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冰航母,重200萬噸,比美國核航母還要大。第二次世界大戰的困境激發了英國人的想象力,他們完成了「冰航母」(Iceberg-Ship)的圖紙,製作了模型,並把這個怪物命名為「哈巴庫克」(Habbakuk)號。1943年5月,這些專家小組在加拿大落基山脈下的帕特里夏湖(Patricia Lake)開始建造冰制試驗品,又被稱為Boathouse。一個月後,一艘長20米,外面貼著木板,內艙壁塗有瀝青、船體上鑿著管道狀通風孔的模型問世了。神奇的是,這艘「冰航母」,竟然安然地度過了火熱的夏天而沒有融化。

1 冰航母 -背景

「冰航母」概念的始作俑者傑弗里·派克(Geoffrey Pyke)。「冰航母」概念的始作俑者傑弗里·派克(Geoffrey Pyke)。

二戰期間,英國運輸船隊屢屢遭德國潛艇的攻擊。僅1942年11月一個月, 盟軍就有上百艘共86萬噸商船被德國潛艇擊沉,英國這個靠海上補給的國家幾乎被封鎖。英國海軍上將蒙巴頓勛爵的指揮艦,甚至兩次被德國人擊沉,他本人也差點送命。倫敦的生活用品甚至只能維持一個月,急得丘吉爾首相不知所措。

但戰爭期間,英國國內鋼材奇缺,無法建造很多的反潛驅逐艦與護航航母。用什麼對付德國人的水下「狼群」呢?這成了戰爭的關鍵問題。

第二次世界大戰的困境激發了英國人的想象力,他們完成了「冰航母」(Iceberg-Ship)的圖紙,製作了模型,並把這個怪物命名為「哈巴庫克」(Habbakuk)號。

2 冰航母 -研發

提出
冰航母「冰航母」與「尼米茲」級航空母艦(左)和「衣阿華」級戰列艦(右)的對比,注意其數量繁多的螺旋槳推進器。

正當盟軍對德國潛艇頭疼不已的時候,英國記者兼情報人員的傑弗里·派克(Geoffrey Pyke)提出了「用冰塊建造航母」對付德國潛艇的設想。派克向蒙巴頓提出將北極海域的巨冰拖至大西洋改造成人工冰島。不過,這一設想最初曾一度流產,因為冰山的絕大部分位於水下,而北極地區的冰塊又太脆弱,根本不可能抗擊大西洋高達數米的大浪。

研製

1943年初,美國科學家赫爾曼·馬克(Herman Mark)和沃爾特·霍恩施泰因(Walter Hohenstein)發現,將棉花和纖維加入淡水研製而成的冰具有良好的機械性能和高強度。這一重大發現,使得蒙巴頓的用冰製造軍艦的念頭又強烈地燃燒起來。蒙巴頓立即向首相丘吉爾推薦,並組織技術專家進行研製。

試驗品
冰航母帕特里夏湖上的冰制試驗品(被稱為Boathouse)。

1943年5月,這些專家小組在加拿大落基山脈下的帕特里夏湖(Patricia Lake)開始建造冰制試驗品,又被稱為Boathouse。一個月後,一艘長20米,外面貼著木板,內艙壁塗有瀝青、船體上鑿著管道狀通風孔的模型問世了。神奇的是,這艘「冰航母」,竟然安然地度過了火熱的夏天而沒有融化。

英國海軍要求「冰航母」能抗擊30米高的海浪撞擊;航母上的冰跑道應適合重型轟炸機起飛;航母在受到魚雷攻擊后只須用冰水填上即可完成損管作業;整艘軍艦要有製冷系統保護冰層不融化等。專家和工程師們,在戰爭形勢壓力下,日夜奮戰,三個月就拿出了設計藍圖:航母長600米(2000英尺),艦體厚12米,總重量約200萬噸,有26個螺旋槳推進器,並將其命名為「哈巴庫克」號。

實驗
冰航母製作中的「冰航母」模型。

蒙巴頓將軍為了使「冰航母」計劃獲得通過,甚至還親自動手示範:1943年8月15日,在英美總參謀部魁北克戰略會議上,他拔出手槍,對準牆邊的兩個冰塊就是兩槍。第一塊冰被擊得粉碎。另一塊冰不僅毫無損傷,彈回的子彈還差點擦傷參加會議的美國海軍上將歐內斯特·金(Ernest King)的大腿。在場的人都被驚得目瞪口呆。

蒙巴頓將軍用這種表演,來證明兩塊冰不同的硬度。第一塊冰是用水凍結的,結果被子彈擊碎。而第二塊色澤混濁冰塊內摻入了一定比例的木屑,其剛度、強度比普通冰塊大得多。如果用這種特製的冰建造航空母艦,將極大的提高軍艦的防禦力。

蒙巴頓將軍聲稱:「利用這種經濟、快速的特製冰製造航空母艦就等於掌握了取得戰爭勝利的武器。」他還認為,一艘長巨大的「冰航母」既可作為浮動島嶼停放大批飛機,又可作為反攻納粹德國控制的歐洲大陸的跳板。

計劃擱淺
冰航母假想圖

當時絕大多數美英高級將領都相信了這一設想,並對「冰航母」充滿信心。美國總統羅斯福在蒙巴頓將軍的遊說下,也批准出資建造「冰航母」。但之後羅斯福發現,雖然單項設計都可行,但組成整體后卻矛盾百出。其中最主要的就是對艦上大型動力裝置的散熱量估計不足。事實上,只要發動機—啟動,周圍的冰就會開始大量融化。

由於當時的科技水平的限制,許多技術難題一時無法解決,「冰航母」計劃只好暫停建造。隨著1943年10月,蒙巴頓將軍就任盟軍東南亞戰區司令,「冰航母」計劃就這樣不了了之了。   

3 冰航母 -文物

製造「冰航母」這一奇思妙想,在艦船史上確屬空前絕後,至今冰制航空母艦「哈巴庫克」的藍圖還保存在英國皇家海軍的檔案館中,成為珍貴的歷史文物。

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