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克雷頓·勞森,1906年8月15日出生於美國俄亥俄州的伊利里亞。藝術家、編輯、作家、魔術師。1971年3月1日去世。主要作品有《來自另一個世界》收錄於1979年出版的短篇集《The Great Merlini》、 《死亡飛出大禮帽》等。

  克雷頓·勞森,藝術家、編輯、作家,而總體來說,他是一位魔術師。


  1906年8月15日,勞森出生於美國俄亥俄州的伊利里亞。十二歲那年,他開始在不同場合做小魔術師,表演戲法。 1924年,他進入俄亥俄州立大學,其間成為學校一家幽默雜誌的藝術編輯,大四時更是升任正式的編輯。


  隨著S·S·范·達因和埃勒里·奎因的成功,美國推理小說的不斷興起,勞森也開始躍躍欲試。對於他來說,寫推理小說和變魔術的區別並不大,魔術是魔術師尋找方法「躲避」、「欺騙」觀眾,以達到自己的目的,而推理小說則是兇手尋找方法「躲避」、「欺騙」偵探(而實際上便是閱讀推理小說的讀者),所以一個偉大的魔術師應該能夠成為一位優秀的偵探。於是,魔術師偵探梅里尼大師登場了。


  梅里尼作為一個虛構的偵探人物,一共出現在四部長篇小說和十二個短篇小說中。梅里尼天生便具有魔術師的表演基因,他出生在一個巡遊美國各地的馬戲團,父母都是馬戲團中的演員。年幼的梅里尼從小學徒做起,為各種馬戲節目做助手,並逐漸有機會登上舞台,表演自己的魔術,最終擁有了自己的班底,跳出馬戲團,成為一名遠近聞名的大魔術師。一次偶然的機會使得梅里尼搖身一變,成了一名業餘偵探。


  1971年3月1日,克雷頓·勞森與世長辭,享年64歲。作為一個魔術師,他留下了許多未解之謎,而其中讓人最難捉摸的一個,便是神秘的梅里尼大師。魔術、偵探、創作,在他已是渾然一體,這就好像梅里尼大師和他本人,早已不分彼此。


  勞森作品以詭計、密室、不可能犯罪見長。


  勞森追隨卡爾致力於創作不可能犯罪作品而成就卓著的幾個作家之一。


  大家都知道卡爾是密室之王吧,就不介紹了


  勞森本人就是一位魔術師,他的藝名和他所創造的偉大偵探名字相同:「The Great merlini」(馬里尼大師)。而這個偵探所破獲的案件,大都是不可能犯罪。


  《死亡飛出大禮帽》被譽為最接近「密室之王」卡爾的作品之一。全書包含了兩個密室和一個不可能的消失,還有很多很多魔術解密,是一部不可多得的不可能犯罪大餐。本作在ED·hoch1981年的密室排行中名列第七。


  《來自另一個世界》收錄於1979年出版的短篇集《The Great Merlini》。關於這個短篇,有個很有趣的軼事:卡爾和勞森原本是好朋友,經常討論不可能犯罪謎團的構造。有一次他們以創作「膠帶自內粘住門縫的密室殺人」的打賭作為挑戰,各自創作了一篇推理小說。卡爾的作品是《He wouldn』t kill Patience》,這部作品在愛德華·霍克主持投票選出的不可能犯罪書單中排名13,這也是相當權威的排名;而勞森的作品就是這部《來自另一個世界》的短篇,這部作品被二階堂黎人認為是勞森的最高傑作。

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