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依巴谷衛星(High Precision Parallax Collecting Satellite,縮寫為Hipparcos),全稱為「依巴谷高精視差測量衛星」,是歐洲空間局發射的一顆天體測量衛星,用以測量恆星視差和自行,以古希臘天文學家喜帕恰斯的名字命名。

1發展歷程

歐洲空間局發射的依巴谷衛星

  歐洲空間局發射的依巴谷衛星

依巴谷衛星於1989年8月8日由亞利安4號火箭運載升空。它本應於地球同步軌道上運作,但因助推火箭失效,衛星只到達近地點507千米、遠地點35,888千米的狹長橢圓軌道。儘管如此,它仍能完成所有科學任務。與該衛星的通訊於1993年8月15日中止。 整個計劃分「依巴谷實驗」和「第谷實驗」兩部分。前者目標是測量120,000顆恆星的五個天文測量參數,精度達2至4毫角秒;後者目標是測量另外400,000顆恆星的天文測量參數及B-V色指數,但位置精度稍遜(20─30毫角秒)。
1996年8月,依巴谷星表和第谷星表正式完成,並於1997年6月由歐洲航天局出版。這兩個星表的資料用來編製千禧年星圖,包含全天百萬餘顆暗至11等的恆星,以及一萬餘個非恆星天體。
曾有人指出喜帕恰斯衛星的測量數據中,至少在某些天區有大約1毫角秒的系統誤差。利用喜帕恰斯衛星數據所推算的昴星團距離,比採用其他量天方法得出的距離要短10%。直至2004年,這爭論還未有結果。

2從依巴谷到依巴谷衛星

生於公元前二世紀的古希臘天文學家依巴谷(Hipparchus)是天體測量學的先驅者,也是方位天文學和球面三角學的奠基人。在他一生作出的眾多成果中,最重要的就是編製了依巴谷星表,其中包括1025顆(又說1080顆)恆星的數據,這可以看作是系統、科學地進行天體測量工作的起始。限於當時的技術條件,這些數據精度很低(位置數據精度大約為1度),但這絲毫沒有影響該星表裡程碑式的意義。

3作用讓恆星各歸其位

歐洲的依巴谷衛星以前所未有的精度測定了恆星的位置,但是在測量昂星團距離的時候卻遇到了一些問題。
銀河定位衛星

  銀河定位衛星

天體測量這門測量恆星位置的科學從托勒玫以來已經走過了漫長的歷程。古埃及的天文學家編製了包含1022顆恆星位置的星標,最高精度達到1/6度。今天由歐洲空間局(ESA)依谷吧衛星編製的最好的星標列出了1百萬顆恆星的位置,其中一些的精度達到了毫角秒。但是自從天文學家發現他對昂星團距離的測量結果與傳統方法之間相差10%以後,依巴谷也顯現出了一些模糊和不確定性。這一差異會對宇宙尺度的測量帶來影響。在2009年和2011年,兩顆新的天體測量衛星將會發射:NASA的空間干涉計劃和ESA的「該亞」。這兩個的精度都要比依巴谷高的多,達到微角秒的量級。馮·利文說,依巴谷給我們上了重要一課,了解和解決昂星團問題是「該亞」數據處理的重要課題。「沒有人意識到系統會如此敏感。」

4依巴谷星表

依巴谷星表和第谷星表(Tycho-1)是歐洲太空總署的依巴谷衛星成果的主要產物。這顆衛星在1989年11月
依巴谷衛星

  依巴谷衛星

至1993的3月的四年任務中,傳回了許多高精度的科學數據。
依巴谷星表至少列出了118,000顆天體測量學上精確度在千分之一弧秒恆星,而第谷星表 列出的則略微超過1,050,000顆恆星。
這份星表包含很大數量的高精密度天體位置和測光數據。另外伴生的附錄是變星、雙星和聚星的特性數據,和太陽系的天文測量和測光數據。主要的部分提供了可以印製和以機器閱讀的版本。
全球性的數據分析,需要處理1,000兆比特未經加工的衛星原始數據,這是一件複雜且需要漫長時間的工作,由en:NDAC和先進科學和技術基金會承擔,共同製做出依巴谷目錄。第四個參與合作的科學機構是INCA,負責撰寫依巴谷衛星的觀測程式和編譯成最佳化的數據選擇,在發射前就先安置在衛星的輸出目錄中。依巴谷和第谷星表的成果使歐洲太空總署等四個團體的的繁雜工作得到形式上的正式結束。
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