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以色列被擄到巴比倫時的祭司和先知。以西結是具有影響力的祭司撒督家族的後裔(結一3)。雖然不知道他是否在耶路撒冷出任祭司,但他可能是在耶路撒冷長大,熟悉聖殿的禮儀。我們對他生平的認識,全來自舊約的以西結書。

1個人資料

以西結已婚(結24:16*-18),住在巴比倫提勒亞畢(結3:15*)自己的房子里(結3:24*,結8:1*)。大多數被擄的猶大人都定居在迦巴魯河旁(結1:3*),這條河自巴比倫經尼普爾城到以力。以色列的眾長老到那裡求問以西結的意見(結8:1*,結14:1*,結20:1*)。在被擄后第五年,那時的以西結約25至30歲,他得到神的呼召,負起先知的職分(結1:1*至結3:11*)。他的妻子在被擄期間猝然去世,但他卻被禁止公開為她哀悼(結24:16*-18)。她那突發的死亡,表達了一個嚴肅而令人震驚的警告,那是有關在被擄者的本國中將會發生的事(結24:15*-27)。
以西結所侍奉的那段時間,在許多方面都非比尋常。那是一段有很多偉大先知的時期。以西結跟耶利米和但以理一樣,均在巴比倫被擄的時期,論及國家的需要。那是南國猶大發生巨變和傾覆的時代,也是人民頑梗背道、拜偶像和普遍不遵守摩西律法的時期。同時亦是國際間互相衝突,在整個中東地區權力更替的時期。

2侍奉

以西結的侍奉似乎從主前592年開始,至少延續到被擄的第二十七年(結29:17*),當中可分為兩個重要的階段。在第一個階段(主前592-587),他的信息是以散文式的講論和象徵性的行動,不斷提出警告,試圖引導被擄的民悔改相信神。在第二個階段(主前586-570),當尼布甲尼撒摧毀耶路撒冷和聖殿後,先知轉而安慰被擄者,鼓勵他們展望將來(以西結書三十三至以西結書四十八章)。當中有13年的時間沒有先知的信息,那便是從主前585年(結32:1*、結32:17*,結33:21*)至主前572年(結40:1*)。先知獲悉耶路撒冷陷落的時候,正身處巴比倫(結33:2*、結33:22*)。
以西結信息的主題,是要提醒猶大,審判的時候已到。他為神傳講信息而作的準備,可從他吃下寫有預言的書卷中看到(結2:8*至結3:3*)。他的信息起初不被接納,但當他的預言開始應驗,國家的偶像敬拜得以清除后,他的預言便得到證實。由於人們認為以西結影響了以色列日後的敬拜,他被稱為「猶太教之父」。他對於猶太人被擄歸回后的敬拜生活,其中最偉大的貢獻,就是建立會堂的基礎。他的教訓強調個人不朽的生命、復活和禮儀的律法,跟其它先知不同。
以西結以生動和戲劇化的象徵性行動,帶出他的信息(例:結4:1*-8,結5:1*-17)。他的風格是沉重和重複,不過,這種表達是為了配合他有關背道和隨之而來的審判等主題。至於他在何處離世,則沒有人知道;以西結亦沒有在舊約其它書卷出現過。

3預言

以西結的預言
以西結以往是耶路撤冷的祭司,他在迦勒底人第三次進攻猶大地時被擄往迦巴魯河谷,在那裡,耶和華的手降在他身上,他感了靈,便開始為被俘的猶太人作預言。
以西結在被俘的第五年四月初五日接受了上帝的默示。他看見狂風從北方吹來,一朵含著火的大雲吹過來,周圍發出光輝,其中有如同精金的火,又從其中出現奇怪的四個活物,那活物有人的形象,它各有四張臉、四個翅膀,正面是人的臉,右面是獅子的臉,左面則是牛的臉,背面又是鷹的臉。那些活物在火光和閃電中奔走;每個活物的旁邊又是一個輪,四個輪中各顯得如輪中套輪,輪輞周圍是無數的眼睛,那些活物的靈都在輪中。在它們的頭上是全能者上帝的寶座形象,彷彿藍寶石一般燦爛,寶座上彷彿有人形,腰以下則是火的形狀,周圍是一片光輝,那光輝有著彩虹的色彩,這便是耶和華的榮耀形象。
上帝對以西結說:「人子,站起來!我要和你說話。」於是靈便進入了他。上帝差遣他往悻逆的國民以色列那裡去,告訴他們,以色列人和他們的祖宗違背了耶和華,直到以西結的時代,神遣責他們面無羞恥、心裡剛強。
上帝又告訴以西結,作為先知他處在荊棘和漠黎中,處在蠍子之中,但他要以西結不用怕他們。他賜給以西結一卷書,讓他吃下去,好向以色列人傳達其中哀號、嘆息以及悲痛。上帝對以西結說:「人子啊!你要拿一塊磚,擺在你面前,將耶路撒冷城畫在上面。又圍困這城,造台築壘,安營攻擊,四周安置撞城追攻城。又要以鐵鍋放在你和城的中間,你要對面攻擊這座城,使城被困,這樣好作以色列家的預兆。「你要取小麥、大麥、豆子等裝在一個器皿中,用作自己的餅……你要用人糞在眾人眼前燒烤。以色列人在我驅趕他們往各國中間去時,也必這樣吃不潔凈的食物。」以西結向上帝說,自己從小未受過污,求神不要這樣吩咐他。上帝才說許他以牛糞代替人糞烤餅。上帝表示他必在耶路撒冷折斷以色列人的杖,斷絕他們的糧,使他們吃餅要按分兩憂慮而吃,喝水也要按限量驚惶而喝,他們將因自己的罪孽而消滅。
接下去,如同所有先知書中所說的格式。上帝讓以西結警告以色列人,因為他們背棄了耶和華,崇拜偶像和邪神,不行公義,多行淫亂,所以必然遭受刀劍、瘟疫、飢荒和亡國的懲罰,雖然那殘遺的子民可以蒙恩免災。
第二年的六月初五日,以西結在家中,當著猶大諸長老的面,又得上帝的靈降在身上,那彷彿火的形象伸出一隻手的樣式,抓住他的一絡頭髮,將他舉到天地中間。在這異象當中,他到了耶路撒冷。他目睹了邪惡的偶像和聖殿中四壁的污穢圖畫。就在耶和華殿的內院以西結目睹有人作太陽崇拜。鑒於猶太長老和民眾暗中所行背主的事。以西結在異象中被告知,神要命那監管耶路撒冷城的人,手拿滅命的兵器前來懲罰耶路撒冷。接下去又是以西結見上帝的異象,以及借神之口對以色列人道德淪喪,崇拜偶像的責備,預言因假先知謊言和背約縱淫會招到的報應。耶就是耶路撒冷必然陷落,猶大人將如同無家可歸的羊。在曆數埃及的淪亡和非利士人等猶大鄰國的失敗之後,上帝立以西結為守望者,使他隨時警策以色列人;上帝自己也表示「我必親自尋找我的羊,將他們尋見……這些羊在密雲黑暗的日子失散到各處,我必從那裡救他們回來,我必從萬民中領出他們,從各國內聚集他們,引導他們歸回故土。」上帝許諾了要懲罰一切仇害以色列的,因為以色列人必然重新蒙神的福佑。以色列被擄掠后第十二年的十月初五日,有人從耶路撒冷逃到迦巴魯河谷,告訴耶路撒冷終於被攻破,猶大已經亡國。但就在這之後,以西結感靈看見平原上的枯骨復生,以色列民族絕望之餘仍得復興;上帝又以兩根木杖在手中合而為一的異象,告訴以西結,猶大與以色列最終會合為一個國家。在以西結被巴比倫人俘擄的第二十五年,也即耶路撒冷城破之後的第十四年的正月十五日,上帝的靈將以西結帶到以色列故地的至高之山。他看見了為重建聖城而有人在度量城基、規劃城牆以至耶和華殿的內院的異象,這暗示了猶大人國家的典章制度必然在上帝的眷顧之下恢復起來,昔日大衛王的強大即將再次成為以色列的現實。
《以西結書》的預言是猶大人在流亡中的懺悔、自責和期待的流露。

4以西結書

《以西結書》是《希伯來聖經》中的一部先知書,在《聖經》全書中,這本書列第26卷。《以西結書》中有很多異象和使徒約翰所寫的《啟示錄》有很多類似的地方。
主題特色
在整本書中,他被稱為「人子」達90多次。在研究以西結的預言時,這點是十分重要的,因為在基督教新約聖經里,耶穌也同樣被稱為「人子」差不多達80次[4]
以西結是個常見「異象」的先知,他雖然住在巴比倫被擄的猶太人當中,但他透過神的靈得與巴勒斯坦的猶太人聯繫,因得神的異象,而向耶路撒冷的百姓說預言。38-39章有關「歌革」的預言,更是歷來學者爭論的焦點。書中許多異象(包括聖殿的結構和歌革的預言),大概不能完全以字面解釋和應驗,它們往往象徵具有豐富屬靈意義的事物。有很多異象也可以在耶利米書和啟示錄中找到。[5]
「他們必知道我是神」是本書的鑰句,出現接近七十次,先知的使命是要說明:引致選民被擄受苦的原因之一乃是神的管教,為要使選民認識耶和華是獨一真神。
以西結強調「神的榮耀」:以色列所以被耶和華棄絕,是因他們犯罪褻瀆了他的聖名,以致神的榮耀離開了聖殿(參10:18,11:23);將來以色列蒙復興時,神要親自尋找他失喪的羊,醫治以色列背道的病,那時神的榮耀將重回聖殿,本書即以神在以色列中間重立聖所結束(40-48章)。

本書大綱

1. 先知蒙召 (結1:1-3:21)
風雲火金的異象(1:4);四活物的異象(1:5-14)
高而可畏的輪子的異象(1:15-21);象可畏水晶的穹蒼異象(1:22-25)
寶座上人的異象(1:26-28)
2. 先知象徵性的動作 (3:22-5:17) 3. 審判的宣告 (6:1-7:27) 4. 審判耶京聖殿的異象 (8:1-11:25)
5. 以色列及耶京的審判 (12:1-24:27)
以象徵性動作表明神審判的真實性;真假先知的預言;無可避免的災難;以比喻描寫耶京的審判
各人要為自己的行為負責;為王室作哀歌;以色列人悖逆的歷史;火和刀劍的比喻
對耶京的控訴和刑罰。
6. 預言列國受審判 (25:1-32:32)
審判亞捫,摩押,以東,非利士,推羅,西頓,埃及
(註:本書預言巴比倫王尼布甲尼撒會到推羅掠奪財物,歷史記載推羅在被包圍的十三年對尼布甲尼撒稱臣納貢。爾後尼布甲尼撒轉而進攻埃及,並於尼布甲尼撒在位第37年打敗埃及)
7. 復興的盼望 (33:1-37:28)
先知作守望者 ;以色列的牧者;西珥山與以色列山;神復興以色列家
8. 有關歌革的異象(38:1-39:29)
9. 聖殿的異象 (40:1-48:35)
聖殿的架構和設備
外院;內院;殿;祭司吃至聖之物的聖屋;殿四圍之地;祭壇
有關祭司的律例;有關聖地和獻祭的律例(45-46)
生命的江河(47:1-12);地的四境(47:13-23);地的分配(48)

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