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1775 年4 月18 日晚,天空漆黑一片,兩匹快馬從波士頓向康科德方向急馳而去。馬背上的兩個人,一個叫保爾·瑞維爾,一個叫威廉·戴維斯。他倆都是北美爭取民族解放的秘密組織「自由之子社」的民兵戰士。他們在波士頓打探到總督兼英國駐軍總司令蓋奇即將派軍隊到康科德搜查反英秘密組織的軍火倉庫,並要逮捕愛國者領導人。他們連夜騎馬向各地的民兵報警。他們很快來到近郊的萊剋星頓村,把英國軍隊就要來搜查的消息告訴當地的民兵們,然後又飛身上馬直奔康科德。民兵們得到消息后,很快集合起來, 埋伏在樹林里、公路旁,等候英軍的到來。
19 日清晨,天剛蒙蒙亮,800 名穿著赭紅色軍裝的英國輕步兵,在少校指揮官史密斯的帶領下,乘著薄霧,偷偷地來到萊剋星頓村邊。他們正要摸進村子,忽然發現村前的草坪上列隊站著幾十個村民。這些人個個手握著槍, 怒視著英國人,史密斯發現情況不妙,舉起軍刀指揮英軍向前衝殺。「砰!」 英軍向民兵開了第一槍,民兵立即向英軍開槍還擊。中彈的英軍一個又一個倒在地上,在激戰中有8 位民兵戰士獻出了自己的生命。由於敵眾我寡,英軍很快衝進村莊,並向康科德鎮猛撲過去。可是他們趕到時,民兵們早已把彈藥庫轉移了,愛國者領導人也隱蔽起來。英軍除了遭蹋糧食外,什麼也沒有找到。史密斯命令士兵趕緊撤退,可是這已經晚了,四面八方響起一陣陣槍聲,一排排子彈從房頂、樹林、草叢中射來,穿著紅色軍裝的英國士兵成了活靶子,一批接一批倒下。史密斯被打得抱頭鼠竄,狼狽不堪地逃回波士頓。這一仗,北美民兵共打死打傷英國士兵247 人,取得輝煌的戰績。萊剋星頓的槍聲,揭開了北美獨立戰爭的序幕。這槍聲像信號一樣。很快傳遍英屬北美13 個殖民地。從此,反對英國殖民統治的戰火燃遍了北美大地。
事後,保爾·瑞維爾由於在美國獨立戰爭的揭幕中有重大角色,被美國人民永久紀念。

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