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基督教權威性的基本信仰綱要。信經一詞源於拉丁文credo,原意為「我信」,一些古老信經的經文常以此詞開頭,后衍化為對這類經文的稱謂。最初信經格式並不統一。1~2世紀各地教會信徒在受洗入教前,必須學習和誦讀簡短的「洗禮認信式」,后形成信規,或稱真理規範。

1 信經 Credo

《使徒信經》
最早流行於西部教會,4世紀時傳說出於耶穌的12個使徒。后經考證,認為起源於2世紀末羅馬教會所用的《古羅馬信經》,內容較簡單。現在通用的文本基本定型於6~7世紀。經文共12句,分3部分:相信全能的父上帝(天主);相信聖子耶穌基督由聖靈感孕童貞女馬利亞而降生、受難、復活、升天、將來再臨;相信聖靈(天主教漢譯聖神)、教會、聖徒相通、罪得赦免、復活、永生。中世紀拉丁教會普遍用於洗禮禮文,並收在《日課經》和崇拜禮文中。宗教改革后被新教主流派教會接受作為信表(信仰聲明),常在舉行崇拜儀式時誦讀或詠唱。
《亞大納西信經》
17世紀前一般都根據教會傳說,認為是 4世紀希臘教父亞大納西同阿里烏派爭辯而作。但其原文為拉丁文,內容和文體都和亞大納西其他作品極不相似。近代考證發現,該信經於4世紀末或5世紀初已流傳於高盧南部,後來才譯為希臘文,故亞大納西為該信經作者之說得以否定。全文共40句,分兩部分。前半肯定三位一體,父、子同體同性;後半強調基督的神、人二性,並以其降生、受難、復活、升天來證實道成肉身,與《使徒信經》相似。末附咒詛文。在西派教會流傳甚廣,天主教《日課經》規定每主日早禱時必讀。宗教改革后受到馬丁·路德及路德宗重視。英國聖公會將其收入《公禱書》內,英國以外的安立甘宗教會(如美國聖公會等)則多不收入。東正教會多不把它作為信仰標準。17世紀后才將其收入東正教禮文集作為附錄,但刪去「和子」一詞。
《威斯敏斯特信經》
歸正宗最重要的認信文是威斯敏斯特認信文。17世紀上半葉英國國內戰爭期間,國王查理一世與國會就英國教會和加爾文派之間的爭論問題進行談判,謀求妥協。傾向加爾文主義的國會,1643年於威斯敏斯特召開大會,制定該認信文作為英國和蘇格蘭所有長老宗教會的信仰綱領,共33章。它用法律形式規定加爾文派的信仰和教政體制,其中第3章嚴格地闡述加爾文式預定論的觀點。後為各國多數歸正宗教會接受。17世紀末蘇格蘭國教會曾規定所有大學教授及神職人員必須遵奉。19~20世紀以來,其中若干條文曾引起爭論。美國長老會因對該認信文的不同解釋而發生分裂。1958年聯合后對該認信文作了簡化修訂。
安立甘宗的信仰綱要,見《三十九條信綱》。
公理宗的認信文為薩沃伊信仰宣言(1658),由200多位牧師和信徒代表於倫敦薩沃伊宮舉行會議制定。其中教義部分32條與威斯敏斯特認信文的相應部分幾乎完全相同,反映了加爾文的觀點。反附30條關於教政體制的條文,採納公理制。18世紀美國公理會曾再加修訂。
此外,還有門諾宗的多爾德雷赫特認信文(1632),共18條。它反映了門諾宗的信仰特點,如主張只有成人才能領受洗禮,並須用全身浸入水中的方式進行。主張於領受聖餐前須行彼此互為洗腳之禮,主張不抵抗主義和反對起誓等。衛斯理宗則將J.衛斯理所訂二十五條宗教論綱(1784)和他的《新約聖經註釋》(1754)以及《標準講章》並列為教義標準。浸禮宗在其發展初期有正統信經(1678)、倫敦認信文(1644及1677)、費城認信文(1707)等,后均被新罕布希爾認信文(1832)取代。20世紀以來浸禮宗的教會多不主張採用認信文。
東正教接受三個普世信經和前七次公會議有關規定外,從9~20世紀,還先後公布過13種信仰宣言。其中重要的有君士坦丁堡牧首更那丟公布的認信文(1455~1456)、耶柔米二世對路德派的《答辯函》(1573~1581)、基里托保羅的認信文(1625)、莫基拉的彼得的正教認信文(1642年修正版)和多西丟斯認信文(1672年耶路撒冷宗教會議批准)。
向上帝民啟示旨意
聖經是上帝的成文之道。聖經來自上帝的啟示,是上帝向他的約民啟示他的旨意;《威斯敏斯德信條》首先告訴我們:「自然之光和創造護理之工,原彰顯上帝的仁愛、智慧和權能,使人無可推諉;但它們並不足以將那為得救所必須的,對上帝及其旨意的知識給與人;所以主樂意多次多方將自己啟示出來,向教會曉喻他的旨意;以後主為了更好地保存並傳揚真理,且為了更加堅立教會,安慰教會,抵擋肉體的敗壞以及撒但和世界的毒害,遂使全部啟示筆之於書。如是,聖經乃為至要,因為上帝從前向他的百姓啟示自己旨意的這些方法,如今已經止息了。」「聖經是上帝默示的,是信仰和生活的準則。」
重要性僅次於聖經
所以,信經就是基督徒信仰的宣言,是基督徒本於聖經對上帝之本性、人類之救贖、社會之建設全方位的宣言。信經信條的重要性僅僅次於聖經。而且,任何宗教都有其信仰宣告。國家的獨立有宣言,黨派的成立也有宣言。基督徒失去了正確的信經信條就失去了立場,就無法富有果效地從事屬靈的爭戰。基督教從一開始所面臨的就是外有異教的迫害,內有異端的侵擾,心思意念的屬靈爭戰是不可避免的。基督徒應當怎麼辦?著名的改革宗神學家巴文克提醒我們:「當錯謬與異端越來越狡猾的時候,教會就要更加緊迫地留心所承認的真理,並且確切地陳明它的信經。」以下簡介信經的歷史淵源及其重要性,並重點解釋對基督教最古老、最有影響的《使徒信經》。希望大家通過研讀,知道我們所信的是誰,並滿有信心地見證、傳揚純正的福音。
基督教信仰方式
論述基督徒信仰真理、說明上帝的特殊啟示的方式有兩種,一種是信經信條式講解,一種是要理問答式。信經與信條名稱雖異,實質相同,都是基督教信仰的宣認。信經通常是指宗教改革以前所產生的信仰宣認,而信條則是指宗教改革以後,由希臘教會、羅馬教會與新教教會所產生的信仰宣認。所以,以下信經的概念也是完全適合信條的。
信經是基督徒對信仰內容的宣告承認。信經一向被稱為「信仰標準」、「真理標準」,是基督教與異教和異端之間的試金石和真理的標準。在西方最通用的名稱是「信仰標記」(symbolum),因為信經表達的是基督徒內心共同的信仰,所以信經成為基督徒靈里互相認識、彼此聯繫的標記,也是基督徒與異端分別的標記。
英文中的「信經」(creed)一詞出於拉丁文中的credo,意即基督徒對教會所認可的最基本的福音摘要,宣稱承認相信。信經就是大公教會全體或其代表,將聖經中為個人得救所必須,為教會所不可缺少的信仰加以摘要,而規定為大家宣認並信守的條文。
信經信條就是我們把自己放在基督徒的地位上,根據聖經來為我們自己或他人說明我們信仰的內容,這是用正面的積極的方式闡明我們所信的內容,系統地闡明我們所信的真理在客觀上的次序、真理間的關係,以及支配各項真理的原則。在信經和信條中,發言者是基督徒,不等他人問問題,就事先解說了他所信仰的內容是什麼。
要理問答式是從那已經接受聖經啟示內容的基督徒那裡,問他用什麼方法得到這真理的知識,這些知識包括些什麼內容,對人生產生的結果又是什麼。這就是問答式的信仰闡述。
宗徒信經
《守徒信經》是最簡短且在今日教會中使用最為普遍的一篇,全篇共十二條。
此信經乃是根據教會的需要而制定的。在早期教會中,信徒受洗加入教會之前所需要的基本真理教導,即以此信經為準則。一般教會的教導也以此為根基,而教會信仰之純正與否也以是否符合此信經的教導為考核。
此信經可分為三段:
第一段宣認父神為創造之主;
第二段宣認基督為神也為人,並承認其救贖之工;
第三段宣認聖靈、大公教會及信徒成聖之生活。《使徒信經》不是抽象偏重邏輯的陳述,而是真實的信仰告白,歷代教父皆尊崇此經,且至今仍為各宗派所接納,成為眾教會彼此相通的基礎。
我信全能的天主父,天地萬物的創造者;我信父的唯一子,我們的主耶穌基督;他因聖神降孕,由童貞瑪利亞誕生;他在比拉多執政時蒙難,被釘在十字架上,死而安葬;他下降陰府,第三日自死者中復活;他升了天,坐在全能天主父的右邊;他要從天降來,審判生者死者。我信聖神。我信聖而公教會、諸聖的相通,罪過的赦免,肉身的復活,永恆的生命。阿們。
迦克墩信經
《迦克墩信經》是於西元451年召開的第四次教會議會中制定的。當時有不同的基督論產生,造成了東方教會的混亂,其中涅斯多留宣稱基督具有神人二性並雙重位格。猶提乾宣稱基督只有一個位格,但也只有一個神性,因為他的人性已被神性蓋過,就如同一滴醋落入在大海里而消逝一般。
此會議的召集人是羅馬皇帝馬仙(Marcian,396-457),參加的有來自東方教會的主教500人及教皇代表數位。起初大家一致通過接納《尼西亞信經》,大利歐的《大卷》及區利羅寫給涅氏的信件,以這些作為基督論的正統,並無意重新制定信經。但是馬仙及政府的代表認為若不重新清楚的詮釋基督論,則不足以解決教會的紛爭,極力要求重定信仰告白,於是議會決定製定《迦克墩信經》。
此信經的重點有二:一則它極力維護基督單一位格的完整,強調他是三位一體中的第二位格。二則它全然強調基督神人二性的分別。基督從神性而言與父神同質,但就他的人性而言,他與人類同質,而此二性是「不相混亂,不相交換,不能分開,不能離散」的,並且此二性是存在與一位格之內。 《迦克墩信經》並未解釋基督神人二性的奇特性,但是它制定了一正統的模範,並顯出救恩之所以可能,正是因為基督是神也是人;因此,此信經成為基督論正統的準則。
1、我們跟隨聖教父,同心合意教導人宣認同一位子,我們的主耶穌基督,有完全的神性,也有完全的人性;2、他真是上帝,也真是人,具有理性的靈魂,也有身體;3、按神性說,他與父本體相同,按人性說,他與我們本體相同,凡事與我們一樣,只是沒有罪;4、按神性說,在萬世之先,為父所生,按人性說,在這末后的日子,為了拯救我們,由上帝之母,童女馬利亞所生;5、這位基督,既是子,又是主,也是神的獨生子,具有二性,不相混亂,不相交換,不能分開,不能離散;6、二性的區別不因聯合而消失,各性的特點反而得以保存,會合於一個位格,一個實質之內,不是分離成為兩個位格,而是同一位子,是神的獨生子,是道,是上帝,是主耶穌基督;7、正如眾先知一開始論到他時所宣講的,也正如主耶穌基督自己所教訓我們的,又如諸聖教父的信經所傳給我們的。

亞他那修信經

《亞他那修信經》是第一個陳述三位一體教義的信經,也是最好的一個。它的文詞簡潔、清晰,是西方三大信仰正統告白之一,且為路德及改革宗所肯定,但如今只流傳於天主教及英國國教聖公會之中。
此信經是以詩體寫成,共有四十句教條,可分為兩部分:
第一部分以三位一體為主題,是依據奧古斯丁的神學寫成;
第二部分則強調基督的神人二性,道成肉身及救贖。
《亞他那修信經》在當時教會中最主要的功能有三:
1. 在公共崇拜中使用。 2. 作為教會教導的指引及基準。 3. 其清楚的教義可用於抵制撒伯流、阿波林、亞利烏及猶提乾等異端。
1. 任何人慾得救,首先當持守大公教會信仰。2. 此信仰,凡守之不全不正者,必永遠沉淪。3. 大公教會信仰即:我等敬拜一體三位,而三位一體之神。4. 其位不亂,其體不分。5. 父一位,子一位,聖靈亦一位。6. 然而父子聖靈同一神性,同一榮耀,亦同一永恆之尊嚴。7. 父如何,子如何,聖靈亦如何。8. 父不受造,子不受造,聖靈亦不受造。9. 父無限,子無限,聖靈亦無限。10. 父永恆,子永恆,聖靈亦永恆。11. 非三永恆者,乃一永恆者。12. 亦非三不受造者,非三無限者,乃一不受造者,一無限者。13. 如是,父全能,子全能,聖靈亦全能。14. 然而,非三全能者,乃一全能者。15. 如是,父是神,子是神,聖靈亦是神。16. 然而,非三神,乃一神。17. 如是,父是主,子是主,聖靈亦是主。18. 然而,非三主,乃一主。19. 依基督真道,我等不得不認三位均為神,均為主。20. 依大公教,我等亦不得謂神有三,亦不得謂主有三。21. 父非由誰作成:既非受造,亦非受生。22. 子獨由於父:非作成,亦非受造;而為受生。23. 聖靈由於父與子:既非作成,亦非受造,亦非受生;而為發出。24. 如是,有一父,非三父,有一子,非三子,有一聖靈,非三聖靈。25. 且此三位無分先後,無別尊卑。26. 三位乃均永恆,而同等。27. 由是如前所言,我等當敬拜一體三位,而三位一體之神。28. 所以凡欲得救者,必如是而思三位一體之神。29. 再者,為求得永恆救贖,彼亦必篤信我等之主耶穌基督成為人身。30. 依真正信仰,我等信認神之子我等之主耶穌基督,為神,又為人。31. 其為神,與聖父同體,受生於諸世界之先;其為人,與其母同體,誕生於此世界。32. 全神,亦全人,具有理性之靈,血肉之身。33. 依其為神,與父同等,依其為人,少遜於父。34. 彼雖為神,亦為人,然非為二,乃為一基督。35. 彼為一,非由於變神為血肉,乃由於使其人性進入於神。36. 合為一;非由二性相混,乃由位格為一。37. 如靈與身成為一人,神與人成為一基督。38. 彼為救我等而受難,降至陰間,第三日從死復活。39. 升天,坐於全能神父之右。40. 將來必從彼處降臨,審判活人死人。41. 彼降臨時,萬人必具身體復活;42. 並供認所行之事。43. 行善者必入永生,作惡者必入永火。44. 此乃大公教會信仰,人除非篤實相信,必不能得救。
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