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兒茶素(Catechin),又稱茶單寧,兒茶酚,是茶葉中黃烷醇類物質的總稱,兒茶素是茶多酚中最重要的一種,約佔茶多酚含量的75%到80%,也是茶的苦澀味的來源之一。

1 兒茶素 -簡介

兒茶素
兒茶素

兒茶素廣泛分佈於植物界,在Acacia catechu、gambir樹皮中與單寧共同大量存在。

兒茶素及其氧化產物都是碳氫氧三元化合物,是由糖類經一系列酶的作用,通過莽草酸途徑,形成苯環化合物,最後合成為兒茶素。

兒茶素具有明顯的酚的特性,能使重金屬和蛋白質沉澱,所以,是一種酚性物。酚性物由於能使蛋白質沉澱,就具有大小不等的把生皮鞣成革的性能,因此也稱為鞣質或單寧物質。

兒茶素與一些典型的植物單寧(五倍子單寧等)相比,鞣革的性能是較弱的。

2 兒茶素 -種類

兒茶素主要分為四種:

• 表兒茶素(Epicatechin EC)、

• 表沒食子兒茶素(Epigallocatechin EGC)、

• 表兒茶素沒食子酸酯(Epicatechin gallate ECG)

• 表沒食子兒茶素沒食子酸酯(Epigallocatechin gallate EGCG)。  

3 兒茶素 -性質

兒茶素
兒茶素

黃烷衍生物。廣泛存在於植物中,從水/醋酸中得含結晶水的針狀結晶。熔點93~96℃;而不含結晶水的結晶熔點175~177℃。旋光度+16°~+18.4°。其外消旋體也呈針狀結晶,熔點212~216℃。微溶於冷水、乙醚,可溶於熱水、乙醇、冰醋酸和丙酮,不溶於苯、氯仿和石油醚。兒茶精的順式立體異構體表兒茶精(epicatechin)也廣泛存在於植物中,熔點242℃,旋光度[α]D-68°(乙醇中)。

分 子 式:C15H14O6.H2O

4 兒茶素 -作用

• 抗氧化,消除自由基 
• 預防蛀牙的作用。 
• 抗菌 
• 除臭 
兒茶素也可以從茶葉中提取出來,作為食品添加劑。 

5 兒茶素 -相關研究

降低中風風險
綠茶
綠茶
美國心臟病協會主辦的期刊《中風》(Stroke)2013年3月14日刊登論文稱,日本研究人員的調查顯示常喝綠茶和咖啡的人出現中風的風險更低,如果日常生活中兩種飲品都經常飲用,降低中風風險的效果則更佳。

研究人員表示,常飲綠茶或咖啡降低中風風險的原因目前還不清楚,不過綠茶內的成分兒茶素具有抗氧化、消炎等功能,咖啡內的綠原酸具有抗氧化、抗菌等功能,它們可能發揮了作用。

研究人員認為,茶和咖啡在世界範圍內都是很常見的飲品,這意味著它們在降低中風風險方面的好處容易推廣。

有助於分解脂肪

《美國臨床營養學期刊》2008年的一篇研究也指出,學者曾將12名健康年輕人分成2組,其中一組在進行30分鐘中等強度的腳踏車運動前,飲用富含兒茶素的茶飲,另一組則喝安慰劑,結果綠茶組在運動中消耗的脂肪量,較對照組多出了17%。

2009年《營養學期刊》也發表文章稱,人體臨床試驗安排實驗組於每周3次從事中等強度運動前飲用綠茶,12周后,實驗組腹部總脂肪量較對照組多減了7.4%,腹部皮下脂肪也多減少了7%。

台北醫學大學保健營養學系教授劉珍芳表示,運動能消耗脂肪,是因為運動時人體會分泌正腎上腺素,並透過一連串酵素反應誘發脂解運作,將脂肪細胞轉化為運動所需能量。不過,運動時人體也會分泌一種名為COMT的酵素,以分解正腎上腺素,干擾其分解脂肪細胞的效果。近年許多研究都發現,綠茶、烏龍茶、紅茶中富含的兒茶素,正是COMT的「大敵」。所以,若能在運動前補充這些茶飲,就能抑制COMT作用,進而維持正腎上腺素誘發脂解,分解脂肪細胞的效果最佳。

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