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以斯帖是《聖經·舊約·以斯帖記》中的女主角,是公元前五世紀中期的一個人物,是古代波斯的王后,她是一名美麗善良的猶太女英雄,她為了挽救在波斯境內的猶太人的性命,運用自己的智慧,在當時波斯王的面前揭露了陰謀家,當時波斯宰相哈曼的陰謀,使得哈曼獲得被絞死的下場(註:這個絞刑架是哈曼為陰謀絞死以斯帖的養父而製造的。),粉碎了哈曼陰謀消滅波斯境內猶太人的罪惡計劃。

  以斯拉記、尼希米記,和以斯帖記,是論到猶太人被擄后的歷史。前二書是論歸回耶路撒冷的歷史,而以斯帖記則是論留在外地之猶太人——遠比歸回者多——的歷史。 以斯帖記是一本滿了戲劇衝突的書——當然不是小說,而是歷史事實。我們試把它分列出來:


  時間:約主前五三六至四四四年這一段時間。


  人物:共五個,均可在歷史文獻中發現其名字:


  亞哈隨魯:波斯王


  瓦實提:被廢之王后


  哈曼:憎恨猶太人之宰相


  末底改:猶太人之領袖


  以斯帖:猶太人女子,後為王后


  背境:波斯王宮,管轄幾百萬猶太人之中樞地


  地點:書珊,波斯王之冬宮


  全書情節發生的時間,共約十二年。每一情節均是繞著以以斯帖記第一章之豪宴,在昔日波斯王宮中是一件很尋常的事,古希臘的作者屢有類似之記載。當時波斯國正在其巔峰狀態中,再加上好大喜功的亞哈隨魯王,這樣的宴會就不足為怪了。


  如上所述,該次宴會是出征對抗希臘之前的,王就為「一切首領臣僕設擺筵席……各省的貴胄與首領在他面前。」(一3)


  王命王后瓦實提(意即妍姬)出席,好「展覽」她的美貌。我們可以想像瓦實提的尷尬,尤其是她向得王之恩寵,現在要她在半醉的「老粗」面前,展覽美貌,這種羞辱可能一生不能磨滅。她勇敢地拒絕了。我們雖然讚賞她的勇氣,卻可以想像亞哈隨魯的烈怒,他是一朝天子,在群臣面前為一婦人所拒,其下不得台之情形是可想像的(但是活該的)。


  結果是不言而喻,王就在烈怒中,立刻廢了她的位份,並且通告全國,好叫婦人不敢在男人面前造次(一13~22)。


  事過了四年(比較一3、4,二12、16)。亞哈隨魯出征希臘回來了,這次非常不得意,他可能是想用戰爭來忘記瓦實提的事件,結果王宮內外都失利;之後,他就詔選美女為後(二1~4)。


  以斯帖是猶太人中一孤女,是便雅憫人,聖經說:「末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙(后名以斯帖)因為他沒有父母,這女子又容貌俊美,他父母死了,末底改就收她為自己的女兒。」(二7)


  從同章九和十五節,我們知道以斯帖不單外表美麗,內心也是頂謙和並有智慧。以斯帖的意思就是「星星」,是波斯名字,而其原來之希伯來名字叫做哈大沙,意思即「番石榴樹」。


  按猶太人之傳說,末底改曾把以斯帖收藏起來,不希望她入宮的。他亦曾叫以斯帖不要讓人知其籍貫(二10),免生意外,若參看三章四節,我們就了解末底改是眼光獨到了。


  我們可從下列之事實看出,當時末底改是在王宮中工作的。


  (1)第一次提到末底改時,他已是住在「書珊宮中」(不單是住在書珊城,參二5,這是考古學的發現之一)。若非在宮中供職,又焉能住進去?


  (2)末底改供職之處乃「坐在朝門」(二19、21)。


  (3)他被列為「朝門的臣僕」(三2)。


  (4)王知道他是「坐在朝門的猶大人末底改」(六10)。


  他若不是王之臣僕,早便因不向哈曼下拜而給衛兵關進牢中了,我們相信他的官階一定不小的。


  斯帖而發生,因以為名。

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