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公理宗(Congregationalists)是基督教新教宗派之一。該宗主張各個教堂的會眾組成獨立的教會,並由其教徒公眾管理。由於該宗主要從教會的組織體制來劃分,故它的一些教堂可能在別的方面又屬其他宗派,如採用公理制的浸理會教堂,亦可在禮儀方面被列為浸禮宗。公理宗起源於16世紀的英格蘭。其信仰與英語國家新教福音派相近,但更自由化。該宗尤其強調個人信仰自由,認為國家應對各種不同的信仰採取寬容態度。認為教會的基礎是上帝之道,故在禮拜中重講道。該宗主要分佈在英語國家。

1公理宗的起源與發展

公理宗起源於16世紀的英格蘭,當時英國已出現一些由會眾自行管理的教會組織。1582年勃朗著書宣傳獨立於國家和國教,有權管理自身事務的"自行集合的教會",這些理論被一些獨立的教徒接受而形成一個新宗派,后經巴羅、格林伍德和彭瑞等人的努力,人數有所增加。伊麗莎白一世時該派遭迫害,上述三人都被處死,不少成員逃亡荷蘭。英格蘭長期國會時期,公理宗信徒回國,被稱為獨立派,與長老派對立,以後與浸禮派和第五王國派接近,在社會上日益活躍。共和國時期,在彼得斯、歐文和古德溫等人領導下有所發展。1620年,第一批分離派流亡者乘"五月花"號帆船抵達美國,公理宗因此傳入北美。1648年,美國清教徒發表《劍橋宣言》,接受《威斯敏斯特信綱》的神學立場,而在教政上保持公理制。進入20世紀,公理宗影響下降。英格蘭和威爾士公理會於1972年與英格蘭長老會合併為聯合歸正會。美國一些公理會於1913年發表《堪薩斯城宣言》,與加爾文主義決裂,1961年與福音歸正會合併為聯合基督教會。1949年,一些國家的公理宗教會於美國的波士頓召開會議,成立國際公理宗協會,1970年加入世界歸正會聯盟(長老宗與公理宗)。該宗對英語國家有較大影響,至今英語語系各國仍有不少獨立自主的地域性公理宗協會組織以及不參加任何協會的獨立教會。

2公理宗的信仰

公理宗的信仰與英語國家新教的福音派相近,但更自由化。它們堅持《聖經》的權威,但對個人理解上的差異,採取互相尊重的態度。公理宗主張教會雖然可以發表信綱,但不認為信綱有權威性,他們認為凡承認耶穌是我主這一基本信仰者,即可參加教會。該派特彆強調個人信仰自由,並認為國家應對各種不同的信仰都採取寬容態度。

3公理宗與教會

公理宗認為教派的基礎是上帝之道,故在禮拜中注重講道。他們認為耶穌所立聖禮僅洗禮和聖餐兩項。公理宗不贊成設立統管各教會的上級領導機構,但允許建立由各教會自由參加的聯誼性機構,反對國教觀念和教區制。他們認為教會主要不是一種組織,而是一種靈性生活的共同體,是由響應基督呼召而與之結成聖約並做其門徒的人組成的;全體信徒在教務會議上對教會事務行使平等權力,聘任牧師由教務會議決定,執事由會眾選出;牧師權威不來自其地位而來自證道與聖禮之施行;教會資金均來自捐獻。
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