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冥衛四是冥王星(Pluto)的一顆衛星,由於是第四個被發現的冥王星天然衛星,故稱冥衛四或冥王衛四。
冥衛四

1發現經過

這顆衛星是由「年事已高」的哈勃太空望遠鏡(HST)發現的,擁有20年運行歷史的哈勃望遠鏡可謂是「老將又立新功」。北京時間2011年7月21日,美國天文學家向全世界發布了發現冥衛四的消息。
有趣的是,這次發現純屬「哈勃」的意外收穫。為了配合「新視野」號冥王星探測器(預計於2015年到達冥王星附近)的探測任務,「哈勃」此次本來是要觀測冥王星是否存在光環,結果一顆陌生的天然衛星呈現在了數碼底片上。經過縝密確認,最終被暫時命名為「P4」,意指冥王星的第四顆衛星。
天文學家指出,此前「哈勃」多次拍攝冥王星卻沒能做出此項發現的原因主要是曝光時間太短。發現冥衛四后,經研究者核查,在一張2006年由「哈勃」拍攝的圖像上其實就已經拍攝到了這顆小小的天然衛星,但當時卻被分析人員忽略了,因為那張照片上這顆衛星非常暗弱,幾乎無法辨認是一顆星還是一個數據噪點。
冥衛四

2冥衛四的大小

冥衛四(暫稱P4)應該是目前已知的最小的一顆冥王星衛星,其直徑估計在13至34公里之間。相比之下,冥王星最大的衛星是冥衛一「查龍」(Charon),直徑達1043公里。冥衛二「尼克斯」(Nix)和冥衛三「海德拉」(Hydra)的直徑被判定在32公里至113公里之間。

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