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人造生命是指人為的製造出符合生命特徵的生命形態。2010年5月20日,美國科學家製造出世界首例人造生命。

1 人造生命 -歷史

人造生命美國科學家文特爾

生命至少應該具備3個特徵:承載容器、新陳代謝和複製繁殖能力。

2004年,美國洛克菲勒大學的生物學家埃爾伯特•里勃切特稱,已製造出一種名為「囊生物反應器」的人工生物。但這還不能說是真正意義上的人造生命,它只是將能夠生產蛋白質的生物分子加上一種細菌基因,這種基因可以控制生成一種名為α—溶血素的蛋白質,混合物懸浮在油中形成微小顆粒。然後,他們在這些顆粒外包裹兩層肥皂膜狀的磷脂分子,像細胞膜一樣將生物分子混合物顆粒包裹在其中。通過膜上小孔,環境中的營養物質進入「人造細胞」,自動補充製造蛋白質的原材料,就可以連續數日生成蛋白質。

2007年10月6日,美國科學家克雷格·文特爾宣布,他的研究小組用化學物質在實驗室中合成了由381個基因、58萬個鹼基對組成的人造染色體,並將其植入細菌生殖支原體的外殼中,在這些基因的控制下,新細菌能攝食、代謝和繁殖,已經具備了生命的三個基本特徵,堪稱人類歷史上第一個「人造生命」。

2008年初,文特爾將研究結果發表在《科學》雜誌,並宣稱他們已人工成功製造了一種支原體的基因組,完成人造生物的最關鍵一步,人造生命形態很快就要誕生。他們研究的這種支原體擁有485個基因、58萬對鹼基,是已知的基因組最小、最簡單的生命形態。

2010年5月20日,美國科學家宣布世界首例人造生命———完全由人造基因控制的單細胞細菌誕生,並將它命名為「人造兒」。

2 人造生命 -原理

人造生命美國科學家文特爾和他的私家科研團隊成功創造出世界上首個人造細胞

1. 科學家選取一種名為絲狀支原體的細菌,將它的染色體解碼。然後利用化學方法一點一點地重新排列DNA。

2. 將重組的DNA碎片放入酵母液中,令其慢慢地重新聚合。

3. 將人造DNA放入另外一個受體細菌中。通過生長和分離,受體細菌產生兩個細胞,一個帶有人造DNA,另外一個帶有天然DNA。

4. 培養皿中的抗生素將帶有天然DNA的細胞殺死,只留下人造細胞不斷增生。

5. 幾個小時之內,受體細菌內原有DNA的所有痕迹全部消失,人造細胞不斷繁殖。新的生命誕生了。

3 人造生命 -前景

對人造生命持積極態度的科學家們包括文特爾等人都認為,人造生命將「大有作為」。待到技術成熟的那一天,實驗室就可根據人們提出的不同需求,「量身定製」細菌等人造生命,用以完成各種各樣的任務。例如,用人造生命製造藥物和燃料,把這些特殊設計出來的人造生命植入體內,用作生物感測器。

4 人造生命 -質疑

科學界把人造生命界定到一個新的學科——合成生物學。

有人稱無論如何人類都不可以充當「造物主」,更沒有資格像「上帝」或諸神一樣創造生命;更多人則擔心此研究成果會被用來合成大量生化武器,造成恐怖威脅。更有人預言,這項技術如果運用得不好,可能導致一場人類浩劫。

英國牛津大學的倫理學教授朱利安·薩烏萊斯庫認為:「凡特推開了人類歷史上最重要、最基礎的那扇大門———窺視生命的本質。他直接扮演了上帝的角色———創造出自然界原本不存在的新生命。」

一個名為「人類基因學警告」的團體負責人戴維·金說:「凡特的研究無異於打開了潘多拉的魔盒。」反對者認為,人造的有機體如果擴散到自然界,引發生物基因變化,有可能造成環境災難,它們還有可能被用來製造生物武器。

5 人造生命 -美國政府回應

奧巴馬已經敦促生物倫理委員會督察此事,「評估此研究將給醫學、環境、安全等領域帶來的任何潛在影響、利益和風險,並向聯邦政府提出行動建議,保證美國能夠在倫理道德的界限之內、以最少的風險獲得此研究成果帶來的利益」。

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