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催化劑驅動又名「Catalyst催化劑」,寓意具有更快的反應速度,從此催化劑便成了ATI顯示驅動的代名詞,也就是從這個時候開始ATI採用了頗受好評的每月一版催化劑驅動的策略,並延續至今。

1簡介

ATI是目前兩大獨立顯卡廠商之一(近期已經被AMD收購),它的驅動有著非常悠久的歷史,其實早先ATI的驅動並沒有特定的名稱,只有版本號,早期的幾版催化劑驅動仍然沿用了先前驅動版本號模式,即直接用2D驅動版本號,例如:4.13.01.9039,做為其主版本號。不過,這種命名方式存在著很多弊端,不方便記憶、不便於版本區分、而且隨著驅動包中所集成的驅動類型越來越來,包括:2D顯示驅動、D3D驅動、OpenGL驅動等等,單獨使用2D驅動版本號作為主版本號已經不合時宜。
所以在2002年8月的時候,ATI採用全新的版本號命名方式,發布了催化劑驅動2.1版,它屬於2系催化劑驅動,而後推出了3系、4系、5系......,直到最新的9系催化劑驅動,所謂的2、3、4、5......9系,ATI是按照年份來劃分的,即2系驅動就代表了2002年的驅動版本,而後面所跟的數字則代表月份,比如催化劑9.9就代表了09年9月份的驅動版本。目前一個完整版的催化劑驅動包括多個組件,以催化劑驅動6.5版為例,具體內容如下:驅動包裝版本8.252、2D驅動版本6.14.10.6614、D3D驅動版本6.14.10.0399、OpenGL驅動版本6.14.10.5819、控制中心版本1.2.2314.20337。
ATI催化劑驅動採用現在非常流行的一體化安裝方式,即一個驅動支持多個系列硬體產品,最新6.10版驅動具體支持
Radeon9500/9550/9600/9700/9800/X300/X600/X700/X800/X850/X1300/X1600/X1800/X1900系列顯卡
注意:從催化劑6.6版開始就僅提供對Radeon 9500及其以上型號顯卡的支持,而不在對一些舊型號顯卡提供支持,ATI的這種做法可以看做是其推動顯卡升級換代的一種手段。對於使用Radeon 7000/7200/7500/8500/9000/9200顯卡用戶來說6.5催化劑驅動將是其最終版本,不過這些用戶也不用失望,畢竟現在新版驅動都只是為最新顯卡提供優化,對於舊型號顯卡來說升級不升級驅動性能都不會有任何改變。
從4月份的催化劑9.4開始,只有DX10/10.1 Radeon HD 2000/3000/4000系列高清顯卡才能享受每月一次正式驅動的待遇,而DX9時代的Radeon 9000/Xx00/X1000系列桌面顯卡和部分集成、專業顯卡的驅動更新頻率將從每月一次放慢到每季度一次,不過AMD保證,如果需要的話會隨時為它們提供緊急Hotfix驅動,在此種情況下,催化劑9.3便成為能夠同時支持DX9/DX10/DX10.1顯卡的最後一款驅動
AMD在新版驅動更新說明中這樣寫道:對於支持DX9老卡的9.3.1以及後續驅動更新都將僅限於BUG修正,而不會有任何新特性或者性能提升。其實這也不難理解,截至到催化劑9.3為止對於DX9框架的顯卡,不管是新特性或者性能提升方面都已經較為完善,繼續優化的效果已不明顯,而只需要對一些BUG進行修正即可,那今後的驅動將會完全圍繞DX10/DX10.1框架顯卡展開。雖然沒有大的驚喜,但AMD仍然繼續為老卡修正BUG,推出BUG修正版驅動,此種做法已經實屬不易,值得肯定。

2控制中心

和驅動的發展歷程一樣,與其配套的控制面板程序也因不同時期驅動的需要,演變出了多個不同版本,讓我們先看一組圖片。
和催化劑2.1配套的控制面板程序,屬於非常早期的版本。
趨於成熟的版本,被譽為「經典」控制面板,至今仍有很多人喜愛,不過可以看出其顯示界面與早期版本相差不大。
目前催化劑驅動標配的控制中心(被AMD收購受成為AMD顯卡催化劑,一般是兩個MOM.exe進程和CCC.exe進程),外觀效果非常出色,但也因佔用資源較大等原因而飽受爭議。
看完了上面一組圖片,大家對三代控制面板程序已經有了一個基本的回顧,不過由於第一版面板程序年代久遠,且已經不具備實用價值,所以我們將重點談一下後面的兩個版本。有「經典」之稱的第二代面板程序早在4系催化劑驅動發布之初就已經面世,並以其簡潔的界面、實用的功能、資源佔用較少等因素受到了眾多用戶的喜愛。時代在進步,萬物在更新,在2004年9月份,ATI方面拿出了精心策劃的催化劑控制中心1.0.1607.245正式版,與先前版本的面板程序相比,新版控制中心外觀變化非常大,功能也更加強勁,的確給人一種耳目一新的感覺。從催化劑4.9版開始,每款催化劑驅動都分為了3個版本,純驅動版-僅包括最基本的驅動程序,不包括任何控制面板程序;完整(CP)版-集成經典控制面板程序的驅動版本;完整(CCC)版-集成英文催化劑控制中心的版本。不過,在控制中心推出后其路途並非一番豐順,由於存在啟動慢、耗內存、反應遲鈍、容易崩潰、需要微軟.net Framework支持等原因,受到了很多用戶的指責,許多用戶放棄使用控制中心,而仍然堅持使用經典控制面板。經過了大約10幾個版本的不斷改進和完善,控制中心有了一定的改觀,所以從催化劑5.12版開始,ATI官方不在單獨提供普通控制面板程序的升級版本和集成普通控制面板程序的驅動版本,從而加大力度推廣其控制中心版本。
目前新版的催化劑驅動僅提供純驅動版和完整(CCC)版兩個版本,不過由於完整(CCC)版集成的是英文版控制中心,所以我們單獨提供了簡體中文版控制中心的下載,這樣用戶可以選擇下載純驅動版+中文版控制中心的組合。
和催化劑6.10版同時發布的最新催化劑控制中心簡體中文版,支持Radeon 9500/9550/9600/9700/9800/X300/X600/X700/X800/X850/X1300/X1600/X1800/X1900系列顯卡

3移動版

ATI一直都非常重視筆記本顯卡這塊業務,旗下出品的Mobility Radeon系列顯卡在筆記本領域中佔據著一定的市場份額,但早期ATI官方並不為移動顯卡提供公版驅動,而是將驅動提供給各個筆記本廠商,然後在由筆記本廠商自行發布,這樣就產生了兩個問題:
1. ATI每月都會發布新版催化劑驅動,但筆記本廠商往往做不到及時更新。
2.某些筆記本廠商在發布新版驅動時會針對自己產品對驅動做一些相應的修改,這樣產生的結果就是一家廠商發布的驅動不能在另一家產品上使用,即使使用相同的顯示晶元,例如IBM的ATI顯示驅動就不能在DELL的筆記本上使用。
針對這些問題,在當時的情況下ATI移動顯卡的用戶有兩種選擇:
1. 選擇使用修改版的驅動,缺點是穩定性比不上公版驅動。
2. 選擇DH Mod工具對官方發布的針對台式機的催化劑驅動做出修改,缺點是會對INF文件做出修改,從而導致微軟WHQL認證失效。
隨著筆記本市場持續升溫,擁有筆記本電腦的人群日益增多,用戶對筆記本驅動的關注程度也越來越高,根據此種情況,ATI在2005年7月期間及時針對Mobility Radeon系列顯卡推出了5.7公版移動催化劑驅動,並且也保持了每月一版催化劑的策略,每月按時和桌面版催化劑驅動一同發布。這對於使用ATI顯卡的筆記本用戶來說受益良多,不會在為找不到新版驅動而苦惱。
最新移動版催化劑驅動6.10官方正式版For WinXP,適用於ATI冶天Mobility Radeon 9600/9700/9800/X300/X600/X700/X800/X800 XT/X1300/X1400/X1600/X1800系列移動顯卡

4FireGL

ATI旗下的顯示晶元分為家用級Radeon和專業級FireGL兩大系列,在驅動更新方面,FireGL系列驅動自成一派,既沒有像Radeon家用驅動那些採用「催化劑」名稱,也沒有沿用每月一款催化劑的策略,而是採用包裝版本號作為其主版本號,驅動更新頻率基本保持在3-4月一款。不過需要指出的是由於專業顯卡和家用級顯卡的定位不同,專業顯卡主要是面對一些商業用戶和專業用戶,所以其配套驅動方面穩定性是最為重要的,這樣一來驅動的研發周期和測試周期都要相對長一些。雖然ATI針對桌面顯卡的催化劑驅動每月都有新版發布,這種政策也受到相當多用戶的歡迎,但對於專業顯卡來說,驅動本身的穩定與品質也遠比驅動更新速度來得重要。
早期的FireGL專業顯卡驅動並沒有採用一體化驅動包裝模式,而是某個型號有某個型號的專用驅動,比如FireGL 8800/8700系列顯卡有自己專屬的驅動,而FireGL V3100/V3200/V5100系列顯卡則另外有其專屬驅動。大概在2004年,當時一體化驅動的風暴幾乎席捲了個人電腦的各個領域,顯卡、音效卡、晶元組驅動等都採用了整合的一體化方式,而且為Radeon系列顯卡推行的一體化催化劑驅動的策略也獲得廣泛好評,在這種環境下,2004年9月,ATI方面發布了首款針對FireGL系列顯卡的Unified一體化驅動8.043版,至此FireGL系列專業顯示驅動也納入了一體化驅動的大潮 。
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