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仰光大金塔位於緬甸首都仰光市北茵雅湖畔的聖丁固達拉山上,是仰光的最高點。緬甸人將它稱作「瑞大光塔」。「瑞」即「金」之意,「大光」是緬甸的古稱。金碧輝煌的仰光大金塔,與印度尼西亞的婆羅浮屠塔和柬埔寨的吳哥窟一起被稱為東方藝術的瑰寶,是馳名世界的佛塔,也是緬甸國家的象徵。氣勢宏偉、建築精湛的仰光大金塔,不僅是世界建築藝術的傑作,也是世界上歷史最悠久、價值最昂貴的佛塔。每逢節日,很多人都到這裡拜佛,人們進入佛塔時必須赤腳而行,就連國家元首也不例外,否則就被視為對佛的最大不敬。

1 仰光大金塔 -歷史背景

 

仰光大金塔仰光大金塔
在不少的傳說中記載此塔是在2500年前建成的,而考古學家相信此塔是由孟族(Mon)在公元六世紀至十世紀所建成的;可是,有佛教僧侶寫的文獻記載這塔在佛祖死前(公元前486年)已建成了;與考古學家的意見有異,所以此問題仍是頗具爭議性的。

而這佛塔的傳說則由一對遇見佛祖的商人兄弟開始——他們收到了佛祖的八根毛髮,準備送到緬甸供奉。該對兄弟到了緬甸,在當地國王的幫助下找到供奉不少佛祖寶物的聖山。當該八根佛祖毛髮在兩人的金匣子取出供奉時,有些不可思議的事發生了:

「這是一個撼動人神的騷動,從髮絲散發出來的光穿透天(堂)地(獄),使盲的能見,聾的能聽,啞的能說得清楚;而且天降旱雷,地動山搖,連須彌山也受到影響,寶石像雨般從天而降,深度達至膝下而止;在喜馬拉雅山上的樹,即使不在開花的季節中也紛紛開花結果了。」

該佛塔在建成後日久失修,直至1300年中由勃固王頻耶陀努(BinnyaU)重建該塔至18米高,其後經過多次重建,直到15世紀,塔的高度才達至98米。在隨後的數個世紀中,該佛塔在多次地震中遭受破壞。而在1768年地震中,塔頂則被震毀。而現在的塔頂是由貢榜王朝的白象王興彪辛(Hsinbyushin)所建的。而新的塔尖(緬甸語為hti)則在1871年英國入侵南緬後由緬甸王敏東敏(MindonMin)捐贈。

2 仰光大金塔 -金塔概況

仰光大金塔大金塔下面的佛像
1775年,塔身修成了現在的高度,主塔高112米,呈鐘形,用磚砌成,外貼有金箔,達7噸多重。塔頂鑲嵌著7000顆罕見的巨大磚石和寶石,其中有一塊重76克拉的金剛石。大金塔底座圍長432.8米,高99.4米。塔基為十字折角形,飾以無數水平線腳,總周長達435米,四周環圍著64座姿態各異的小塔。基座內設有佛殿,供奉玉雕佛像,外設4門,每座門前各有一對石獅。

大金塔上下通體貼金,加上4座中塔、64座小塔,共用黃金7噸多。在塔頂的金傘上,還掛有1065個金鈴、420個銀鈴,上端以純金箔貼面,頂端鑲有5448顆鑽石和2000顆寶石。

大金塔是緬甸最神聖的佛教聖地,據稱這裡供奉過八個大佛,每尊佛都在2500到1000年之間。緬甸佛教為南傳上座部佛教,也稱巴利語系佛教。傳說釋迦牟尼成佛后,為報答緬人曾贈蜜糕為食而回贈了八根頭髮。佛發被迎回緬甸后,忽顯神力自空中降下金磚,於是眾人拾起金磚砌塔。大金塔實際為磚塔,外部貼金。

3 仰光大金塔 -設計特點

仰光大金塔仰光大金塔
塔基周長433米,周圍有由木石建成,風格各異的64座小塔和4座中塔,塔有四個入口(mouk)皆有石獅把守,而在入口后則有一連串的梯級直達至山上的平台。在東及南面的入口有售賣金箔、香燭、鮮花等祭祀用品及幸運符、佛像、書籍、傘子之類紀念品的攤檔;而在南大門兩旁則有一對「chinte」的獅身人面像把守,見圖。在一連串梯級上面,則有第二位佛陀Konagamana的像。塔底是由磚塊砌成,並覆上金塊。在塔底之上則為寺廟的梯台(pyissayan),是寺廟的核心部分的開始,故只有僧侶及男性才能進入。在更上的地方,就是其鍾型的部分(khaunglaungbon),在其上面則是經幡(baungyit)及倒轉的缽(thabeik),再接著的是蓮花瓣(kyahmaukkyahlan)及蕉的花蕾(ngapyawbu)。而最上面的金傘(hti)有5448粒鑽石及2317粒紅寶石。在塔的尖端,則有一顆被稱為seinbu,重76卡拉的巨鑽。而在塔的周圍則懸挂著1065個金鈴和420個銀鈴。

塔身所鋪的金是由真正的金塊製成的,把塔的磚石結構覆蓋。而金則是由緬甸上下各階層的人捐贈出來的。這傳統是由十五世紀自孟族女皇開始流傳至今。塔內則有壁龕里供奉著玉石佛像。

大金塔始建於585年,初建時只有20米高,后歷代多次修繕。15世紀的德彬瑞蒂王曾用相當於他和王后體重4倍的金子和大量寶石,對此塔作了一次修整。現在塔的高度是112米,是1774年阿瑙帕雅王的兒子辛漂信王修建的,本次修建時,在塔頂安裝了新的金傘。

金塔底座周長427米,塔頂有做工精細的金屬罩檐,檐上掛有金鈴1065個,銀鈴420個,並鑲嵌有7000顆各種罕見的紅、藍寶石鑽球,其中有一塊重76克拉的著名金鋼鑽。塔身經過多次貼金,上面的黃金已有7000公斤重。大金塔四周有68座小塔,這些小塔用木料或石料建成,有的似鍾,有的象船,形態各異,每座小塔的壁龕里都存放著玉石雕刻的佛像。大金塔左方的福惠寺,是一座中國式建築的廟宇,為清朝光緒年間當地華僑捐資建造,成為大金塔地區古老建築群體的重要組成部分。

大金塔的形狀像一個倒置的巨鍾,用磚砌成,塔身高112米,塔基為115平方米。塔身貼有1000多張純金箔,所用黃金有7噸多重。塔的四周掛著1.5萬多個金、銀鈴鐺,風吹鈴響,清脆悅耳,聲傳四方。塔頂全部用黃金鑄成,上有1260公斤重的金屬寶傘,周圍嵌有紅寶石664顆,翡翠551顆,金剛石443顆。整座金塔寶光閃爍,雍榮華貴,雄偉壯觀。

仰光大金塔仰光大金塔
大金塔東南西北都有大門,門前有與中國寺廟前常有的守門獅子一樣,各有一對高大的石獅。門內有長廊式的石階可登至塔頂,階梯兩旁擺滿商攤,有用木、竹、骨、象牙等雕刻的佛像和人像,有供佛用的香、燭、鮮花,還有各種緬甸的風味小吃。

階梯上面是用大理石鋪成的平台,平台中央是主塔。塔內供奉著一尊玉石雕刻的坐卧佛像和羅剎像,刻工細膩,端莊秀美。塔的四周有64座形狀各異的小塔環繞,有的像鍾,有的似帆,有石砌的,也有木製的。這些小塔的壁龕里都有形態各異、大小不同的玉佛。塔上的四角都有一個較大的牌坊和一座較大的佛殿;塔下的四角都有緬式獅身人面像。

在大金塔的東北角和西北角,各有一口古鐘,一口重約40噸,一口重約16噸。古鐘色彩斑斕,是1741年和1778年由兩個在位緬王捐建的。緬甸人視西北角的古鐘為吉祥、幸福的象徵,認為連擊三下,就會心想事成,如願以償。

大金塔的東南角,有一棵菩提古樹,相傳是從印度釋迦牟尼金剛寶座的聖樹圃中移植而來的。塔的左方有一座清光緒年間由華僑捐款建造的名為「福惠宮」的中國廟宇,塔的南側還有一個專門陳列佛教信徒和香客們捐贈物品的陳列館。

1989年9月,緬甸政府對大金塔又進行了一次大規模的修繕,拓寬了4條走廊式的入口通道,在塔的四面安裝了有玻璃窗的電梯,使大金塔更加宏偉壯觀和富麗堂皇。因為此塔建在仰光市北茵雅湖畔的聖山上,所以不管人們站在市內的哪一個位置,都能看見金光燦燦的塔頂。如果站在塔頂上,仰光市全貌可一覽無餘。

4 仰光大金塔 -參觀儀式

來到仰光大金塔的訪客在入寺前必須把自己的鞋子脫掉。而在東及南的梯道上則有闊的階梯及傳統的店鋪;在南方的梯道有升降機,而在較少人用的西通道也有電梯以方便遊客。緬甸人會在塔前以順時針繞行的。緬甸人相信人出生的日子會決定其星座,這樣的星座有八個,分別代表一星期的七天及星期三的上、下午,而星座則有八種的動物,有鵬鳥、虎、獅、有牙象、無牙象、鼠、天竺鼠及龍,分別代表在星期日至星期六齣生的人。而每一個星座則有一個佛相,而信眾則向其佛相供奉花,旗子及潑水以祈禱及許願。而塔的地基則為正八邊型,並被較少的神龕圍著,而八這字則代表了一星期的各天,也就是緬甸人的八個星座。

5 仰光大金塔 -政治戰場


在1936年,緬甸發生第二次大學生罷課事件,而大金寺則為他們駐紮的基地。在1946年的一月,昂山將軍在大金寺向聚集的人群發表了向英國政府表達獨立要求的宣言,而在42年後的1988年8月26日,昂山的女兒,昂山素姬在塔前與500,000人舉行集合及演說,向軍政府表達民主訴求,並召集了8888起義,為第二次獨立作出努力。

6 仰光大金塔 -戰爭歷史

仰光大金塔仰光大金塔
1608年,葡萄牙探險家菲力佩·德·布里扥(在女火、緬甸語中被稱為NgaZinka)在大金寺搶掠,把由達磨悉提王(Dhammazedi)捐贈,重30噸的大鐘帶走,目的是為了鑄炮,但他在橫渡勃固河途中,被盜去鍾掉進河裡,從此便消失於水中了。

1824年5月11日大英帝國在第一次英緬戰爭中登陸仰光,並立刻佔領了大金寺作為英軍的要塞及司令部,原因是取其在城中為於高處的地利。而大金寺的塔則在英軍撤離后仍予以保留。該寺在佔領期間遭受破壞,而且更有一軍官為了興建彈藥庫,更曾在塔下鑽洞。而在塔中的另一個於1779年鑄造的大鐘也被英軍運去,試圖把它運到加爾各答,但也是和上面的事件一樣,大鐘也掉在河裡而不知所終。英軍嘗試把它打撈,但不成功,而當地人則以復原佛塔的條件幫助英軍,英軍答應他們的要求;潛水員在鍾底紮起百多條竹枝,並最終可以令該大鐘浮起。這一個鍾常與42噸重,在1841年由沙耶瓦底王(Tharrawaddy)捐贈的香鍾(Gandha)有所混淆,香鐘上鋪有20公斤的黃金,極其奢華之至,而它的大少更只是僅次於在大金寺東北角一亭中的明宮鍾。

在第二次緬甸戰爭中,英軍在1852年4月再次佔領大金寺,而且軍隊更佔領至1929年,時間達77年之久;但當地的人民則可以進入寺廟參拜的。

7 仰光大金塔 -文學藝術

Rudyard Kipling 於1899年在其作品From Sea to Sea and Other Sketches-- Letters of Travel vol.1 記載了他在10年前 (1889年)到大金寺遊覽的事。節錄如下,而全文則有見於下方連結:
  
「一個金色的神秘物從地平線而起,一個令人嘆為觀止的奇迹在太陽下閃耀,它的形狀既不是伊斯蘭的圓頂,也不是印度教的尖塔。它在綠色的地上聳立著,而在塔下只有倉庫,棚子等作陪襯。我正在想,有甚麼神是不能被中國壓制的? 」
  
「我的同伴說:『那兒是和魔鬼有關 (Shway Dagon),把它拆掉吧!!』但這塔是不應該受到詛咒的,因為它是我們佔領仰光的原因,而且它更驅使我們在這土地上發現更多富饒珍貴的東西。這地到了現時為止,和在印度所見到的分別不大,但那圓頂彷佛向我們告訴這就是與別不同的緬甸。而我的同伴隨後便說它算是一座著名的舊寺廟現在東宇——曼德勒的路開放了,朝聖者從四方八面而來向這塔朝拜。它曾在地震中沒了大金頂,所以在它周圍搭了棚,而且你應該在拆了棚後去看這塔,因為它又重新再鋪上金了。」

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