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倫敦動物園為世界上最古老的動物園。該園於公元1828年4月27日成立。起初,園內動物為科學家的研究對象;后在1847年對公眾開放。現它在英國彙集755個動物物種,當中包括15,104個個體,收藏量是英國之最。該園由於1826年建立的倫敦動物學會管理,位於攝政公園北部,並被攝政運河穿越,佔地36英畝。倫敦動物學會亦將如象和犀牛等的大型的動物由市區的動物園遷往貝德福德郡的惠普斯奈德野生公園安置。倫敦動物園不但是世界上最古老的動物園,亦首先於1849年建成爬蟲館、於1853年開放公眾水族館、於1881年擁有第一個昆蟲館以及於1938年建成世界上第一座兒童動物園。另外,於2007年首家蛙類綜合保護中心館亦向公眾開放。

1 倫敦動物園 -基本概況

倫敦動物園倫敦動物園

建園日期 1828年
位置 英國倫敦攝政公園
陸地面積 36 英畝 
動物數量 16,802 (2006)
物種數量 755 (2008)
管理機構 世界動物園暨水族館協會, 歐洲動物園及水族館協會,英國與愛爾蘭動物園與水族館協會

2 倫敦動物園 -歷史

斯坦福·萊佛士於1826年建立倫敦動物學會,並獲得興建動物園的土地以及在他中風死前看興建動物園的計劃。第三代蘭斯當侯爵其後接手計劃,並且監督了第一間飼養房的興建。動物園最後在1828年4月27日開放,進口了阿拉伯大羚羊、大捻角羚、猩猩,和現在已絕種的擬斑馬及袋狼。倫敦動物學會獲喬治四世於1829年頒發皇家詔書,並於1847年開放公眾資助。

倫敦動物園倫敦動物園

一般相信熱帶動物在倫敦的寒冬下不可能生存外面,直到1902年Peter Chalmers Mitchell上任學會前熱帶動物仍被飼養在戶內。Peter Chalmers Mitchell開始動物園的飼養房作出整頓,將許多動物遷往室外,其中許多成功了。這是想法由漢堡動物園啟發和導致許多新設計的飼養房建築。Mitchell也於1926年買了惠普斯奈德附近的農場,在倫敦北部建一個佔地600英畝的新公園,於1931年惠普斯奈德野生動物園開放,成為世界首個開放式動物園。

在1962年,阿拉伯大羚羊Caroline在首個國際合作繁殖計劃中被借到美國亞利桑那州的菲尼克斯動物園。現在動物園參加130個物種的繁殖計劃。

3 倫敦動物園 -威脅

在1990年代初動物園有差不多7,000隻動物,倫敦動物園外最近的是徹斯特動物園,只有少於3,500隻動物。許多倫敦動物園的物種不能在英國其他動物園看到,例如袋熊、袋獾和長鼻袋鼠。

雖然這浩大的收藏是動物園的一部分魅力,但也是其中財政問題的主要起因。這造成了動物園在1980年代面臨關閉。 由於公眾對籠養動物和不合適的細小飼養空間態度改變,動物園的訪客數字也減少。 然而,當宣布倫敦動物園將在1991年關閉,訪客和捐贈的支持力度增加,允許動物園繼續經營,平衡它的收支,並且令動物園於20世紀末恢復飼養房的重建,創造更佳飼養環境予動物。

4 倫敦動物園 -知名動物

倫敦動物園斑驢

倫敦動物園中飼養的活斑驢是直至1870年斑驢在南非遭受野外滅絕前唯一被拍攝的,而現今斑驢已完全滅絕。動物園中亦曾飼養另一種已滅絕的動物,袋狼。

從羅馬帝國時代后在歐洲和從史前時期在英國首次出現的河馬,在1850年5月到達倫敦動物園,作為從埃及的土耳其副總督的一件禮物,以交換一些格雷伊獵犬和蘇格蘭獵鹿犬。該河馬被命名為Obaysch,並且導致當年動物園訪客數目倍增。

在1865年,當時已知的最大的大象金寶(Jumbo),由巴黎植物園轉移至此。它的名字,可能來自斯瓦希里語中Jambo一詞,意思為你好,Jambo一詞已成為任何大型東西的代名詞,例如波音747。 Jambo在晚年不幸地變得具侵略性,並且必須停止給遊客乘騎;他被賣了給費尼爾司·泰勒·巴納姆的馬戲團,玲玲馬戲團,在1882年,Jumbo被鐵路機車撞死。

Winnipeg bear (or Winnie),一隻美國黑熊,是在1914年由一位加拿大陸軍中尉, Harry Colebourn艾倫·亞歷山大·米恩與他的兒子Christopher Robin Milne到訪,最後他以Winnipeg bear為藍本寫了著名故事系列,小熊維尼。

倫敦動物園GUY

Guy,一隻西部低地大猩猩,1947年從巴黎動物園在蓋伊·福克斯之夜(Guy Fawkes Day,11月5日,Guy因而得名)到達動物園,在此居住直到他於1978年死亡。在他的32年生活中他成為了其中一位動物園中最受歡迎的住客。動物園在幾年設法為Guy找到一個同伴,終於1969年從金斯敦動物園引進五歲的Lomie。 他們被保持分開一年互相適應,直到他們最後同住,但最終亦未曾生產子女。在1982年William Timyn雕刻一個銅雕像紀念Guy。

1949年11月27日Brumas順利地成為倫敦動物園第一頭養殖的北極熊,並立刻成為了受歡迎的住客,在1950年為動物園每年訪客數目上升到超過3百萬。Brumas雖然是雌性,但新聞報告以'he' 作稱呼,令公眾以為Brumas是雄性。十八年後的1967年12月1日才有第二頭北極熊養殖在動物園,此雄性北極熊在1985年命名為Pipaluk,但是當Mappin Terraces關閉離開了動物園。

第一隻大熊貓Chi Chi在1958年到達。 最初Chi Chi的目的地為美國的動物園,但華盛頓停止了與中國所有貿易,因此Chi Chi被拒絕進入美國。為了有利於保護,ZSL表示他們不會鼓勵野生熊貓的收集。然而,當被指出Chi Chi的購買是被批准的,並且她在倫敦動物園立刻成為具大吸引力。作為在西方唯一的大熊貓,啟發Peter Scott的世界自然基金會標誌設計。Chi Chi在1972年7月死亡並得到公開地哀悼。

在2005年8月下旬的四天,動物園舉辦人類動物園展覽,在Mappin Terraces上把八個人「展示」。展覽目的是展示人作為動物的基本本質並且審查我們在動物界的造成衝擊。

現在,動物園飼有唯一的蜂鳥和索哥羅鳩(已野外滅絕)個體。

5 倫敦動物園 -電影取景地

倫敦動物園 爬蟲館 倫敦動物園 爬蟲館 

《哈利·波特與魔法石》中,在倫敦動物園的爬蟲館,哈利第一次發現自己擁有可以和蛇交談的特異功能。倫敦動物園的動物種類多達650多種,哺乳類、鳥類、無脊椎類、爬行類、兩棲類、魚類應有盡有,來到這裡,你將有機會與這些奇妙生靈近距離對話。

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