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古人把漢字的造字方法歸納為六種,總稱「六書」,即所謂「象形、指事、會意、形聲、轉注、假借」。這六種方法不是在造字之前就有的,而是後代的文字學家歸納和概括出來的。

六書六書
「六書」一詞,最早見於《周禮•保氏》,但具體是指哪六書,其含義是什麼,沒有說。班固在《漢書•藝文志》中解六書為象形、象事、象意、象聲、轉注、假借,這算是已知的最早解釋。許慎在《說文》中進一步明確為:「一曰指事。指事者,視而可識,察而見意,上下是也。二曰象形。象形者,畫成其物,隨體詰詘,日月是也。三曰形聲。形聲者,以事為名,取譬相成,江河是也。四曰會意。會意者,比類合誼,以見指撝,武信是也。五曰轉注。轉注者,建類一首,同意相受,考老是也。六曰假借。假借者,本無其字,依聲託事,令長是也。」以後基本上以此為定論。六書,指漢字的六種構造條例,是後人根據漢字的形成所作的整理,而非先民原始造字法則的全部。然而,在六書出現后(時間最遲是東漢),人們造字時:象形, 指事,形聲,會意,轉注, 假借。其中象形、指事、會意、形聲主要是是「造字法」,轉注、假借是「用字法」。
 

1 六書 -基本概念

六書六書
指古人分析漢字的構造和使用而的歸納出來六種條例。
「六書」的這個概念始見於《周禮•地官•保氏》「保氏掌諫王惡而養國子以道,乃教之六藝,……五曰六書。」東漢鄭玄注引鄭眾說:「六書,象形、會意、轉注、處事①、假借、諧聲②也」(註:①處事,即「指事」;②諧聲,即「形聲」)。班固《漢書•藝文志》把六書之名定為象形、象事、象意、象聲、轉注、假借。許慎《說文解字敘》把六書之名定為:指示、象形、形聲、會意、轉注、假借。一般都認為,六書中象形、指事、會意、形聲屬於造字之法,即漢字結構的條例;轉注、假借則屬於用字之法。
六書大約反映了戰國末到漢代人們對漢字的結構和使用情況的認識。它基本上是建立在小篆的基礎上的,是一個不夠完善周密的條例。但是,它對於大多數的漢字,特別是對古文字,它還是能夠予以說明。「六書說」是中國文字學史上的一個重大創見。

2 六書 -具體內容

一【象形】
六書象形字「京」
六書之一。字形摹寫實物的形狀,或用比較簡單的線條來摹寫事物的特徵部分。《說文解字•敘》:「象形者,畫成其物,隨體詰詘,日月是也。」如《牙部》:「牙,壯齒也,象上下相錯之形。」《皿部》:「皿,飯食之用器也,象形。」
象形字有獨體象形與合體象形之分。合體象形所合之二體,有一體不能單獨成字,有一體可以單獨成字。如「石」,其中「廠」(han四聲)成字,意思是山邊岩石突出覆蓋處;「口」象石塊之形(非口舌字),不成字。王筠說:「石與果一類,本以○象石形,而此形多矣,乃以廠定之。」(《說文釋例•象形》)這說明合體象形的產生是由於區別象形形體的需要,即加上一個表示同類事物的字,使所摹寫的對象能夠確定,不致產生誤解。
「象形造字法「及「象形字」是漢字歷史上的一個重要里程碑,它奠定了指事、會意、形聲、轉注、假借等造字方法的基礎。
二【指事】
六書指事字「果」
六書之一。也叫「象事」、「處事」。以點畫等象徵性的符號來表明意義。《說文解字•敘》:「指示者,視而可識,察而見意,上下是也。」指事字在漢字中為數不多,這可能與以符號表意的局限有關。指示字可分為兩類。一類是所謂純指事字,全部用指事性的符號來表示,如一、二、三、四;+(甲骨文「七」字);丨(甲骨文「十」字)等。這類指示字可能是來自原始的刻劃符號。另一類是在象形字的某一部位加上點畫性符號,以表明造字的意圖所在。如「刃」是在刀口處加一點,指明刀刃。「本」是在「木」字下方加上一短畫,指明是樹木的下端,「末」與此相反,指明是樹木的上端。這一類指示字,有些文字學著作稱為合體指事或加體指事。
三【會意】
六書會意字「前」
六書之一。也叫「象意」。組合兩個以上的字表示一個新的意義。《說文解字•敘》:「會意者,此類合誼(同「義」),以見指撝(同「揮」),武信是也。「會意字中較普遍的是用不同的字組成的「異文會意」。如《說文•林部》:「戍,守邊也,從人持戈。」《手部》:「摯,握持也,從手執。」還有相當一部分會意字是「疊文會意」。如《說文•林部》:「林,平土有叢木曰林,從二木。」《車部》:「轟轟,群車聲也。從三車。」
會意字的結構有助於認識一些漢字的本義。如《說文•斗部》:「料,量也,從米在斗中。「段玉裁註:「米在斗中,非盈斗也。視其淺深而可料其多少,此會意。」
四【形聲】
六書之一。也叫「象聲」、「諧聲」。由形符和聲符兩部分組合成的字,其中形符表義,聲符表音。《說文解字•敘》:「形聲者,以事為名,取譬相成,江河是也。」形聲字是漢字中最能產的合成字。因此,形聲字在漢字中數量最多,佔百分之八十以上。
形聲字的組合方式很靈活,如:
六書形聲字「責」
•左形右聲:江、河
•左聲右形:錦、刊
•上形下聲:草、房
•上聲下形:想、袈
•外形內聲:街、衷
•外聲內形:聞、衡
有的聲符或形符只佔字的一個角落,如「勝」,形符是「力」,聲符是「朕」。「寶」,聲符是「缶」,形符是「宀」、「玉」、「貝」組成的會意字(西周金文中才開始在這個會意字中加上聲符「缶」)。
形聲字可能是比較晚起的造字方式。早期甲骨文中形聲字還比較少;後期甲骨文中,形聲字約佔百分之二十。由於這種方式靈活,適應性強,在漢字發展中,它得到了最廣泛的運用。
五【轉注】
轉注是古人製造「同義字」的方法,換言之,轉注就是用同義字輾轉相注的方法造字。許慎說:「轉注者,同意相受,考老是也。」「同意相受」是統一字首的具體方法,即授與一個同義字,也就是說用一個同義字相註釋,作為它的義符。例如:語言(指「口語」)里〔lao三聲〕這個詞,既已製造了「老」字來記錄它。後來口語里起了變化,「老」念成「丂」〔kao三聲〕,於是就在「丂」的上面注一個同義的「耂(念lao三聲,即現在的「老」字)」字,寫成「考」(即造出了一個新字「考」)。「耂(老)」對於「丂(考)」,就是「同意相受」(即:同義相注。就是說,用「耂」作了「丂」的義符)。「耂(老)」、「丂(考)」的基本意思都是「年紀大」,它們是同義字,當然也是「轉注字」。
●轉注字的特點是:字首(部首)的意義等於轉注字的意義,因為用來註釋的字首是一個同義字。判斷轉注字的兩個重要依據:一是部首相同,二是同義相注。
●轉注字的歷史意義:轉注字的形和義密合無間,只要看看它們的形體就可以知道它的意義,也就可以知道它們是同一群同義字。這種造字方法解決了語言中同義詞的創造問題,是孳乳文字(孳乳zīrǔ:派生,演變,繁殖)的重要方法,是我們祖先的一個偉大創舉。
例如:
1.老、考、耆、耋
①老:《說文》云:「考也。七十曰老。從人毛匕,言鬚髮變白也。」
②考:《說文》云:「老也。從老省,丂聲。」
③耆:《說文》云:「老也。從老省,旨聲。」(註:「耆」今讀qi二聲:年老,六十歲以上的人)
④耋:《說文》云:「年八十曰耋。從老省,至聲。」(註:「耋」今讀die二聲:年老,七八十歲的年紀)
2.至、到、臻
①至:《說文》云:「鳥飛從高下至地也。從一,一猶地也。象形。」
②到:《說文》云:「至也。從至,刀聲。」
③臻:《說文》云:「至也。從至,秦聲。」
●這類字的一個最大特點就是形義密合,視其形即可知其義,所以後世還是不斷地創造它。
●轉注字和形聲字的「聯繫」與「區別」:轉注字和形聲字有同有異。就其結構來說,它們是相同的,都是形與聲的組合;就其義符來說,它們是不同的,轉注字的義符是同意相受,形和義是密合的,而形聲字的義符只是指示字義的類屬或關聯,形和義不一致。
六【假借】
假借的基本概念:許慎說:「假借者,本無其字,依聲託事,令長是也。」意思是說語言中的某一個詞,本來沒有替它造字,就依照它的聲音假借一個同音字來寄託這個詞的意義。例如:
「長」,《說文》云:「象人之長發猋猋也。從長從彡。凡髟之屬皆從髟。必凋切。又,所銜切。」(註:①猋〔biao一聲〕:暴風。②彡〔shan一聲〕:長毛。③髟〔biao一聲〕:頭髮下垂的樣子。④銜〔xian二聲〕:頭銜。)語言中的長久的「長」、長老的「長」、縣長的「長」,和長發之長同音,沒有造字,於是古人就假借它來寄託長久、長老、縣長等意義。這種方法,古人叫做「假借」。假借的主要條件是依聲。假借和被借之間的關係,除聲音上的聯繫外,也可以有意義上的聯繫。因此,假借可分為兩種:
a、引申義的假借:引申的假借是本無其字依聲託事而意義和原字有關的。例如:①鳳:《說文》雲「古文鳳,象形。鳳飛,羣鳥從以萬數,故以為朋黨字。」
b、純粹借音的假借:本無其字,依聲托意而不論原字的意義的,也就是把整個字當作純粹音符的。例如:①所:《說文》云:「伐木聲也.從斤,戶聲。」假借為助詞。②易:《說文》「蜥易,蝘蜓,守宮也,象形。」假借為難易之易。(註:「蝘蜓」,俗稱壁虎。)
假借的使用範圍:假借,是用已有的同音字來寄託新詞的意義,因此,漢語的各種詞類中都存在著豐富的假借字。例如:
1.名詞:①「泉」本是「水原」,象形字,假借為貨泉的泉;②「錢」是一種田器,竟借為貨幣的錢;③「才」是「草木之初」,假借為人才之才。
2.動詞:①干求的「求」,本義是「皮衣」,求和裘是異體字。②升降的「升」,本義是「十合」。
3.形容詞:①「難」是鳥名,借為艱難之難;②「易」是蜥蜴,借為容易之易;③「長」是長發,借為長久之長;④「久」是「從后灸之」,借為久遠之遠。
4.數量詞:①天干地支(天干:甲乙丙丁戊己庚辛壬癸;地支:子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥)共二十二字古人用來表示序數;②量詞如「斤」,它的本義是斧斤;「枚」,它的本義是榦(榦〔gan四聲〕同「干」)。《說文》:「榦也,可為杖。從木從攴」(攴pu一聲,古同「撲」,戒尺)
5.代詞:「汝」的本義是水名,「之」是出的意思,「若」是選擇的意思。它們假借作為代詞,和原義根本不同。
6.副詞:「末」的本義是「木重枝葉」,「不」的本義是「花柎」(註:花柎〔fu一聲〕:花萼,亦指草木子房);「又」的本義是「手」。這些字假借為副詞之後,本義反而廢棄了。
7.介詞:「於」本是鳥的異體字,「為」本是作為的意思;「在」本是草木初生在土上的意思。它們都借來作為介詞。
8.連詞:「然」是燃料,是燃的本字;「而」是鬍鬚,「且」是薦的意思。它們都借來表示連接關係。
 

3 六書 -六書歷史

六書六書專著
六書一詞出於《周禮》:「保氏掌諫王惡,而養國子以道,乃教之六藝:一曰五禮;二曰六樂;三曰五射;四曰五馭;五曰六書;六曰九數;」。然而,《周禮》只記述了「六書」這個名詞,卻沒加以闡釋。

中國東漢學者許慎在《說文解字》中記曰:「周禮八歲入小學,保氏教國子,先以六書。一曰指事:指事者,視而可識,察而可見,『上』、『下』是也。二曰象形:象形者,畫成其物,隨體詰詘, 『日』、『月』是也。三曰形聲:形聲者,以事為名,取譬相成,『江』、『河』是也。四曰會意:會意者,比類合誼,以見指撝,『武』、『信』是也。五曰轉註:轉注者,建類一首,同意相受,『考』、『老』是也。六曰假借:假借者,本無其字,依聲託事,『令』、『長』是也。」 許慎的解說,是歷史上首次對六書定義的正式記載。後世對六書的解說,仍以許義為核心。

4 六書 -六書運用

實際上,古人並不是先有六書才造漢字。因為漢字在商朝時,已經發展得相當有系統,那時還未有關於六書的記載。六書是後來的人把漢字分析而歸納出來的系統。然而,當有了「六書」這系統以後,人們再造新字時,都以這系統為依據。好像「貓」、「軑」、「鉲」是形聲字,「凹」、「凸」、「凼」是指事字, 「曱」、「甴」是象形字,「畑」、「辻」、「奀」是會意字,「鎄」是形聲兼會意字(「愛」既標音,亦指愛因斯坦。該化學元素的外文乃以愛因斯坦來命名)。這些新字,當中包含了日本國字,亦依從六書來造字。

在甲骨文、金文中,象形字佔大多數。這是因為畫出事物是一種最直接的造字方法。然而,當文字發展下去,要仔細分工的東西愈來愈多,好像「鯉」、 「鯪」、「鯇」、「鰍」等事物,都是魚類,難以用象形的造字方法,仔細把它們的特徵和區別畫出來。於是,形聲字就成了最方便的方法,只要用形旁「魚」就可以交代它們的類屬,再用相近發音的聲旁來區分這些字。也由於形聲字在創造新文字方面十分有效率,甲骨文時代約僅有一半不到的字是形聲,但到了近代,有 80%的漢字是形聲字。

5 六書 -參考資料

http://forums.cersp.com/threads/9028.jspx
http://www.chinaculture.org/gb/cn_madeinchina/2005-11/10/content_75667.htm
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