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亞馬孫平原位於南美洲北部,亞馬孫河中下游,介於蓋亞那高原和巴西高原之間,西接安第斯山,東濱大西洋,跨居巴西、秘魯、哥倫比亞和玻利維亞四國領土,面積達560萬平方千米(其中巴西境內220多萬平方千米,約佔該國領土1/3),是世界上面積最大的沖積平原。亞馬孫平原熱帶雨林密布,植物種類繁多並富特有種;動物種類亦很豐富,尤多樹棲動物。礦藏主要有石油。人煙稀少,總人口約1500萬,包括10萬生活在密林中的印第安人。20世紀60年代以來,已有計劃地組織移民和發展農牧業,開發自然資源,已建成貫通全境的亞馬孫公路。

1自然地理

氣候
亞馬孫平原全境屬熱帶雨林氣候,為世界上面積最廣的赤道多雨區。終年受赤道低氣壓帶控制,盛行上升氣流,多對流雨。年平均氣溫27-28℃,年平均降水量在1500-2500毫米之間。
自然資源
亞馬孫平原熱帶雨林

  亞馬孫平原熱帶雨林

馬孫平原植物茂盛,種類繁多,特有種佔1/3。據估計,林海中大約積蓄著8億立方米木材,約佔世界木材蓄積總量的1/5。喬木以桃金娘科、芸香科、楝科、樟科、夾竹桃科等樹種佔優勢。盛產紅木、烏木、綠木、巴西果、三葉膠、乳木、巴西櫻桃果、象牙椰子等多種經濟林木,巴西櫻桃果樹可長到80米高,櫻桃果的含油量為73%,比芝麻、花生的含油量高得多,可以食用,經濟價值特別高。
亞馬孫平原的野生動物種類非常繁多,而且數量豐富。熱帶雨林中棲息著猴子、樹獺、蜂鳥、金剛、鸚鵡、巨大蝴蝶和無數蝙蝠,亞馬孫河中生活著凱門鱷、淡水龜,以及水棲哺乳類動物如海牛、淡水海豚等,陸地生活著美洲虎、細腰貓、貘、水豚、犰狳等。另有2500種魚,以及1600多種鳥。亞馬孫森蚺是世界上最大的蛇,最長可達10米,重達225千克以上,粗如成年男子的軀幹;但一般森蚺長度在5.5米以下。森蚺生性喜水,通常棲息在泥岸或者淺水中,捕食水鳥、龜、水豚、貘等,有時甚至吞吃長達兩2.5米的凱門鱷。森蚺會把凱門鱷緊緊纏繞,直到它窒息死亡,然後整條吞下去,此後幾個星期,不用進食。儘管成年森蚺是極可怕的獵食動物,但是幼蚺出生時,長不過76厘米。幼蚺是卵胎生的,有時一胎達70條左右。許多幼蚺被凱門鱷吃掉。倖存的長大后,反過來吃凱門鱷。亞馬孫河原產的物種:食人鯧、海倫娜閃蝶、勐侖王蓮等。
成因
亞馬孫河沖積形成廣大的平原地形。

2環境問題

人類從16世紀起開始開發亞馬孫平原的原始森林。1970年,巴西總統為了解決東北部的貧困問題,又做出了「開發亞馬孫地區」的決策。這一決策使該地區每年約有8萬平方公里的原始森林遭到破壞,1969至1975年,巴西中西部和亞馬孫地區的森林被毀掉了11萬多平方公里,巴西的森林面積同400年前相比,整整減少了一半。熱帶雨林的減少不僅意味著森林資源的減少,而且意味著全球範圍內的環境惡化。因為森林具有涵養水源、調節氣候、消減污染及保持生物多樣性的功能。亞馬孫平原的熱帶雨林對於全世界以及生存在世界上的一切生物的健康都是至關重要的。
熱帶雨林像一個巨大的吞吐機。樹林每年吸收全球排放的大量二氧化碳,這種氣體的大量存在使地球變暖,危害氣候,以至極地冰蓋融化,引起洪水泛濫。樹木也產生氧氣,它是人類及所有動物的生命所必需的。亞馬孫熱帶雨林由此被譽為「地球之肺」,如果亞馬孫的森林被砍伐殆盡,地球上維持人類生存的氧氣將減少1/3。有些雨林的樹木長得極高,達60米以上。它們的葉子形成「篷」,像一把雨傘,將光線擋住。因此樹下幾乎不生長什麼低矮的植物。
熱帶雨林又像一個巨大的抽水機,從土壤中吸取大量的水分,再通過蒸騰作用,把水分散發到空氣中。另外,森林土壤有良好的滲透性,能吸收和滯留大量的降水。亞馬孫熱帶雨林貯蓄的淡水佔地表淡水總量的23%。森林的過度砍伐會使土壤侵蝕、土質沙化,引起水土流失。巴西東北部的一些地區就因為毀掉了大片的森林而變成了巴西最乾旱、最貧窮的地方。在秘魯,由於森林木斷遭到破壞,1925至1980年間就爆發了4300次較大的泥石流,193次滑坡,直接死亡人數達4.6萬人。亞馬孫平原每年仍有0.3萬平方公里土地的20厘米厚的表土被沖入大海。
除此之外,森林還是巨大的基因庫,地球上約1000萬個物種中,有200-400萬種都生存於熱帶、亞熱帶森林中。在亞馬孫河流域的僅0.08平方公里左右的取樣地塊上,就可以得到4.2萬個昆蟲種類,亞馬孫熱帶雨林中每平方公里不同種類的植物達1200多種,地球上動植物的1/5都生長在這裡。然而由於熱帶雨林的砍伐,那裡每天都至少消失一個物種。有人預測,隨著熱帶雨林的減少,數年後,至少將有50-80萬種動植物種滅絕。​

3關於譯名

「亞馬孫」或「亞馬遜」都譯自「Amazon」。在大學、中學、小學與地理相關的教科書中,都統一譯為「亞馬孫」。因此,在學術上一般也譯為「亞馬孫」。實際上,從發音角度考慮,「亞馬孫」也更為接近。
「亞馬遜」這個譯法也多見於港澳台出版物上。在一些非學術的旅遊雜誌上,也常可以見到「亞馬遜」的譯法。因此,口語中多受此影響,混稱為「亞馬遜」。為了便於大眾理解,很多非學術性的電視節目也常譯為「亞馬遜」,例如電影《衝出亞馬遜》。​

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