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《人性的枷鎖》是英國19世紀知名作家威廉·薩默塞特·毛姆的長篇半自傳體小說,也是其代表作品,於1915年出版,作品儘管在批評界有所爭議,但出版后便長印不衰,受到了極大的歡迎,也被翻拍成影視作品。小說以第一人稱的視角敘述了主人公菲利普前半生的迷惘、探索、失望、挫折、和痛苦。?作品的主題是命運羈絆之下的人性的自由。

1 人性的枷鎖 -情節簡介

  菲利普天生跛足,自幼失去雙親,自卑的心理深深植根在他的生活中。他在伯父凱里牧師和伯母路易莎的撫養下長大,伯父對其較為冷淡,但伯母悉心照料,給予他母親般的溫暖。菲利普自幼酷愛文學,在伯父的書房裡找到寄託。伯父伯母希望菲利普到牛津學習神學,以後成為神父,把他送到一所宗教氣氛濃厚的寄宿學校學習。在那裡,雖然菲利普嶄露了學習的天份,但生性靦腆的他並不能融入到學校生活中,也因為跛足受盡嘲笑。

  隨後,菲利普不顧伯父的反對,遠赴德國海德堡求學,在那裡結識了英國人海沃德和美國人威克斯,開始對神學產生質疑。在一個假期回到英國家中時,菲利普同威爾金森小姐互生情愫但並不真心相戀,在回到德國后便逐漸停止通信。

  之後,菲利普到倫敦成為一名會計學徒,但他對枯燥的生活感到厭倦,很快就轉而到巴黎學習藝術,在巴黎學了兩年繪畫。在巴黎,菲利普結交了一些朋友,其中有毫無天分、脾氣怪異的普萊斯小姐。普萊斯小姐暗中喜歡菲利普,後來因為窮困無助和絕望而自殺。

  菲利普最終意識到自己在藝術上資質平平,不會有所建樹,而伯母的死訊傳來,菲利普回到英國,並決定去倫敦學醫。在倫敦,菲利普愛上了女招待米爾德,但米爾德並不喜歡菲利普,而且天性自私,拒絕了菲利普的追求,同他人發生關係並懷孕。在追求失敗后,菲利普轉向女作家諾拉的懷抱。之後米爾德被人拋棄,又找到了菲利普,菲利普同諾拉分手,努力接濟米爾德生活。但米爾德隨後戀上了菲利普的朋友哈利並再次離開。

  當菲利普再次遇到米爾德時,發現她再次被拋棄,成為妓女。此時的菲利普已不再愛她,但因為憐憫而收留了她。米爾德試圖引誘菲利普未果,一怒之下逃走。後來菲利普知曉她孩子病死,再次淪落風塵。

  菲利普後來因投資南非礦山失敗而破產,不得不在商店裡打工。但最終因得到伯父死後留下的遺產而再次回到醫學院,取得醫生資質。後來菲利普同多次幫助過自己的醫生阿瑟爾尼的女兒薩利相戀,並得知她懷孕的消息。菲利普果斷放棄之前遊歷的計劃,同薩利訂婚。

2 人性的枷鎖 -作品評價

  本書問世后,收到諸多作家和評論家的高度評價,認為他是"融匯了作家真摯感情,體現了作家真實思想的感人之作";它"以質樸無華的文體,出色地表達了一種深沉的、甚至是悲劇性的情感","給人留下坦率而真誠的印象"。美國著名批判現實主義作家西奧多・德萊塞在一篇題為《現實主義者眼裡的〈人生的枷鎖〉》的文章中,把這部小說稱為"天才的著作",稱毛姆為"藝術大師"。這部小說自出版以來,始終未絕版,至今仍廣為世界各國讀者所傳誦。一九六六年,英國著名批評家西亞爾・柯諾利將此書列入"現代文學運動巨著一百種",說明它在英國文學史上具有不可忽視的地位。

3 人性的枷鎖 -作者介紹

  威廉・薩默塞特・毛姆。英國小說家、戲劇家。生於律師家庭。父母早死,由伯父接回英國撫養。原來學醫,後轉而致力寫作。他的作品常以冷靜、客觀乃至挑剔的態度審視人生,基調超然,帶諷刺和憐憫意味,在國內外擁有大量讀者。著名的有戲劇《圈子》,長篇小說《人生的枷鎖》、《月亮和六便士》,短篇小說集《葉的震顫》、《卡蘇里那樹》、《阿金》等。

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