標籤:諾貝爾化學獎得主法國化學家

在化學元素髮現史上,持續時間最長的,參加的化學家人數相當多的,危險很大的,莫過於元素氟的製取了。為了製備出單質氟,前後一共經歷了六、七十年的時間。不少化學家為之損害了健康,甚至獻出了自己的生命,可以稱得上化學發展史中一段悲壯的歷程。最後解決這個問題的化學家乃是法國學者亨利·莫瓦桑。

1生平

自燃鐵研究
莫瓦桑的第一項無機化學研究課題是自燃鐵(發火金屬;打火石)的研究。在莫瓦桑之前,德國化學家斯特羅邁耶曾經研究過自燃鐵,他認為這種能夠自燃的物質不是金屬鐵,而是氧化亞鐵。莫瓦桑將氧化亞鐵放在氫氣流下加熱還原,製備了自燃鐵,證明這種能自燃的物質不是氧化亞鐵,而是金屬鐵。
受到表彰
為了表彰莫瓦桑在製備氟方面作出的突出的貢獻,法國科學院發給他一萬法郎的拉·卡澤獎金,莫瓦桑用這筆錢償還了實驗的費用。二十年以後,他又因為在研究氟的製備和氟的化合物上卓有成就而獲得1906年諾貝爾化學獎。
研究純硼的製備
1891—1892年莫瓦桑研究純硼的製備。在他之前,還不曾有人製得過純度很高的單質硼,戴維利用電解熔融的三氧化二硼製得的棕色的硼,以及蓋-呂薩克、泰納、德維爾法、維勒用金屬鉀還原三氧化二硼製得的硼的純度都不高,唯獨莫瓦桑在氫氣氛下用金屬鎂還原三氧化二硼製得了純度為99%的單質硼。
在製備純硼的同時,莫瓦桑開始研究一個科學界普遍感興趣的問題——人造金剛石。1830年貝采里烏斯曾經對這一研究課題作出過這樣的評價:認為這是具有和煉金學家一樣的熱情,但是可能是一種幻想的研究。1773年拉瓦錫曾經做過這樣的試驗:將金剛石放在氧氣中燃燒,反應的生成物中只有二氧化碳,由此證明這種寶石是由純碳組成的。在拉瓦錫做出這個結論之後的一百多年的時間內,並沒有一位科學家解決人造金剛石的問題。莫瓦桑一開始想利用氟代烴的分解反應以製取金剛石,結果得到的都是無定形碳。1890年多布里通過對含金剛石的隕石和地殼形成過程的研究,指出金剛石必須在高溫和高壓下形成,而且從金剛石晶體的性質考慮,它們可能是在液體中形成的,或者至少是在柔韌的環境下形成的。1892年,在弗里德爾向法國科學院提出的報告中,指出了他從美國亞利桑那州發現的隕石中找到了許多微細的金剛石。
設計製造電爐
莫瓦桑的另外一種比人造金剛石更有實際意義的貢獻是設計製造電爐,使一般化學反應能夠在2000℃下進行,從而開闢了高溫化學這一新的領域,例如製備金屬鈦和使碳升華。碳、硅、硼在常溫下是一些不活潑的元素,但是它們在高溫下幾乎能夠與所有的元素髮失反應,生成碳化物、硅化物、硼化物,在莫瓦桑制出這些化合物之前,了解它們的人很少。
重視實驗室
莫瓦桑在巴黎藥學院任毒物學教授達十三年之久,1900年任巴黎大學科學學院教授。他一生主要從事實驗工作,因此他的實驗室在當時是設備很齊全的。誰要進入他的實驗室工作,都必須嚴格遵守他的規定。他的實驗室具有非常良好的、清潔的環境,徹底地改變了人們認為化學實驗室是比較髒的這種傳統的偏見。他的實驗室的地板在每星期六都要打蠟,他每次走進實驗室,首先要環視室內,看看是否符合他的要求。有一次,他的學生斯托克德不小心將幾滴水滴在實驗室的地板上,莫瓦桑發現后,立即提出質問:「是誰幹的?」他還非常重視演示實驗,在講授無機化學課程時,討論到每一個元素的性質,總要讓他的助手做幾個演示實驗。 

2榮譽

莫瓦桑一生接受過許多榮譽,除前面提到過的之外,他還得到過英國皇家學會頒發給他的戴維獎章;德國化學會頒發給他的霍夫曼獎金。他幾乎是當時所有的著名的科學院和化學會的成員,但是他卻一直保持謙虛的態度。
1907年2月6日,當莫瓦桑從實驗室回到家裡時,得了闌尾炎,手術雖然很成功,但是他的心臟病卻加劇了。他終於認識到多年以來一直沒有關心自己的健康,他不得不承認:「氟奪走了我十年生命」。1907年2月20日,這位在化學實驗科學上閃爍著光芒的科學家被奪走了寶貴的生命。
他的獨子路易·莫瓦桑在第一次世界大戰時死去,其遺產由巴黎藥學院代為設立了兩種獎金:莫瓦桑化學獎金和路更(亨利·莫瓦桑的夫人)藥學獎金。

相關評論

同義詞:暫無同義詞