標籤:美國旅遊名山大川

美國西南部花崗岩斷塊山,科迪勒拉山系西緣山地的組成部分。北起拉森峰,南至蒂哈查皮山口,長640千米,寬80~130千米,以大致南北走向綿亘於加利福尼亞州東部。山體形成於侏羅紀末至白堊紀初的內華達造山運動,一般海拔1800~3000米,山勢自東向西傾斜:東坡斷崖陡峻,拔起於東鄰大盆地之上,高差達1500~3000米,植被稀疏,多為灌木草類;西坡平緩傾向加利福尼亞中央谷地,多河流切割成的深邃峽谷,森林茂密,迎太平洋濕潤氣流而雨雪豐沛,河流、湖泊眾多,水力資源豐富,使中央谷地成為富饒的農業區。

1簡介

內華達山脈(Nevada,Sierra) 亦作Sierra Nevada。是北美洲科迪勒拉山系西緣山地的組成部分。在美國加利福尼亞州東部。南北延伸640千米。最高峰惠特尼山海拔4418米,為美國本土最高峰。東坡陡峻,乾燥無林;西坡森林茂密。富水力資源和金礦。峰頂有現代冰川。自然景觀獨特,辟有國家公園。
內華達山脈(西班牙語:Sierra Nevada,是「雪山」的意思)位於西班牙東南部,安達盧西亞自治區境內,山腳下就是格拉納達市,靠近地中沿岸。是西班牙南部的安達盧西亞山脈最高段,也是佩尼貝蒂科山系最高段。內華達山脈的形成於阿爾卑斯造山運動,大致呈東西走向,長約41公里,其西北以斷層與格拉納達平原相接。有數座海拔3,000米以上的山峰,其中最高峰穆拉森山海拔3,718米,為伊比利亞半島最高點。美國的內華達山脈的名字及來源於此山,是1518年由西班牙探險隊給予命名的。內華達山脈已成為一個頗受歡迎的旅遊目的地,是歐洲南部的滑雪勝地。

2地質地貌

水系
較平緩的西坡為一系列河溪所切割,河流比東坡的長得多。尤巴(Yuba)河、亞美利加河、莫凱勒米(Mokelumne)河、斯坦尼斯勞斯(Stanislaus)河、默塞德(Merced)河、克恩(Kern)河等河流已將佔主導地位的花崗岩和一些火山岩切割成深谷。除克恩河外,其餘河流分別匯入北面中央谷地的沙加緬度河及南面的聖華金河,兩條支流在舊金山灣匯合成三角洲,最後注入太平洋。克恩河為內陸河,注入聖華金河以南的布埃、納維斯塔湖盆地。
始於160萬年前止於1萬年前的更新世冰川期間,被河流刻蝕的山谷多次被大面積冰川覆蓋。冰川氣候至少有4次發展和消失,每次都有過量的大雪築起冰雪原野和深厚的冰川。冰川將西坡V形谷刻蝕成U形谷,谷底深至海拔約5,000呎。山頂積冰極多,結果冰川合併形成一個冰帽。此冰帽北自塔霍湖南至惠特尼峰附近的高山,綿延近322公里(200哩)。
冰帽向下伸出許多手指般的山谷冰川,較平緩的西坡冰川較長,陡峻隆起的東坡上較短。冰川造成的侵蝕十分壯觀︰有巨大的冰斗(圓形競技場狀盆地,岩壁陡峻),有冰磧(岩層堆積),還有成千上萬的冰川湖點綴在高山和半高山景觀之上。這種激動人心的壯美地形便是約塞米蒂(Yosemite)國家公園和塔霍湖盆地的主要景觀。塔霍湖是世界上最大、最深的高山湖,水面面積近518平方公里(200平方哩),西北部最深處深約500公尺(1,640呎)。

3氣候特點

處於中緯地帶,又有太平洋和緩作用的影響,屬異常溫和的山地氣候。雖然山谷地帶冬季氣溫常降至-18°C(0°F)以下,但在山坡地帶很少這樣的低溫。山脈西北-東南走向恰與北美洲中部冬季暴風雨路徑相交,結果在濕季(11月~4月)向風坡(西坡)降水豐沛,背風面(東面)則出現明顯的雨影效應。西部山麓地帶平均降水760公釐(30吋),山脈北半部海拔4,500~6,500呎地帶70~80吋。背風坡降水少得多,僅20~40吋。降雪隨海拔和緯度而增加,北部山峰年降雪10~12公尺(33~38呎)。埃科峰(Echo Summit)曾一天之內降雪1.7公尺(5.5呎)之多,海拔2,160公尺(7,085呎)的唐納山口(Donner Pass)曾測出過20公尺(67呎)積雪。海拔7,000呎以上地區積雪3~4.6公尺(10~15呎)並非少見。
內華達山脈上空的風型以太平洋高壓反氣旋為主,夏季最強大,將乾燥空氣穿過山脈吹向海洋。如果此高壓帶到冬季力量仍未減弱,會出現連續幾年的乾旱,1930年代中期、70年代中期和80年代中期到90年代初期便發生過這種情況,此時中緯度的噴射氣流暴風路徑便會減弱、分裂或被推向北面。

4特色物產

一般說來,內華達山脈的西坡有5個明顯區分的植被區。較低的山麓大部分為落葉樹和灌木,還有常綠的內陸活櫟(Quercus wislizenii)。在較高的山麓有黑櫟、熏松和北美翠柏。山地森林是主要的商業木材區,這裡有黃杉、紅樅、傑弗瑞松(Jeffrey Pine)和巨杉(紅杉國家公園就是專為此設立的公共保護區)。在亞高山帶森林中有黑松、山脈鐵杉、山地檜和西部白松。林木線以上廣布著苔、地衣和低矮的高山開花植物。乾旱的東坡山脈有灌木蒿、薔薇科淡灰色灌木、檜、矮松和白楊。除高山區以外,山脈兩側都生長著濃密常綠闊葉灌叢,主要有矮櫟、熊果和加利福尼亞常綠灌木。
20世紀以來在內華達山脈最易辨識的山區大型哺乳動物已不那麼豐富,部分原因是越來越多人來此。黑熊棲居的區域要比離群索居的灰熊大。石山羊如今只有在南部才有。騾鹿和美洲獅生活在山腳。在中、低海拔高度的山林里,較小的哺乳動物有美洲貛、加拿大星鼬、紅貓、山貍和北方的飛鼠。漁貂和狼貛已很少見。在樹木植被的上限棲居著蹄兔、穴兔和旱獺。
內華達山脈豐富的鳥類中有低谷處的藍頭黑鸝、加利福尼亞角百靈和雉;灌木叢和山腳下的珠頸翎鶉、峽谷鷦鷯和走鵑;林木帶的山雀、斑點鴞和斑尾鴿;以及較高森林裡的蒼鷹和哈蒙德鶲(Hammond flycatcher); 亞高山帶的鳥類則有松雀和白趾啄木鳥。
內華達山溪流中的鱒魚有些是當地品種,其他的則是從外面引進的。因為築壩和其他自然生態的改變,魚類在山區各地相當普遍。鮭和硬頭鱒在產卵季節會上溯至山地河流。

5人文歷史

內華達山脈居住的美洲印第安人曾過著狩獵-採集生活。除為捕獲獵物而放火造成局部影響外,這種經濟幾未對山脈景觀造成長期影響。來到該地區的首批歐洲人是西班牙探險者和傳教士,他們於18世紀初曾到過上加利福尼亞,對內華達山脈造成的影響也微不足道。
1848年1月在亞美利加河(今加利福尼亞州普萊瑟維爾〔Placerville〕附近)發現天然金塊,掀起一場國際性淘金熱,不僅對加利福尼亞而且對全美國的歷史演變產生重大影響。首次發現後兩年內,在內華達山脈大約有5萬名礦工。銀行、零售商業、交通設施、伐木業、農業和工業迎合人口迅速成長的需要,如雨後春筍般開辦並繁榮起來。這場經濟大發展促使加利福尼亞加入聯邦,助長了這一地區首批市中心的建設,著名的如舊金山和沙加緬度。到1880年黃金時代達到頂峰,雖然此後仍有一些採礦活動在繼續。

6旅遊資源

繼最初的簡陋礦山道路之後,於1860年代~70年代修建了地區鐵路和橫貫鐵路。1920年代建成了穿越內華達山脈的首批幾條鋪面公路。但該山脈中部仍沒有全年通行的公路或鐵路。經濟的迅速發展已危及了環境。比如,塔霍湖盆地是山嶽地區最優美處所之一,因此是一處旅遊勝地,遇到了經常的空氣和水污染、交通擁塞、污水處理,以及審美價值下降等問題。
對於水和動力(以及第二次世界大戰後對遊樂)的需要已改變了內華達山脈的面貌。流經長西坡的河流3/4已受到控制。20世紀初,第一個大型水利工程為舊金山用水在約塞米蒂國家公園內攔河築成的赫奇赫奇水庫(Hetch Hetchy Reservoir),淹沒了堪與附近約塞米蒂谷自然景色媲美的景色。最近的也是最宏偉的水利開發費瑟河(Feather River,州水利)工程於1950年代開工,至90年代初仍在建設。
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