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企業知識生命周期

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企業知識生命周期是指從一個知識被企業模糊了解,到其被企業明確掌握,並在企業內部傳播,直到知識被用於工作中為企業創造價值,然後隨著其創造價值的能力的逐漸降低而最終被企業遺忘的整個時間間隔。它包含4個階段:初生期、成長期、成熟期、衰退期。

1 企業知識生命周期 -產生原因

當今,很多企業和機構都熱衷於研究和實踐知識管理。但是知識管理實施到今日,許多企業的應變和創新能力卻未見起色,主要原因是現行的知識管理存在兩大缺陷:

企業知識生命周期過分依賴信息技術

①過分依賴信息技術,以知識管理中技術的運用來代替知識管理。一些企業的管理者認為,運用了知識管理的相關技術就等同於實施知識管理。一方面,數據倉庫、群件技術、知識倉庫、文檔管理軟體、數據挖掘、文本挖掘、工作流技術、人工智慧、專家系統、知識地圖等技術在企業中得到廣泛應用;另一方面,知識管理的推廣者卻經常抱怨,應用了技術、投入了資金、設計了知識管理系統,卻沒有人使用它,知識管理成了「空中樓閣」。

②現行的知識管理及其使用的技術把注意力集中於對現存知識的獲取、編碼、整合、共享上,卻未能關注在現有知識的整合過程中新知識是如何產生的?在這樣的背景下,Mark W.McElroy提出了關注知識產生和知識整合的第二代知識管理的理念。知識生命周期理論是第二代知識管理理念的基礎。McElroy跳出了第一代知識管理思維的框架――重技術、關注知識整合,以系統思考的觀點引入過程的觀念把觸角放在知識的整個運動過程,揭示了知識是如何產生和整合的,為我們展示了組織中知識產生、運動的機制。

2 企業知識生命周期 -基本定義

企業知識是指企業記憶系統擁有的、企業可以用來服務顧客、獲得收益的知識。直觀上看,一個知識一旦進入企業記憶系統,就成為了企業的知識,則該「企業知識」就誕生了,這是其生命的始點;而企業知識一旦被企業遺忘,則該「企業知識」就消失了,這是企業知識的生命終點,從這個角度講,企業知識生命周期就是從企業知識誕生到其生命終止之間的時間間隔。然而,若這樣定義企業知識生命周期,則忽略了企業知識的「產生過程」,即從知識被企業模糊地察覺,到被企業明確獲得之間的過程,這中間包含知識的學習過程和知識的探索發現過程。該過程是企業知識從「孕育」到「出生」之間的必經階段,理應屬於企業知識的生命周期。

3 企業知識生命周期 -周期的各階段

1.初生期:知識獲得階段

為給顧客提供更好服務,企業必須擁有必要知識。當企業知識的結構或存量達不到特定時期企業戰略、戰術要求時,企業就需獲取必要的知識。知識獲取有兩種方式:一是企業員工通過學習從企業外部獲得人類已有知識;二是企業自己發現知識,即員工通過試驗、觀察、總結、分析、思考等方法,自己發現新知識。不管通過哪種方式獲得知識,都使企業知識得以增加。經過這一階段,外部知識變成了企業知識的一部分,這是企業知識的「初生期」。

企業知識生命周期企業知識生命周期

2.成長期:知識記憶整合階段

經過初生期,外部知識變成了企業知識的一部分,但是這些新增的知識往往還只掌握在企業個別員工大腦里,不便於企業其他員工的使用,也不便於知識的長久保存;同時,新獲得知識的員工自己對這些新知識的理解也不夠充分,還需要通過與其他員工交流等方式,對這些知識進行驗證、補充、整理、確認。在這一階段,企業通過對這些知識的編碼、存儲、傳播、共享、整合、提取等過程,使其由新知識達到可以使用、便於使用的成熟狀態,這一時期稱為企業知識的「成長期」。

3.成熟期:知識使用階段

經過前期各項工作,企業已經把有關知識運送到了需要這些知識的工作崗位。而在本階段,企業相關人員把這些企業知識應用於工作中,使企業為顧客提供出更好的產品與服務,知識的價值得以物化到為顧客提供的產品與服務中而使企業獲得超值利潤。這一階段是企業知識生命周期中唯一可能為企業帶來正向現金流的階段(見圖2中的「知識產出曲線」),是收穫的階段,因此,將其稱為企業知識的「成熟期」。

成熟期是企業知識生命周期中最重要的階段,前兩個時期的知識獲取、知識記憶整合,都是為這一階段服務的,因此這一階段的工作做不好,前兩個階段的工作就失去了意義。

4.衰退期:知識消失階段

在成熟期末期,企業知識的價值已被充分挖掘,此後其為企業創造利潤的能力將會迅速降低,這是企業知識進入衰退期的標誌。在衰退期,企業知識的創利能力進一步降低,當其創造的價值低於組織持有這一知識的成本時,企業通常會選擇讓這些知識自然遺忘或主動遺忘,最終使知識本體退出企業記憶系統,結束其作為企業知識的整個生命周期。

所謂自然遺忘,是指企業對已無利用價值的知識常採取的一種策略,即任由其在員工大腦中逐漸淡忘,或任由離職員工帶走這類知識,最終使企業失去對這類知識的記憶。

主動遺忘是指對於那些企業不再需要,但競爭對手卻很需要的知識,企業採取的一種記憶清除方式。如:銷毀相關文件,這不僅降低存儲成本,而且還可防止知識泄露;與員工簽訂永久保密協議,使其即使離開公司也不得泄露此知識,直到其自然失去對這些知識的記憶。

被動遺忘是指尚有較大利用價值的知識,因企業管理不善而被提前遺忘,這是非正常遺忘。員工突然辭職、文件檔案意外毀損等都可造成這種被動遺忘。需注意的是,被動遺忘可發生在知識生命周期的任何階段,就如生命體的死亡會突然降臨一樣。企業所以讓某些知識自然遺忘或主動遺忘,根本原因是由於這些知識的價值降低了。以下原因會造成知識價值降低:

知識被泄露給競爭對手,導致企業無法獲得來自於知識的超值利潤;

企業知識生命周期知識被泄露給競爭對手

② 競爭對手開發出了替代技術,使企業無法獲得來自原技術的超值利潤;

③企業自己開發了更先進的替代技術,使原有技術知識過時;

④其他原因等造成企業戰略發生變化,導致原有技術知識不再需要;

⑤ 實踐證明了原有知識是錯誤的。

價值衰退是導致知識本體退出的根本原因。對於確有價值的知識,即使因意外造成被動遺忘,企業也會通過重新學習等方式,找回丟失的記憶。在導致知識價值衰退的5個原因中,第2―5條是正常原因,並非企業工作失誤所致。而第1條的知識泄露則是企業知識管理工作不到位造成的。當尚有較大利用價值的專有技術知識泄露給競爭對手后,常可導致企業的技術含量高且獲利豐厚的產品迅速失去競爭優勢。知識泄露后,儘管知識本體還在企業內,但其價值卻已經流走。

在衰退期,還有與遺忘、泄露不同的一種知識運動形式,即知識溢出(Spillovers)。知識溢出指的是企業知識往企業外部周邊環境的傳播,其與知識泄露相似的是,兩者都是知識往外部流動;不同的是,知識泄露是指對企業尚有重要價值的知識的外流,而知識溢出是衰退期知識的外流,其不會對企業競爭力產生危害。現實中,一些成熟期、甚至成長期的知識也可能因各種原因散播到企業外部,但若散播的只是知識碎片或外圍知識,那麼其對競爭對手不會有直接幫助,因而也不損害本企業競爭力。

4 企業知識生命周期 -各階段比較

企業知識對於企業的價值在知識生命周期的不同階段是不同的,因而發生在不同時期的知識被動遺忘或知識泄露對企業造成的損失也不同。在初生期及成長期的前期,知識剛進入企業不久,人們對知識的理解不深,投入也不大,若知識在這時被遺忘或泄露,企業雖有損失但還可忍受,因為企業尚可調整部署予以補救。在成長期後期及成熟期前期,人們對企業知識的認識已深刻全面,其在企業內部也經過了充分的傳播、整理,已經到了可以為企業帶來效益的時刻,這時其對企業價值達到最大若在這時出現知識遺忘或者泄露,則對企業傷害很大,企業前期的巨大投入將無法收回成本。

企業知識生命周期各階段比較

在成熟期,知識投入使用,開始為企業源源不斷創造價值,企業在前期為學習、整合該知識投入的成本得到補償。但隨時間推移,知識為企業創造超值利潤的能力會逐漸降低,到成熟期後期,知識為企業創造價值的能力已很低,這時發生泄露或遺忘對企業造成的損失很小。到衰退期,知識已完全不能為企業創利,這時的遺忘及知識外流對企業毫無損失,因此,企業往往任由這類知識溢出、或自然遺忘。

因此,同樣是知識外流,發生在衰退期則是溢出,是無害的,發生在前3期就是泄露,是有害的;同樣是知識遺忘,發生在衰退期則是自然遺忘,是無害的,發生在前3期就是被動遺忘,是有害的。在全部4個階段中,第3個階段是企業知識的價值實現過程,是生命周期中最重要的環節,而1、2階段是第3階段的準備,所以也很重要。因此,企業能否充分利用知識為自己創造更多價值關鍵看前三個階段的知識管理工作是否有成效。

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