723年6月5日(受洗)-1790年7月17日),英國蘇格蘭哲學家和經濟學家,他所著的《國富論》成為了第一本試圖闡述歐洲產業和商業發展歷史的著作。這本書發展出了現代的經濟學學科,也提供了現代自由貿易、資本主義和自由意志主義的理論基礎。

1 亞當·斯密 -生平經歷

亞當·斯密亞當·斯密

斯密生於蘇格蘭伐夫郡的可可卡地(Kirkcaldy),確切的出生日期並不清楚,他在1723年6月5日於可可卡地受洗,擔任關稅查帳員的父親在他出生前6個月便已去世。在大約4歲時,斯密曾被一群吉普賽人誘拐,不過很快便被他的叔叔救回。

在大約14歲時,斯密進入了格拉斯哥大學,在「永恆的」(斯密如此稱呼他)哈奇森的教導下研讀道德哲學。

在1740年他進入了牛津大學貝利奧爾學院,但他後來說「在牛津的時期對他後來的畢生事業沒有多少影響」,他在1746年離開了牛津大學。

1748年他在亨利·霍姆·卡姆斯(Henry Home)的贊助下開始於愛丁堡演講授課。最初是針對修辭學和純文學,但後來他開始研究「財富的發展」,到了他年近30歲時,他第一次闡述了經濟哲學的「明確而簡易的天賦自由制度」,他後來將這些理論寫入被簡稱為「國富論」的《國民財富的性質和原因的研究》一書里。

亞當·斯密在1751年斯密被任命為格拉斯哥大學的邏輯學教授,並在1752年改任道德哲學的教授。他的講課內容包括了倫理學、修辭學、法學、政治經濟學、以及「治安和稅收」的領域。在1759年他出版了《道德情操論》(The Theory of Moral Sentiments)一書,具體化了一部分他在格拉斯哥的講課內容。在當時這些研究的發表使斯密獲得了廣泛名聲,這些研究主要是針對人類如何透過仲介者和旁觀者之間的感情互動來進行溝通(亦即,個人與社會其他成員的互動)。他對於語言發展的研究則較為粗淺。斯密流暢的、深具說服力的、甚至華麗的論述相當突出,他的論述基礎既不是像沙夫茨伯里和哈奇森一般根基於特殊「良知」,也不是像休謨一般根基於功利主義,而是根基在同情上的。

斯密的授課逐漸遠離道德的理論,而改專註於法律學和經濟學上。他在這段時間的思想發展可以由他的一名學生在1763年所抄錄的授課筆記得知。

到了1763年底,政治家查理·湯孫德(Charles Townshend,也就是引薦斯密認識了大衛·休謨的人)提供斯密一份收入更為豐厚的工作機會,擔任他的兒子—也就是後來的布魯斯公爵的私人家教。斯密辭去了在大學的教授職位,並在1764年至1766年間和他的弟子一同遊覽歐洲,大多是在法國,在那裡斯密也認識了許多知識份子的精英,例如雅克·杜爾哥(Jacques Turgot)和達朗貝爾,尤其重要的是弗朗索瓦·魁奈(François Quesnay)—重農主義學派的領導人,斯密極為尊重他的理論。在回到可可卡地后,斯密在接下來10年時間裡專註於撰寫他的巨作——《國民財富的性質和原因的研究》,又稱為《國富論》,在1776年出版。這本書備受推崇並且被普遍流傳,斯密也隨之聲名大噪。

1778年他獲得了一份在蘇格蘭的關稅部長職位,得以和他的母親一同居住在愛丁堡。

1790年7月17日於愛丁堡去世。在死後清點遺產時,人們發現他顯然秘密貢獻了相當大一部分的收入用作慈善用途。

2 亞當·斯密 -經典著作

《國富論》一書是斯密最具影響力的著作,這本書對於經濟學領域的創立有極大貢獻,使經濟學成為一門獨立的學科。在西方世界,這本書甚至可以說是經濟學所發行過最具影響力的著作。國富論一書成為針對重商主義(認為大量儲備貴金屬是經濟成功所不可或缺的理論)最經典的反駁,在這本書於1776年出版后,英國和美國都出現了許多要求自由貿易的聲浪。這些聲浪還認為當時經濟的艱難和貧窮是因為美國獨立戰爭所造成的。不過,並非所有人都被說服相信了自由貿易的優點:英國政府和議會依然繼續維持重商主義多年。

國富論一書也否定了重農主義學派對於土地的重視,相反的,斯密認為勞動才是最重要的,而勞動分工將能大量的提升生產效率。國富論一書非常成功,事實上還導致許多早期學派的理論被拋棄,而後來的經濟學家如托馬斯·羅伯特·馬爾薩斯和大衛·李嘉圖則專註於將斯密的理論整合為現在所稱的古典經濟學(現代經濟學由此衍生)。

亞當·斯密的「國富論」,被後世的經濟學家認定是「古典經濟學」的開端。而亞當·斯密的「國富論」,成為每個經濟學者列為專業必讀的書本。

3 亞當·斯密 -人物影響

斯密的思想集百家之所長。他的繼承者中不乏像托馬斯·馬爾薩斯和大衛·李嘉圖這樣著名的經濟學家。現代經濟學中一些新的概念和方法也是基於斯密的經典經濟學之上的,甚至可以說連馬克思的經濟學理論也受到了斯密的影響。1998年諾貝爾經濟學獎得主阿瑪蒂亞·森的福利經濟學也受益於斯密的理論。森曾不止一次地提到斯密的貢獻。在經濟學界,斯密成為著作被引用最廣泛的學者之一。 

斯密的思想對社會經濟的影響是顯而易見的。《國富論》出版后,斯密的理論取代了當時重商主義和重農學派在英國經濟中的主導地位。1786年,首相威廉·彼特把斯密的理論應用到財政預算中。在斯密思想的指引下,英國經濟飛速發展。在隨後的150年裡,許多資本主義國家也都採用斯密理論來治理國家。政府採取低關稅,不干預經濟,經濟自由發展,只是依靠價格機制來調節市場。200年後,「鐵娘子」撒切爾夫人在執政期間也極力推崇斯密思想,高呼還經濟以充分的自由,政府只作一個「守夜人」。雖然幾百年來經濟學家們一直在為「政府是否應該管理經濟」而爭論不休,但這絲毫不影響斯密思想的廣泛流傳。人們仍然能夠感覺到斯密思想對國家政策的一些影響。

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