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企鵝-風度最佳的潛泳健將

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 南極企鵝是世界上最具風度的動物。它們屬於鳥類,卻不會飛,常常邁著紳士般的方步,行走在零下60℃的冰天雪地里。

  企鵝是卵生動物,雄性企鵝一次只產一個蛋。但持續6周的孵化任務卻是由雄企鵝承擔。它的腹部猶如一隻34℃的保溫箱,不用擔心企鵝蛋在這裡會凍壞。在這期間企鵝爸爸要忍機挨餓,為了寶寶,它不能跳到海里捕魚充饑,全部能量都是從體內貯存的脂肪中攝取的。誰能不說它是世界上最偉大的「父親」呢?

  那麼企鵝媽媽這時去幹什麼了?她去儲存嬰兒的食品。她在較溫暖、多魚的海水中游來游擊,吞下許多魚,在體內形成一層厚厚的脂肪。在小企鵝破殼而出之前,媽媽便會憑著一種時間上的宜覺趕回嬰兒身邊。媽媽的肚子貯存著許多半消化的魚,為企鵝寶寶準備好了食品。

  全球約有250萬隻企鵝,共有18個品種。這些動物很通人性,它們實行一夫一妻制,並且終生廝守,永遠忠誠。它們之間的交流方式是通過聲音,例如,嘎嘎叫表示高興,呻吟表示飯後閑聊,尖中聲表示警告等。成年企鵝一般高1.2米,重30千克為了抵禦嚴寒,一隻企鵝每天要吃60千克魚。小企鵝一歲時便可下海游泳,企鵝的壽命一般為7-15年。

  企鵝是南極洲最出色的潛泳者。儘管走起路來拐播搖擺,但在水中,它們的腳是「發動機」能潛入水中5O0米,速度為每小時25千米。由於它們有兩隻氣囊,潛水時間可長達20分鐘。它們的羽毛堅硬、光滑,就像一件潛水衣。

  企鵝主要生活在南極洲,如果寒流襲擊,它們便合緊緊地擠靠在一起,遠遠看去,就像一張黑色的地毯。正是由於這種集體精神,它們才被看作是非常聰明的動物。

  不怕冷的企鵝在南極大陸周圍冰冷的海水中,可以暫停呼吸在水下呆上一刻種,有時下潛深度甚至可達500米,每天它們可以這樣潛水上百次,而身體卻絲毫無損。

  企鵝有著令人吃驚的調節新陳代謝的能力。整個身體只有必不可少的部位在起作用,其他部分的代謝都很平緩。科學家們給生活在南極洲和非洲之間水域中的10來種企鵝裝上感測器,他們從中得到了一些非常令人吃驚的數字。企鵝正常的體溫為38℃它,下潛后它的腹部體溫下降到11℃,而它的胃部體溫卻仍然維持在30℃以上。企鵝吞食的魚是很冷的(只有4—5℃,這導致了它體溫的下降,而它的胃部溫度卻保持不變,迄今人們無法對此作出圓滿的解釋。

  負責該項工作的研究人員解釋說:「此謎另有它解:那就是同潛水有關的條件反射性的體溫降低。企鵝的肌體組織好像十分完美地使用自己的能量,它用血液來協調身體活動的各個部分:大腦、心臟、產生推力的肌肉等,與此同時,其他組織的活動則十分平緩,因此這些組織產生的能量較少,溫度也自然較低。」這位研究人員接著說,「這種現象已經眾所周知了。例如,在冬眠的早獺身上也可以觀察到這種現象。但是和這種耐睡的哺乳動物相反,企鵝卻十分活躍。每次潛水過後,它回到水面休息一分鐘,然後又潛到水下捕魚。它在10來個小時內不斷重複這種動作,每天可以做上百次。」

  這位科學家認為,這一發現將在潛水生理學方面引起「巨大的變革」,它將有可能在兩方面得到應用。

  一方面,對這些企鵝的能量和食物需求進行精確的估算,人們粗略地知道它們在南半球海域「消耗著數以千萬噸計的生物群體」,因此藉此可以準確地了解南半球海域魚類的存有量。

  另一方面,還有一個人們還沒抱太大希望的用途:在未來的某一天,這些研究也許可以幫助救助海上事故和雪崩的遇難人員,這些人通常死於人們試圖重新恢復他們體溫的時候。

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