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信息不對稱性

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信息不對稱性,指的是在市場交易中,產品的賣方和買方對產品的質量、性能等所擁有的信息是不相對稱的,通常產品的賣方對自己所生產或提供的產品擁有更多的信息,而產品的買方對所要購買的產品擁有更少的信息,如汽車市場、勞動力市場。 信息的不對稱性會造成市場的失靈,即在同一價格標準上低質量產品排擠高質量產品,減少高質量產品的消費甚至將高質量產品排擠出市場,這在經濟學中被稱為「檸檬問題」。

1市場背景

市場經濟發展了幾百年,都是處於不對稱信息的情況之下,當人們沒有發現信息不對稱理論的時候,比如亞當·斯密的時代,市場並沒有顯示出多麼的缺陷,斯密甚至把「看不見的手」推崇備至,自由的市場經濟理論學者都宣揚市場的自由調節,反對對市場的干預。
今天,信息經濟學逐漸成為新的市場經濟理論的主流,人們打破了自由市場在完全信息情況下的假設,才終於發現信息不對稱的嚴重性,一夜之間,到處都是「檸檬」,研究信息經濟學的學者因而獲得了1996年和2001年的諾貝爾經濟學獎。1996年詹姆士·莫里斯和威廉姆·維克瑞,2001年喬治·阿克爾洛夫,邁克爾·斯賓塞和約瑟夫·斯蒂格利茨,他們都因為對信息經濟學的研究而獲得諾貝爾經濟學獎。

2影響

信息經濟學認為,信息不對稱造成了市場交易雙方的利益失衡,影響社會的公平、公正的原則以及市場配置資源的效率,並且提出了種種解決的辦法。但是,可以看出,信息經濟學是基於對現有經濟現象的實證分析得出的結論,對於解決現實中的問題還處於嘗試性的研究之中。例如,買者對所購商品的信息的了解總是不如賣商品的人,因此,賣方總是可以憑信息優勢獲得商品價值以外
信息不對稱性

  信息不對稱性

的報酬。交易關係因為信息不對稱變成了委託——代理關係,交易中擁有信息優勢的一方為代理人,不具信息優勢的一方是委託人,交易雙方實際上是在進行無休止的信息博弈。
佔有信息的人在交易中獲得優勢,這實際上是一種信息租金,實際上信息租金是每一個交易環節相互聯繫的紐帶。每一個行業都是特殊信息的匯總,生產一種產品要工程師的專業信息和技術人員的技術信息以及銷售人員的市場信息,把產品變成商品進行交換,需要商人的專業渠道信息和價格信息。俗話說,隔行如隔山,這座山其實就是信息不對稱,而要獲得這些信息是要付出成本(代價)的。不對稱信息實際上可以被看作對信息成本的投入差異,消費者往往沒有對商品的諸如生產信息等信息進行投入成本,這必然與生產者之間產生信息投入成本差異,生產者利用信息投入差異獲取利潤正是為了補償先前付出的信息成本。其實質仍然是資本的獲利性在另一種層面上的體現,只不過我們剝離了資本,換了一種觀察的角度而已。
信息經濟學的價值不在於揭示了信息不對稱,而在於說明了信息和資本、土地一樣,是一種需要進行經濟核算的生產要素。在商品經濟中,信息主要反映在價格上,價格信息是經濟信息的中心,其他信息都是為價格信息服務的。市場經濟的本質是用價格信號對社會資源進行配置,社會資源的分配和再分配過程實際上是人們圍繞價格進行資源博弈的過程,對任何一種資源的優先佔有都可以在博弈中獲得相關的利益,信息也是這樣。
在現實經濟中,信息不對稱的情況如此普遍,其影響如此之大,以至於影響了市場機制配置資源的效率,造成佔有信息優勢的一方在交易中獲取太多的剩餘,出現因信息力量對比過於懸殊導致利益分配結構嚴重失衡的情況。因此,糾正以上問題,減少信息暴利及維護資源分配的效率及相對公平應該成為信息經濟學的主要任務。

3信息分配的狀況及影響

在現代經濟系統中,信息已經是一種重要的經濟資源,象資本、土地一樣成為必須的生產資料並且作為一項產業被納入國民經濟核算。在以往的經濟系統中,信息產業所佔的比重很小,基本上是作為國家公器由國家提供,其成本列入國家預算,其收益算做社會文明的進步,所以沒有被列入通常的國民經濟核算。但是,信息作為一種資源參與社會財富的分配的作用卻一直在發揮著,並且貫穿著整個人類社會歷史的始終。
按哈耶克對知識的分類,知識分為科學知識和特定時間和地點的知識。下面我將對這兩類知識的分配壯況進行分析。科學知識作為一種社會資源,長期以來一直處於被壟斷和實行國家配給的狀態,資源配置的效率低下。教育是對科學知識進行分配的一種主要工具。教育實行國家配給表現在信息配給工具如學校由國家壟斷和掌握,考察一下各國教育的歷史,不難得出以上結論。科學知識的壟斷限制了對科學知識信息的供給,使多數的社會成員沒有機會去接受教育,教育成為少數上層社會的專利,信息資源的供給相對於需求一直處於嚴重的不足狀態,在很大的程度上阻礙了人類社會的文明進程。歷史上人們因缺少科學知識而導致的愚昧使社會付出的成本太大了。現在,中國放開了民營教育,使科學知識的供求矛盾得到了一定程度的緩解。信息象電力、交通一樣對國民經濟發展有著重要的基礎作用,但是,以國家為主導的信息傳播即信息資源配置的效率非常低,已經成為社會經濟發展的瓶頸。所以信息資源配置的社會化、市場化將是一種必然趨勢。對於特定時間和地點的信息的分配也存在這種情況,傳媒可以看作是對特定時間和地點的信息進行配置的一種主要工具,如廣播電信、報紙等,傳媒由政府經營也存在著信息資源配置效率低下的問題,主要表現在對信息配置的非市場化運作,信息非商品化,不能滿足經濟活動對信息的需求等。在市場經濟條件下,經濟活動對特定時間和地點的信息的需求越來越多,放開信息資源配置主體的限制,允許民間資本經營傳媒,建立以市場個體為主導的信息傳播機制,按市場經濟的規則進行社會信息資源的配置也將是一種必然的趨勢。
信息分配的狀況決定著信息不對稱的狀況,是信息不對稱的主要根源之一。現存的信息不對稱情況多數是制度選擇的結果而非制度選擇的原因,所以解決信息不對稱首先要著眼於信息分配製度。信息產業可以分為對科學知識進行配置的教育、科研、文化產業和對特定時間和地點的信息進行配置的廣播、電信、傳媒(包括互連網)產業。又可以分為信息資源配置的工具產業和信息資源的內容產業。它們共同組成對信息資源進行配置的經濟系統。信息經濟學的意義就在於研究這個系統運行的效率如何及應該如何改進效率才能最優。

4相關信息

經濟系統
信息資源如同其他社會財富一樣是一種稀缺的資源。對信息資源的優先佔有也會帶來相關的財富,當某種信息資源被獨佔的時候,相應的利益也會被壟斷。專利權就是對信息資源的一種獨佔,英特爾公司的晶元——這種科技資源的獨佔使它從容地居於電子計算機產業的金字塔頂,它的價值占整個計算機產業鏈的將近一半。當一國經濟在世界上舉足輕重的時候,它的語言也會成為稀缺的資源,如英語,全球非英語國家每年要為掌握這種語言而花費巨大的財富。先進的文明本身就是一種價值巨大的資源,落後的地區要花錢才能買到,如好來塢的電影。
現在人們把經濟系統分為物流、資金流和信息流三塊。經濟學目前還較少地對這三塊的相互關係及影響進行系統的分析,這也可以看作對社會產業的一種新的分類方法,也許會成為將來對社會產業進行研究的主流。現在的產業分類是把產業分為第一產業、第二產業和第三產業,並且成為對經濟系統進行研究和國民經濟核算的主要手段。應用新的產業分類方法對經濟系統的影響,對經濟資源的配置效率的影響以及對經濟政策的影響等問題,非常值得經濟學對之進行深入的研究。
信息自形成起就是沿著一定的方式進行傳播的,我們把信息傳播的工具和內容及其方式稱為信息資源配置的經濟系統。這個經濟系統可以分為對科學知識即系統的信息進行配置的經濟系統,教育、科學、文化是對科學知識進行傳播的主要工具。和對特定時間和地點的信息進行配置的經濟系統,廣播電視、報紙雜誌、互連網等傳媒是對之進行傳播的主要工具。它們共同組成了一個相對獨立的產業,構成信息傳播的經濟系統。
考察一下經濟發達地區和經濟不發達地區或者城市和農村的信息分配狀況可以獲得一些啟示。在經濟發達的地區,集中了幾乎所有的信息資源,教育機構、圖書館、傳媒,不僅信息量大,而且信息傳播的速度也快,報紙在大城市是當天看到,而在小城市是隔天或著更晚;教育資源更是典型的集中於大城市;城市和農村的信息分配更是嚴重失衡,已經成為農村落後的根源之一。(詳見《農民的經濟學》一文)。近幾年國家推行科教興國戰略,本質上是對信息資源配置的重要戰略,教育產業化的改革,大力發展各種形式的教育,特別是開展民辦教育,對於擴大科學知識的供給,緩解信息不足有著重要意義。對於特定時間和地點的信息要以市場化配置為主,因為特定時點的信息對於市場經濟條件下的微觀經濟主體最為有用,只有通過市場進行配置才能達到最優。目前由政府掌管的傳媒(廣播電視、報紙)是對特定時間和地點的信息進行配置的主要工具,在很多方面已經不能滿足市場經濟的需求,象前幾年的電力、電信一樣成為經濟發展的瓶頸。如中小城市只有一家報紙,主要為黨政信息傳播服務而缺少經濟信息傳播的媒體,造成工商信息及消費信息不足的情況普遍存在,信息不足限制了地區工商業的發展、資源的有效配置和經濟效率的提高。所以在信息資源的配置上國家和政府有著更大的責任,大力發展教育事業,擴大科學知識信息的傳播,特別是增加對落後地區和弱勢人群的信息供給,對於可持續發展、實現社會的共同富裕、增強經濟的平衡發展能力,縮小東西差距、城鄉差距都有著重大意義。對於特定時間和地點的信息工具(傳媒)要放開,讓市場主體去經營,走市場化、企業化的路子,准許民間資本進入,引入競爭機制是在市場經濟條件下信息資源配置的當務之機。  
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