1簡介

《以西結書》屬於先知書,記載在《聖經·舊約》,以西結(Ezekiel)是該書作者之名,其名有「神是我
以西結書
的力量」的意思。以西結與耶利米同為祭司的後嗣。

2作者

以西結(希伯來文:יְחֶזְקֵאל Yechez·qe』l′,耶希斯僑爾)這名字的意思是「上帝必強化」。 在公元前613年,約雅斤王被擄的第五年,耶和華任命以西結為預言者。 在被擄的第27年,即22年後,他仍擔任預言者的工作。 他娶了妻子,但在尼布甲尼撒開始向耶路撒冷發動最後攻擊的那天,他的妻子去世了。(24:2,18)至於他自己去世的日期和詳情,聖經並沒有透露。
雖然本書的作者很明顯是以西結本人,但有學者表示:全書結尾的一段神諭的文字表達方式與開首的神諭及中間論述事件發展的文字表達方式有所不同,懷疑是後人在事件發生之後,按照以西結原來的書寫風格而續寫。

3背景

在公元前617年,猶大王約雅斤連同耶路撒冷一起向尼布甲尼撒投降。尼布甲尼撒把該國的精英以及耶和華聖殿和王宮的寶物一併擄到巴比倫去。 被擄的人包括王室成員、眾首領、大能的勇士、技工、建築工人,以及祭司布西的兒子以西結。[2] 這批被擄的以色列人懷著沉重的心情走完漫長的路程,從一個山嶺連綿,處處都是碧泉幽谷之地遷往一處遼闊平坦之地。他們住在迦巴魯河邊,在一個雄霸一時的帝國境內定居下來。他們四周都是一些遵守奇風異俗,從事異教崇拜的人。尼布甲尼撒容許以色列人蓋造房屋,蓄養仆婢和經營買賣。[3]他們若刻苦耐勞,便能繁榮興旺。他們在流亡之地會受到許多新的考驗。
以西結書記載,在這段直到耶路撒冷遭受毀滅的危難歲月中,耶和華並沒有忘記為自己和以色列設立預言者。當時耶利米留守在耶路撒冷,但以理住在巴比倫的宮廷里,以西結則在流亡巴比倫的猶太人當中作預哉摺?以西結既是祭司,又是預言者,耶利米和較後期的撒迦利亞跟他一樣。(以西結書1:3)

4特色

在整本書中,他被稱為「人子」達90多次。在研究以西結的預言時,這點是十分重要的,因為在基督教新約聖經里,耶穌也同樣被稱為「人子」差不多達80次[4]
以西結是個常見「異象」的先知,他雖然住在巴比倫被擄的猶太人當中,但他透過神的靈得與巴勒斯坦的猶太人聯繫,因得神的異象,而向耶路撒冷的百姓說預言。38-39章有關「歌革」的預言,更是歷來學者爭論的焦點。書中許多異象(包括聖殿的結構和歌革的預言),大概不能完全以字面解釋和應驗,它們往往象徵具有豐富屬靈意義的事物。有很多異象也可以在耶利米書和啟示錄中找到。[5]
「他們必知道我是神」是本書的鑰句,出現接近七十次,先知的使命是要說明:引致選民被擄受苦的原因之一乃是神的管教,為要使選民認識耶和華是獨一真神。
以西結強調「神的榮耀」:以色列所以被耶和華棄絕,是因他們犯罪褻瀆了他的聖名,以致神的榮耀離開了聖殿(參10:18,11:23);將來以色列蒙復興時,神要親自尋找他失喪的羊,醫治以色列背道的病,那時神的榮耀將重回聖殿,本書即以神在以色列中間重立聖所結束(40-48章)。

5內容摘要

內容
這本書自然分為三部分。書中大部分預言均按照年代先後和題目而編排。
第一部分,由第1至24章,載有耶路撒冷必遭毀滅的警告信息。
第二部分,第25至32章,載有多個外邦國家必遭毀滅的預言。
最後部分,第33至48章,含有許多關於復興的預言,最後包括新聖殿和聖城的異象。
耶和華立以西結作守望者
(覆蓋以西結書1:1-3:27)公元前613年,以西結接獲第一個異象。他在異象里看見狂風從北方刮來,接著有一朵火光閃爍的大雲出現。 其中顯出四個有翅膀的活物,分別有人、獅子、牛和鷹的臉。他們的形像有如燒著的火炭,每個活物均站在輪旁;輪中有輪,輪輞高而可畏,其上布滿眼睛。它們可朝任何方向行走,步伐完全一致。在四活物的頭以上有穹蒼的形像,穹蒼之上有寶座,坐在其上的「就是耶和華榮耀的形像」。(以西結書1:28)
耶和華對俯伏在地的以西結說:「人子啊,你站起來。」然後他派以西結作以色列和周遭悖逆的列國的預言者。他們聽或不聽都不打緊,最低限度他們會知道在他們中間有主耶和華的預言者。耶和華吩咐以西結吃下書卷,他吃了口中覺得甘甜如蜜。上帝告訴他說:「人子啊,我立你作以色列家守望的人。」(以西結書2:1;3:17)以西結必須努力不懈地發出警告,否則他必不能存活。
模擬耶路撒冷被圍攻的情景
(覆蓋以西結書4:1-7:27)耶和華吩咐以西結將耶路撒冷城的圖樣刻畫在一塊磚上。他必須模擬圍城的情況,好作以色列家的標記。為了加深印象,他要在磚前向左側卧390日,然後向右側卧40日,側卧期間只靠一些粗陋的食物維持生命。從以西結哀求耶和華更換烹烤的燃料一事可知,他要實際把景象模擬出來。(以西結書4:9-15)
耶和華吩咐以西結把頭髮和鬍鬚剃下,藉此預表圍城所導致的悲慘結局。他要將剃下來的鬚髮三分之一用火焚燒,三分之一用刀砍碎,餘下的三分之一則任風吹散。因此,到圍城的末了,耶路撒冷的部分居民必死於飢荒、瘟疫和刀下,其餘的則分散四方。耶和華要使這城全然荒涼。 因為她厚顏無恥地崇拜可憎的偶像。財富無法買得拯救。在耶和華髮怒的日子,耶路撒冷的百姓要將銀子拋在街上,這樣,「他們就知道我是耶和華。」(以西結書7:27)
以西結在異象中目睹耶路撒冷叛道的惡行
(覆蓋以西結書8:1-11:25)公元前612年,以西結在異象中被提到遙遠的耶路撒冷去,目睹百姓在聖殿中所行的一切可憎之事。在院子里設有招惹耶和華妒憤的可憎偶像。在挖穿牆壁進入室內后,以西結看見70個長者正在崇拜牆上刻滿的各種可憎的走獸和如糞的偶像。他們安慰自己說:「耶和華看不見我們;耶和華已經離棄這地。」(以西結書8:12) 有些婦女在北門為異教的神搭模斯哭泣。但事情並非至此為止。就在聖殿大門的入口處,有25個男子正在背著聖殿崇拜太陽。他們當面褻瀆耶和華,因此他必定會大發烈怒,施行報應。
有六個手拿滅命兵器的人出現了。他們當中還有第七個人,身穿細麻衣,腰間帶著墨盒子。耶和華吩咐身穿細麻衣的人走遍全城,替那些因城中所行可憎之事嘆息哀哭的人在額上畫記號。然後,他吩咐那六個人施行擊殺,要將「年老的、年少的,並處女、嬰孩,和婦女」,凡是沒有記號的人,全都殺盡。他們遂遵囑而行,從殿前的長者殺起。穿著細麻衣的人報告說:「我已經照你所吩咐的行了。」(以西結書9:6,11)
以西結再次看見耶和華的榮耀,在基路伯以上顯現出來。一個基路伯從輪中取出火炭,身穿細麻衣的人接過火炭后將其撒在城上。 至於以色列分散各處的百姓,耶和華應許必招聚他們,並把新靈賜給他們。但城中邪惡的拜偶像者「必照他們所行的報應在他們頭上。」(以西結書11:21)以西結看見耶和華的榮耀從城中升起,然後先知將他在異象中所見的事都說給被擄的人聽。
在巴比倫接獲更多關乎耶路撒冷的預言
(覆蓋以西結書12:1-19:14)以西結在另一出象徵性的戲劇中擔綱演出。他在日間要從家中帶出流亡所用的物件,到了晚上則要蒙住臉從牆上的洞走出去。他解釋說這是個標記,表明「他們必被擄去」。(12:11)愚頑的假先知隨從自己的心意行事。他們大聲疾呼說:『平安了!』其實並沒有平安。(以西結書13:10)即使有挪亞、但以理和約伯住在耶路撒冷,他們也不能救別人,只能救自己的性命。
耶路撒冷好像一株無用的葡萄樹,木頭既不能作杆子,又不能作釘子。它的兩端給火燒了,中間也燒焦了,實在已毫無用處。耶路撒冷變得不忠和無用。她生在迦南地,甫出生即被遺棄,耶和華收養了她,將她養育成人,並跟她訂立婚約。上帝使她極其美貌,「達到王后的尊榮」。(16:13) 可惜她水性楊花,任意與過路的列國行淫。她崇拜他們的偶像,把兒女焚燒作祭物。她最終必被這些國家——她的情人——所毀滅。她的罪孽比姊妹所多瑪及撒馬利亞更為深重。雖然如此,上帝耶和華仍會照著與她所立的約赦免和復興她。
耶和華對先知說了一個謎語,然後加以解釋。謎語說明耶路撒冷轉向埃及求助是徒勞無益的。有一隻大鷹(尼布甲尼撒)前來把高大的香柏樹的樹梢(約雅斤)折斷,帶往巴比倫去,然後另栽一棵葡萄樹(西底家)。葡萄樹把枝子彎向另一隻大鷹(埃及)。葡萄樹連根被拔出。耶和華會從高大的香柏樹頂折下一條嫩枝栽於極高的山上。後來它長大成為佳美的香柏樹,「各類飛鳥」都必宿在其下。所有人都必須知道,這一切全是耶和華的作為。(以西結書17:23,24)
耶和華責斥被擄的猶太人所流傳的俗語:「父親吃了酸葡萄,兒子的牙酸倒了。」不,『誰犯了罪,誰就該死。』(以西結書18:2,4)義人必能存活。耶和華斷不喜悅惡人死亡。相反,他喜悅惡人改過自新,得以存活。至於猶大諸王,他們像少壯獅子一般落入埃及和巴比倫所設的陷阱中。他們的聲音「在以色列山上不再聽見」。以西結書19:9。
嚴詞譴責耶路撒冷
(覆蓋以西結書20:1-23:49)時維公元前611年。流亡的百姓中有幾位長者來見以西結,要求問耶和華。 他們從以西結所聽到的是以色列人反叛上帝、崇拜可憎偶像的悠長歷史,及耶和華警告他們,他已預備好刀劍要向這個國家執行判決。他必將耶路撒冷「傾覆、傾覆而又傾覆」。 可是,仍有光明的希望。耶和華會將王權(「冠冕」)賜給「持有合法權利」的人。(以西結書21:26,27,《聖經新世界譯本》)以西結把耶路撒冷——「流人血的城」——的可憎惡行複述一次。以色列人已變成「渣滓」,必被聚集在耶路撒冷城中,然後投進火爐里熔化。(以西結書22:2,18)以西結以兩姊妹為喻去說明撒馬利亞(以色列)和猶大的不忠。阿荷拉就是撒馬利亞,她與亞述人行淫,後來給情人殺了。阿荷利巴就是猶大,她不但沒有學得教訓,反倒行惡更甚。她先跟亞述行淫,然後跟巴比倫通姦。她必遭受徹底的毀滅,『你們就知道我是至高統治主耶和華。』(以西結書23:49)
耶路撒冷的最後圍城開始
(覆蓋以西結書24:1-27)到了公元前609年。耶和華告訴以西結,巴比倫王於該年十月初十日開始圍攻耶路撒冷。 他把這個四面有圍牆聳立的城比作一個闊口的鍋,其中盛有好像肥美肉塊一般的居民。生火燒煮,要把耶路撒冷可憎偶像的一切不潔燒掉。以西結的妻子就在當天死去,但為了服從耶和華的吩咐,預言者不可哀哭。這是個標記,預表百姓決不可為耶路撒冷的毀滅舉哀,因為這項判決是來自耶和華的,好讓他們知道他是誰。耶和華會差遣一個逃脫的人去通知流亡的人,他們「所歡喜的榮耀」已被毀滅。以西結必不再向被擄的百姓說話,直至這個逃脫的人抵達為止。(以西結書24:25)
審判列國的預言
(覆蓋以西結書25:1-32:32)耶和華預見列國必因耶路撒冷陷落而幸災樂禍,並趁機羞辱猶大的上帝。他們必不能免罰。亞捫和摩押必交在東方人手裡。以東必成為荒場,上帝也必向非利士人施行報應。耶和華說:「我報復他們的時候,他們就知道我是耶和華。」(以西結書25:17)
經文特別提及泰爾。她因商業繁盛而心高氣傲。她像海上一艘華美的大船,但不久必葬身海底。她的統治者大言不慚地說:「我是神。」(以西結書28:9)耶和華吩咐預言者為泰爾王作哀歌說:他雖是個美麗的受膏基路伯,曾在伊甸園裡,但耶和華必將他從他的聖山驅逐出去,有如驅除污物一般。上帝要使火從他中間發出,將他燒滅凈盡。耶和華說他毀滅幸災樂禍的西頓時也必顯為聖。
現在耶和華告訴以西吉他必向埃及和法老變臉,併發預言攻擊他們。法老自誇說:「這[尼羅]河是我的,是我為自己造的。」(以西結書29:3)法老及所有信賴他的埃及人都必須知道耶和華是上帝。為了使他們學得教訓,上帝要使埃及地荒涼40年。以西結在此提及的若干資料其實是上帝稍後在公元前591年才向他披露的。耶和華會把埃及賜給尼布甲尼撒作為他摧毀泰爾的酬報。(尼布甲尼撒從泰爾僅獲得很少戰利品,因為泰爾人攜同大量財物逃到島上的城去。)以西結在哀歌中宣布尼布甲尼撒必除掉埃及的驕傲,「他們就知道我是耶和華。」(以西結書32:15)
作被擄之民的守望者;預言未來的復興
(覆蓋以西結書33:1-37:28)耶和華對以西結重申他作守望者的責任。百姓必說:「[耶和華]的道不公平。」因此,以西結必須清楚指出他們多麼罪大惡極。(以西結書33:17)現在來到公元前607年,十月初五日。 一個從耶路撒冷逃脫的人抵步后對預言者說:「城已攻破。」(以西結書33:21) 至此以西結可以恢復向被擄的人民發言;他警告百姓,任何企圖營救猶大的計劃均必失敗。他們雖然來見以西結,要聽耶和華的話,但他們僅是將預言者視作有如擅唱情歌的歌手,彷彿一個擅奏弦樂、歌聲優美的人。他們對他的信息毫不留意。然而,當事情一一實現時,他們就知道在他們中間有了預言者。以西結嚴詞責備一切只知自肥而忽略照顧羊群的假牧人。完美的牧者耶和華必把失散的羊召集起來,領他們到以色列山肥美的草場吃草。他必立一個牧人,『他的僕人大衛』,去牧養他們。(以西結書34:23)耶和華必作他們的上帝。他必跟他們立平安的約,傾福與他們,如甘霖降下。
以西結再次預言西珥山(以東)必成為荒場。然而,以色列的荒場必被重建,因耶和華顧惜自己的聖名,要在列國中把他的名顯為聖。他要賜給他的子民一個新的心和新的靈,他們的地必「成如伊甸園」。(36:35)現在以西結看見一個異象,其中滿谷的骸骨預表以色列。以西結向骸骨說預言。不可思議地,它們竟然再長出肉來,復得氣息而活過來。耶和華必同樣打開以色列人的墳墓,把他們從巴比倫被擄的情況中釋放出來,使他們重返故土,得以復興。以西結拿兩根杖去代表以色列的兩部分——猶大和以法蓮。兩根杖在他手中接連為一。故此,當耶和華復興以色列時,他們必憑著上帝與他僕人「大衛」所立的平安之約合而為一。(以西結書37:34)
瑪各地的歌革攻擊復興了的以色列
(覆蓋以西結書38:1-39:29)接著一個新的攻擊者出現了。耶和華復興的子民由於大享平安,繁榮興盛而招惹敵人的攻擊,瑪各地的歌革會發動瘋狂的進攻。他會上來把上帝的子民重重圍困。耶和華必大發憤恨,烈怒如火。他要使人以刀劍殺害弟兄,他必用瘟疫和流血的事刑罰他們,此外也必使暴雨、大雹、烈火、硫磺降在他們身上。他們遭受毀滅時必知道耶和華是「以色列中的聖者」。(以西結書39:7)他的子民必把敵人剩下的武器當柴燒火,並將他們的屍首埋在「哈們·歌革谷」。(以西結書39:11)吃屍鳥和走獸必來吃被殺之人的肉,喝他們的血。此後以色列必安然居住,無人驚嚇,耶和華的靈必澆灌在他們身上。
以西結接獲建殿的異象
(覆蓋以西結書40:1-48:35)我們來到公元前593年。當時是所羅門的殿遭受毀滅后第14年,被擄百姓中悔改的人很需要獲得安慰和盼望。 耶和華在異象里把以西結帶到以色列地一個極高的山上。他在異象里看見有「一座城的建築物[在南方]」,並有一座聖殿。一位天使吩咐他說:「你要將你所見的都告訴以色列家。」(以西結書40:2,4,《呂振中譯本》)然後天使向以西結詳述有關聖殿、其中的外院、內院、城牆的尺寸、城門、看守房子、飯廳、聖殿內的聖所和至聖所的各項細節。他把以西結帶往東門。「以色列上帝的榮光從東而來。他的聲音如同多水的聲音,地就因他的榮耀發光。」(以西結書43:2)天使把一切關乎殿宇(即聖殿)、祭壇、祭牲、祭司的各項權利和義務,利未人、王及分配土地的事宜均詳盡地告訴以西結。
天使帶以西結回到殿門口,預言者在該處見門檻下有水往東流出,在祭壇的南邊往下流。起初水是涓滴而流,後來漸漸增多而成為浩大的壯流。它一直流入死海,水裡有許多魚,且有漁夫在那裡捕魚謀生。河的兩岸長滿各樣的樹,果子可作食物,葉子可作治病之用。 接著在異象里出現的是把地分給12支派為業的情況,寄居的外人及王的地業也沒有受到忽略。經文也詳細描述南面聖城的細節,其中的12道城門分別以12支派為名。城有一個極為榮耀的名字,稱為:「耶和華的所在。」(以西結書48:35)

6兩大部分

滅亡預言
以西結蒙召后,便在巴比倫被擄的百姓中工作。他藉一些表徵性的動作、審判性的信息和啟示性的異象來指出神的審判要速速地臨到猶大。
本段內容大綱如下:1.耶路撒冷受刑罰的象徵行動(四~五)
2.猶大山地百姓因拜偶像而遭禍(六~七)
3.異象中見耶路撒冷(八~十一)
4.聖城將被毀滅之原因(十二~十九)
5.以色列的罪與所要受的刑罰(廿~廿四)
其重要道理如下:1.受懲罰時,金銀不能救人(七12~19):這段說明選民受懲罰,聖城被毀滅時,買主不必歡喜,賣主也不必傷心愁煩,因為他們都將遇災難,一無所得、一無所有,各人在他的罪孽中堅立自己。戰亂時,他們將金銀拋在街上,只顧逃命,因為金銀不能救人,也無法當食物吃,有金銀也買不到食物(聖城被毀前,被圍困太久而城中鬧飢荒)。這些金銀反而作了他們罪孽的絆腳石,因為他們曾經為貪圖更多金銀而欺壓過人,同時也會用金銀造偶像得罪神。
2.除掉石心,賜下肉心(十一17~20):神藉以西結預言末世,神要招聚他的選民,而且要使我們有合一的心,也要將聖靈放在我們裡面,又從我們心裡除去我們未信主前如石頭般的硬心(行惡、不信),要賜我們活而柔軟的肉心,使我們因此能順從神的命令,而不再像以色列民般,即使先知多次警戒,也硬心不回頭。神要作我們的神,我們不再認那些偶像為神,神也要悅納我們,收納我們作他的子民(卅六26~27)。
3.按各人所行審判各人(十四14,十八11~22、30):神以挪亞、但以理、約伯三位義人為例,說明父子在末日審判時,並不能因其中一人的善行而蔭庇另一人的惡行,使二人得救,唯按各人所行,審判各人。新約時代注重個人的行為,神不再將上輩的罪過之結果加在子孫身上,他乃按各人的行為來審判,因此我們更要注意自己的言行。

7當代意義

教會荒涼
基督(天主/猶太)教認為,現在很多內地的教會因為多種原因發展不暢,全球的其它宗教也盛行,但是有一點是無可推卸的,那就是本教教眾對主不再熱心,不嚴格守律法,聖靈也不降臨。 《以西結書》中有預言,當教會荒涼、牧職人員慵懶敗落、神職人員不再盡心盡性盡意愛主的時候,主的計劃。也驚醒傳道人們,當主自己尋找失喪的羊,你們就要被定罪為「又懶又餓的僕人」了。
禍哉!以色列的牧人只知道牧養自己。牧人豈不當牧養群羊嗎?你們吃脂油,穿羊毛,宰肥壯的,卻不牧養群羊。瘦弱的,你們沒有養壯,有病的,你們沒有醫治,受傷的,你們滅有纏裹,被逐的,你們沒有領回,失喪的,你們沒有尋找;但用強暴嚴嚴地轄制。因無牧人,羊就分散,既分撒,便做了一切野獸的食物。
主耶和華如此說:我比與牧人為敵,必向他們的手追討我的羊,使他們不再牧放群羊,牧人也不再牧養自己。
主耶和華如此說:看哪,我必親自尋找我的羊,將他們尋見。

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