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亨利·利蘭的父親Leander Barton Leland 是一個新英格蘭的農民,利蘭是他的第八個孩子。利蘭開始時在馬薩諸塞州Worcester的Knowles織布機廠學徒。美國南北戰爭爆發時,利蘭參加了林肯中隊,但因年紀小,未正式入伍,被派往馬薩諸塞州斯普林菲爾德的軍需庫任軍械員。亨利在這裡第一次接觸到精密機械,在很大程度上決定了他今後的命運。戰後,利蘭在一家著名的軍械廠工作。

1生平

英文名:Henry Martyn Leland
出生:1843年2月16日 佛蒙特州貝爾登市(Barton, Vermont)
逝世:1932年3月26日 密歇根州底特律市(Detroit, Michigan)

2早期

亨利·利蘭的父親Leander Barton Leland 是一個新英格蘭的農民,利蘭是他的第八個孩子。利蘭開始時在馬薩諸塞州Worcester的Knowles織布機廠學徒。美國南北戰爭爆發時,利蘭參加了林肯中隊,但因年紀小,未正式入伍,被派往馬薩諸塞州斯普林菲爾德的軍需庫任軍械員。亨利在這裡第一次接觸到精密機械,在很大程度上決定了他今後的命運。戰後,利蘭在一家著名的軍械廠工作。

3資料

隨著技藝的發展,亨利·利蘭不滿足於現狀,他和一個學槍炮製造的師兄弟來到汽車工業正如日中天的底特律城。他們倆合夥開辦了利蘭·弗克耐爾公司,主要生產各種機械設備、齒輪切削機床及工具。進入十九世紀90年代,公司的產品目錄上增加了蒸汽電車和小型快艇用動力裝置,爾後不久又加上了汽油發動機。每一個見過這個一臉疲憊、鬍鬚花白的高個子的人心裡都會納悶,就是這個貌不驚人的人居然會取得如此成功!雖然利蘭巴不打算再開闢新的事業,但他從不貪圖安逸。一次偶然機會,他加入列汽車行業。

4創辦公司

1901年,奧茲莫比爾公司的創始人——林索姆·艾利·奧茲,赴利蘭公司為簡易型廉價汽車的生產訂購2000台單缸發動機。這種發動機原來由道奇兄弟的企業負責供貨,但奧茲打算擴大其生產並尋找新的合作夥伴。奧茲開著奧茲莫比爾汽車來利蘭公司辦事。利蘭及其第一助手、他的兒子維爾弗雷德因此而有機會好好認識一下奧茲莫比爾汽車。利蘭覺得這輛汽車的發動機並不好。在簽合同之前,利蘭決定把向奧茲莫比爾公司供貨的發動機徹底改進一下。改進后的發動機不僅運轉平穩、安靜,功率還提高了近三分之一。在1901中舉辦的首屆底特律汽車博覽會上,利蘭公司的發動機與道奇發動機並排而立。兩台發動機同時運轉,利蘭吃驚地發現轉速表顯示兩台發動機轉速相同!很快有人揭穿:在試驗台架後面往利蘭的發動機上加裝了一個皮帶制動器。而發現並告訴利蘭此事的正是亨利·福特。

5發展

汽車博覽會結束之後,利蘭繼續完善自己的發動機:加大進、排氣門直徑及進、排氣管的截面積,從而使其功率達到7.7kW(道奇發動機的功率約為4.4kW),但這時奧茲卻拒絕訂貨。利蘭除了將這種發動機提供給奧茲莫比爾公司之外,別無出路。如果不是另一件事的巧合,也許這一切就到此結束了。

6凱迪拉克的誕生

1902中8月,已受工業界敬重的利蘭被邀請參加對已停工了的亨利·福特廠的資產評估、當時未來的福特一世任該廠的總工程師, 與工廠主人吵得不可開交,原因是工廠主人不同意設計師的遠景設想,最後福特一世走了。工廠由此而衰敗、利蘭仔細考察了工廠之後得出結論:就當時而言,這是一個相當先進的工廠。因此利蘭勸阻該公司的主人不要關閉工廠,可使用利蘭公司的發動機繼續生產。一個新公司由此誕生,利蘭成為公司創始人之—,該公司以其在底待律的創辦人,法國人凱迪拉克的名字命名——凱迪拉克公司,專門生產豪華轎車。利蘭不僅向凱迪萊克公司提供發動機,還提供傳動及轉向機械。
凱迪萊克A型車在很多地方,首先是外表與當時的福特A型車(註:此處不是1918年的福特 A型車)極為相似。當時的福特車型採用雙缸發動機、橢圓形彈簧。而凱迪萊克車型則採用單缸發動機,半橢圓形彈簧,該車型於1903年開始批量生產,僅一年之內就生產了1875輛。1904年工廠發生火災后,利蘭出任該廠經理。利蘭本不想出任該職,然而當時別無其他辦法可保住獲利豐厚的發動機生產,很快,利蘭公司與凱迪萊克公司合併。隨著合併成功,生產規模開始擴大,但單缸發動機卻還是老樣子。凱迪萊克A型車已從兩座位發展到四座位。從1904年起開始生產凱迪萊克B型車。該車型發動機仍同以前的一樣,也位於座椅下面。但其車架更為堅固(將角鋼改為槽鋼),前懸架也採用彈簧。

7概述

利蘭這時已是美國汽車界德高望重的人。後來克萊斯勒公司的總工程師弗雷德·傑德回憶道:我們都稱他為底特律的「教父」。1904年,美國汽車製造者協會獲准成立,利蘭為其發起人之一。1904中12月, 第一輛裝用4缸發動機的凱迪萊克D型車問世。所裝用的4缸發動機功率達22kW。這時利蘭已看到製造大功率、大尺寸汽車的發展前景,但當時裝用4缸發動機的汽車太貴,達2080美元,單缸發動機最貴的車型才950美元,且前者的結構也有許多不盡人意之處。因此,1906年,凱迪萊克 K及凱迪萊克M型車相繼問世。順便提一句:利蘭本人一直乘坐一輛單缸高駕駛室李型,因這輛車外型極富特點,故被人們稱為「老爺車」。
到1906年凱迪拉克在底特律的工廠已成為當時世界上最大、最完善和裝備最好的汽車廠。凱迪萊克汽車零部件的製造質量及精度在當時可謂超級水平。當時公司的口號是「技術是我們的信念,精度是我們的法律」。通用汽車公司總裁阿爾弗雷德·斯勞因評價利蘭:質量就是他的上帝。利蘭在其工廠推行零件標準化及武器級精度。公差為0.05mm,在二十世紀初這簡直是不可恩議的奇迹。1908年,在英國曾進行過一次有趣的試驗:從剛到貨準備出售的凱迪萊克汽車中選出3輛,將其全部拆散后再把零件混在一起,同時有些零件還用備件代替,然後重新裝車並作試驗、結果是所有參數與說明書完全相同——又是一件前所未有的奇迹! 英國皇家汽車懼樂部向利蘭頒發了證書及獎盃,以後的凱迪萊克車上就出現了一句新廣告詞——Standor of the World——世界標準。
凱迪拉克公司引起了一個名叫杜蘭特的注意。杜蘭特已收購了數家汽車公司,組建成一個實力雄厚的汽車集團,凱迪萊克公司的名望和利潤已令許多人垂誕二尺。股東們開出了350萬美元的價格。這在當時無疑是個天文數字,杜蘭持不得不退縮了。但事隔不久,雖然價格上漲、還是以560萬美元的價格收購了凱迪拉克公司。
1909中7月19日凱迪萊克公司加盟通用汽車公司、66歲的利蘭成為凱迪菜克公司的總管、並與其兒子繼續管理工廠,盡最大可能保持其獨立性。從此凱迪拉克在設計汽車時,更加重視汽車的豪華性和舒適性。1910年,凱迪拉克推出了第一輛全封閉式的汽車,它成為日後的標準車型,其產品在通用公司佔據著最高檔的位置,是美國豪華車的代表之一。

8軼事

這期間發生了一件使利蘭又一次因其命運與汽車緊密相連而深感遺憾的事。一天,在底特律的大街上,一位女士的凱迪萊克車發動機熄火、恰好利蘭的好友,工廠主拜倫·卡傑爾駕車從此經過,卡傑爾停車相助。當時的發動機都是靠手搖點火起動的,遺憾的是搖把擊中了卡傑爾的頭部……「自從我與汽車結下不解之緣以來,這是最該詛咒的一天」——當利蘭獲悉好友因汽車而命喪黃泉時怒吼一聲,隨之馬上向眾助手下令:「先生們,凱迪萊克不應該再殺人了,我們有責任為此而做到取決於我們的一切。」電動起動機因此而誕生。1912年世界上第一台電動起動機裝在凱迪萊克汽車上。利蘭總想使自己的汽車永遠超過別人。當時6缸發動機已很普遍,只有法國的基布公司在其汽車上裝用V8發動機。助手們奉利蘭之命買回一輛法國汽車進行試驗,結果並不理想:功率太低,溫差散熱式冷卻效果不佳,還沒有電動起動機。凱迪萊克V8發動機是在底特律市郊秘密地點進行試驗的。1914年面世的凱迪萊克5 l型車上裝用的V8發動機功率為51.1 kW,其價格比克55型車也很快亮相。

9林肯的誕生

第一次世界大戰爆發后,利蘭組織起凱迪拉克公司最出色的工程師,成立了一家生產飛機發動機的新公司,生產利別爾基航空發動機,但遭到通用總裁的反對。一氣之下,利蘭和兒子威爾弗離開了他一手創辦的凱迪拉克公司。於1917年創立林肯公司生產飛機發動機。利蘭之所以以「林肯」作為公司的名字,是因為他在1864年投過林肯總統的選票,對林肯非常敬仰。
戰爭結束后,利蘭把注意力又轉向了汽車。利蘭相信夾角為60度的V8發動機比他們在凱迪拉克公司生產的夾角為90度的發動機運轉更為平穩。事實證明利蘭是對的,1920年第一輛林肯轎車問世,就好評如潮。新聞界對裝備66.2千瓦V8發動機、113公里時速的林肯L型車大為讚賞。但這種車型卻是戰後經濟衰退的受害者,在1921年林肯L型車銷售狂跌近一半,公司每月虧損達10萬美元。沒有出路的利蘭只好去找福特汽車公司的亨利·福特尋求援助。
福特對利蘭的公司不感興趣,但他的兒子埃德賽說服了他老子,在1922年2月以800萬美元收購了林肯公司,利蘭及其子威爾法萊德國任總裁和副總裁。但幾乎沒隔多久,父子二人在自主權和股東的責任等問題上和亨利·福特發生爭執,福特炒了利蘭父子的魷魚,讓埃德賽出任總裁。老利蘭畢其餘生不斷在報紙上和法庭上和福特爭吵不休,直至他於1932年逝世。

10現今

雖然利蘭早早的離開了他所熱愛的汽車工業,但凱迪拉克、林肯兩大品牌卻依然傳承著百年來的豪華精粹,以領先時代的科技精髓勇拓未來,他們的傲岸英姿,無論身處何地,都以其永遠的奪目顯耀當仁不讓地成為人們關注的焦點。
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