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元旦(New Year's Day,New Year ),指一年開始的第一天,也被稱為「新曆年」、「陽曆年」,在古代指陰曆的正月初一。1949年9月27日,中國人民政治協商會議第一屆全體會議正式確立公曆1月1日為元旦。元旦是世界上很多國家或地區的法定假日。

1 元旦 -釋義

元旦元旦
「元旦」的「元」,指開始,是第一的意思,凡數之始稱為「元」;「旦」,象形字,上面的「日」代表太陽,下面的「一」代表地平線。「旦」即太陽從地平線上冉冉升起,象徵一日的開始。把「元」和「旦」兩個字結合起來,引申為新年開始的第一天。
 
在中國古代,元旦指的是農曆歲首第一天,也就是正月初一。
 
在西方和中國現代,元旦指公元紀年的歲首第一天。自公曆傳入中國以後,元旦一詞便專用於新年。

2 元旦 -由來及演變

中國
元旦古代元旦
中國的元旦,據傳說起於三皇五帝之一的顓頊,距公元21世紀已有5000多年的歷史。元旦一詞最早出現於《晉書》 :「顓帝以孟春三月為元,其時正朔元旦之春」。
 
元旦古稱元日、元正、元長、元朔、元辰、元春、端日、上日等。南北朝梁人蕭子云《介雅》:「四氣新元旦,萬壽初今朝」。宋吳自牧《夢梁錄》中《正月》開篇話說:「正月朔日,謂之元旦,俗呼為新年。」
 
傳統元旦
中國元旦歷來指的是夏曆(農曆、陰曆)正月初一。「元」是初、始、第一的意思;「旦」,象形字,上面的「日」代表太陽,下面的「一」代表地平線,即太陽從地平線上冉冉升起,象徵一日的開始。人們把「元」和「旦」兩個字結合起來,就引申為新年開始的第一天。在漢語各地方言中有不同叫法,有叫「大年初一」的,有叫「大天初一」的,有叫「年初一」的,一般又叫「正月初一」。
  
正月初一從哪日算起,在漢武帝以前也是很不統一的。因此,歷代的元旦月、日也並不一致。夏朝的夏曆以孟喜月(元月)為正月,商朝的殷歷以臘月(十二月)為正月,周朝的周曆以冬月(十一月)為正月。秦始皇統一中國后,又以陽春月(十月)為正月,即十月初一為元旦。從漢武帝起,才規定孟喜月(元月)為正月,把孟喜月的第一天(夏曆的正月初一)稱為元旦,一直沿用到清朝末年。

但這是夏曆,亦即農曆或陰曆,還不是我們今天所說的元旦。
 
公曆元旦

1912年1月13日,孫中山發布《臨時大總統關於頒布曆書令》,責成內務部編印新曆書。隨後又規定陽曆(公曆)1月1日為「新年」,但不叫「元旦」。

1949年9月27日,中國人民政治協商會議第一屆全體會議通過使用公元紀年法。為了區別農曆和公曆兩個新年,又鑒於農曆二十四節氣中的「立春」恰在農曆新年的前後,因此便把農曆正月初一改稱為「春節」,公曆1月1日定為新年的開始「元旦」。

1949年12月23日政務院第十二次政務會議通過了《全國年節及紀念日放假辦法》,規定元旦、春節為法定節假日。

西方
公元前40年,埃及人發現天狼星和太陽一同升起,尼羅河水立時上漲。埃及把尼羅河漲水的這一天作為新年的開始。西元前46年,古羅馬凱撒把這一天定為西曆新年的開始,為了祝福雙面神「Janus」,這位羅馬神話中的門神,「Janus」後來也演化為英文一月「January」這個詞。開始時他把冬至作為元旦。但是,人們堅持要把朔日作為元旦,因此就把元旦延到冬至后10天。
 
公元1582年,羅馬教皇格里高里十三世決定改革曆法。新曆法叫「格里曆」,比儒略曆精確很多。因此,世界各國都陸續採用格里曆,也就是現行的公曆。格里曆完全繼承了儒略曆的月份設置和儒略·凱撒的新年。

3 元旦 -日期

中國

古代
在中國歷史上,「元旦」的具體日期隨朝代更替而不同:
夏代為夏曆正月初一
商代為夏曆十二月初一
周代為夏曆十一月初一
秦朝時期為夏曆十月初一
漢朝漢武帝太初元年時,鄧平等人創立了「太初曆」,重定夏曆正月初一為元旦,此後一直沿用至辛亥革命。 
當代
每年1月1日。按公曆計,中國是世界上第12個開始新年的國家。 

世界各國

世界上大多數國家把每年1月1日作為元旦,由於世界各國所處的經度位置不同,各國的時間也不同,因此,「元旦」的日期也有不同。如大洋洲的島國湯加位於日界線的西側,它是世界上最先開始的一天的地方,也是最先慶祝元旦的國家。而位於日界線東側的西薩摩亞則是世界上最遲開始新的一天的地方。
 
但也有一些國家和民族由於本地的曆法傳統及宗教信仰、風俗習慣、季節氣候的不同,因而他們的元旦日期也不一樣。阿富汗把春分作為元旦;猶太人把秋分作為元旦;寒帶的愛斯基摩人的元旦是不固定的,他們把第一次下雨作為元旦。

4 元旦 -習俗

中國
歷代皇朝都在元旦舉行慶賀典儀祈祀等活動,如祭諸神祭先祖,寫門對掛春聯,書寫福字、舞龍燈,民間也逐漸形成祭神佛、祭祖先、貼春聯、放鞭炮、守歲、吃團圓飯以及眾多的「社火」等娛樂歡慶活動。現代,中國元旦流行寄賀年卡,聆聽新年鐘聲等習俗。
 
日本
元旦日本元旦
日本把每年的12月29日—1月3日為全國休假日。日本人把12月31日稱之為「大晦日」,也就是除夕日。除夕晚上,日本人稱之為「除夜」,除夜時他們祈求神靈托福,送走煩惱的舊年,迎來美好的新年,稱之為「初詣」。除夕午夜,各處城鄉廟宇分別敲鐘108下,以此驅除邪惡,日本人則靜坐聆聽「除夜之鐘」,鐘聲停歇就意味新年的來到。人們便離座上床睡覺,希望得到好夢。元旦早上,家人圍坐在一起,互相講述除夕做的夢,以測吉凶。
 
日本人稱元旦初一為「正日」。1—3日為「三賀日」。在正日,小輩須先去父母那裡拜年,向父母問安,然後到親友家拜年。新年還是個「吃」的節日,各國人民都以食用自己民族的食物來祈求好運。日本人在「正日」這一天,早餐是很豐盛的,吃砂糖竽艿、蕎麥麵等,喝屠蘇酒。此後一連三天,則吃素的,以示虔誠,祈求來年大吉大利。現日本多數已放棄新年吃素勻慣,改在「除夜」吃一餐空心麵條,以祝在新的一年裡,健康長壽。
 
埃及 埃及人把元旦稱為「漲水新年」,埃及的克魯特人迎接新年,在門口放一張桌子,七八隻碟子供著大豆、扁豆、紫苜蓿和小麥的顆粒,還有好些綠色植物的小芽,這象徵豐裕。獻給神的東西越多,新年的收成就越多。埃及的新年在秋天,因埃及的農業生產是從秋季開始的。
 
印度
印度從每年10月31日起為新年共5天,第四天為元旦。新年第一天,誰也不許對人生氣,更不準發脾氣。印度有的地區,元旦早上,家家戶戶哭聲不斷,人人臉上涕淚橫流,他們以歲月易逝、人生苦短,用哭來迎新年。有些地區的人們以禁食一天一夜來迎接新的一年,由元旦凌晨開始直到午夜為止。由於這種怪異的習俗,印度的元旦被人稱為「痛哭元旦」、「禁食元旦」。
 

英國

在英國,公曆元旦雖沒有聖誕節那樣隆重,但在除夕夜和元旦,還是根據當地的風俗習慣開展種種慶祝活動,以示送舊迎新。英國人在除夕的深夜,常帶上糕點和酒出去拜訪,按英國人的風俗,除夕千夜過後,朝屋裡邁進第一隻腳的人,預示著新的一年的運氣。除夕在親友家作客的人,在未交談前,要先去撥弄壁爐的火,祝福主人「開門大吉」。
 
英國的新年慶祝活動大都在除夕火夜舉行,「迎新宴會」,便是其中之一,宴會通常從除夕晚上8時開始中直至元旦凌晨結束。午夜時分,人們打開收音機,聆聽教堂大鐘的新年鐘聲,鐘聲鳴響時,人們一片歡騰,舉杯祝酒,盡情歡呼,高歌《往昔的日光》。「除夕舞會」則是另一種慶祝活動。電視台還在廣場做現場直播,讓在這家「守歲」的人也共享歡樂。
 
德國 德國的新年,慶祝時間前後有一周。這期間,家家戶戶都要擺上一棵樅樹和橫樹,樹葉間系滿絹花,表示繁花如錦,春滿人間。德國人在除夕午夜新年光臨前一刻,爬到椅子上,鐘聲一響,他們就跳下椅子,並將一重物拋向椅背後,以示甩去禍患,跳入新年。孩子們組成樂隊,穿上新衣服,拿著口琴和手風琴,列隊在街上吹奏。成年人則手持彩旗,跟在後面吶喊唱歌,歡慶新年,德國的婦女在新年裡要即興表演家庭題材的喜劇小品。在德國的農村流傳著一種過新年的風俗--「爬樹比賽」,第一名被譽為「新年英雄」,以示步步高升。
 
法國 法國以酒來慶祝新年,從除夕起開始,直到1月3日才終止。法國人認為元旦這一天的天氣預示著新的一年的年景。元旦清晨他們就上街看風向來占卜:刮南風,預兆風調雨順,這一年會是平安而炎熱;刮西風,有一個捕魚和擠奶的豐收年;刮東風,水果將高產;刮北風,則是歉收年。

5 元旦 -假日

元旦是世界上很多國家或地區的法定假日,如美國、英國、中國、香港、澳門、新加坡、日本、韓國等。
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