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1 共生體 -簡介

共生關係(symbioticsystem):幾種生物在有機聯繫的共生條件下互相得益的關係,有的共生達到了彼此不能分離的程度,或若分離後生長不良。

人們早就知道一些昆蟲本身為細菌提供住所。但是研究者對於一種這樣的細菌研究發現,象Russiandoll這樣的細菌,它的體內可以生活著另一隻細菌。這項發表在7月26日自然雜誌上的報道是迄今為止第一個報道細菌與另一種細菌共生的現象。

那些以汁液為食的昆蟲,例如蚜蟲,葉蟬和粉虱,都與細菌共生,這些細菌在它們貪婪的吞噬食物時為它們製造出一些養分。這些「內共生體」經常是生長在特殊的宿主細胞中並且能夠從母親傳到後代體內,這種現象已經持續了幾百萬年了。許多昆蟲在不同的地方甚至帶上了好幾種細菌。因此當猶他州立大學的CarolvonDohlen開始研究柑桔樹上的水蠟蟲的時候,她原本期望能夠發現這些細菌會一個挨一個的存在或者是生存於不同的細胞中。

但是當VonDohlen和她的學生ShawnKohler研究這種所謂的「共生體」水蠟蟲的時候,他們被難住了。利用熒光原位雜交的技術,他們發現了beta-proteobacteria和

gamma-proteobacteria存在的證據。但是即使他們應用了電子顯微鏡,他們仍然不能對beta細菌進行定位。最後,負責顯微鏡的WilliamMcManus問道:「如果這個提供共生的生物體容器的物種是一種細菌的話會怎麼樣呢?」VonDohlen和Kohle面面相覷。「當他說出這些話的時候,所有的東西剎那間變得清晰起來。」vonDohlen說。

進一步的工作確定了gamma細菌內共生體確實生活在beta-細菌體內——並且這兩種菌株都能夠從母親傳給下一代。這兩種細菌間的自然關係尚且不知,VonDohlen說,對於生活在最裡面的細菌是否為昆蟲提供什麼服務這一方面也是一無所知。

該論文是「一項新的重要貢獻」加州大學戴維斯分校的微生物學家PaulBaumann說。他說,這項對於能夠生長在其他細菌體內的細菌的發現是「這些年來最為激動人心的一件事情之一」。

2 共生體 -參考資料

1.www.biosino.org

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