標籤: 暫無標籤

分子云(molecular cloud)是星際空間中某些化學分子集結的區域,大多分佈在銀河系的旋臂中。其成分主要是各種氣態分子和塵埃顆粒。各類分子云的分子數密度很不相同,一般在每立方厘米10~107個之間,有的更大。這實際上也影響到分子云所含分子的種類。

1 分子云 -簡介

分子云鷹狀星雲(M16)就是一個典型的分子云
分子云(molecular cloud)是星際雲的一種,觀測表明,雖然有些星際分子,如CO,幾乎散布在所有的天區,但大多數星際分子集結成團,形成分子云。

從分子譜線觀測,分子云的溫度為2×103~100×103K。其半徑在10個天文單位到10秒差距之間,質量在10-4太陽質量到106太陽質量之間,主要有OH、H2CO、CH、CO、NH3、CS、CN、C2H、HCO+、HC3N、H2O、CH3OH、SiO、H2S、HCO、SO、HCN等星際分子。最著名的分子云是位於銀河系中心的人馬座A和人馬座B2,已發現的星際分子絕大多數都能在這裡找到。獵戶座A則是最引人注意的一個研究對象,從CO譜線觀測得知,它的CO包層直徑達20光年,著名的獵戶座大星雲也是它的一部分。在獵戶座A中不僅探測到種類很多的分子,還發現了象KL源以及若干分離的紅外星、OH、H2O、CH3OH和SiO天體微波激射源等特殊天體。因此一般認為獵戶座A是一個形成新恆星的區域。

2 分子云 -過程

恆星形成
分子云分子云
在宇宙中,新誕生的恆星完全都是在分子云中被製造出來的,這是它們在適當的低溫和高壓下的自然結果,因為導致塌縮的引力可以超出抗拒塌縮的內部壓強。觀測證據也表明,巨大的、正在形成恆星的雲在很大程度上是被它們自身的引力束縛的(如同恆星、行星和星系),而不是由外部壓力束縛(像地球大氣層中的雲彩那樣)。這證據源於從一氧化碳(CO)譜線寬度推測出的湍流速度與軌道速率成比例(維里定理)。物理性質

分子云的物理性質很難理解並且仍有爭議,它們的內部運動由寒冷和磁化氣體的湍流所控制。大質量分子云湍流的運動遠超過音速,但是可與磁場擾動的速度相比。這種狀態被認為會迅速失去能量,不是會整體塌縮就是具有穩定的能量回輸。同時,在分子云大部分的質量形成恆星之前,它們也會被一些過程瓦解──最可能是大質量恆星的作用。 

分子云,特別是巨分子云通常也是天體脈澤(astronomical masers)的來源。

3 分子云 -出現場所

分子云分子云
在銀河系中,分子氣體在星際介質中占不到百分之一的體積,但它依然是在太陽環繞銀河中心公轉軌道以內最密集,並且佔有大約一半質量的氣體。這些分子氣體大多在距離銀河中心3.5至7.5千秒差距的環形區域中(太陽距離中心大約是8.5千秒差距)。對本星系的大尺度一氧化碳成圖表明,這種氣體出現的位置和本星系的旋臂相關。這些分子氣體主要出現在旋臂上,表明分子云形成和消散的時間應該少於一千萬年,因為這是物質穿越旋臂所要花費的時間。 

在垂直方向上,分子氣體位於厚度大約在50-75秒差距的狹窄的銀河盤面中層,比同屬於ISM的溫暖的原子云(Z=130-400pc)和熱的電離氣體(Z=1000pc)薄許多。在電離氣體的空間分佈中,電離氫區的分佈是一個例外。電離氫區是在分子云中被年輕的大質量恆星強烈輻射激發所形成的熱離子氣泡,在垂直方向上分佈的厚度與分子氣體相近。 

分子氣體的在大尺度上的分佈是平滑的,但小尺度上的分佈極不規則,大多集中於孤立的分子云和分子云複合體之中。

4 分子云 -類型

巨分子云(GMCs)
分子云分子云

巨分子云是大量分子氣體的集合體,質量介於104–106倍太陽質量。雲氣的直徑可以達到數十個秒差距,密度則在每立方厘米102-103個粒子(在太陽附近是平均每立方厘米一個粒子)。在這些雲氣內的次結構有複雜的形式,包括絲狀體、片狀、氣泡和不規則的團塊等。 

密度最高的絲狀體和團塊部分稱為「分子云核」,而密度最高的分子云核,就稱為「稠密分子云核」,密度可以高達每立方厘米104-106個粒子。在觀測上,可以用一氧化碳搜尋分子云核,用氨搜尋稠密分子云核。集中在分子云核的塵埃會阻擋背景的星光,造成星際消光的效果形成暗星雲。 

「本地」的巨分子云通常在其所在天區的星座範圍內佔有明顯的位置,因此經常會用星座命名,例如獵戶座分子云(OMC)或是金牛座分子云(TMC)。這些分子云圍繞著太陽成為一個環形的陣列,稱為古爾德帶。在銀河系內質量最大的分子云是人馬座B2,在距離銀河中心120秒差距處形成一道環。人馬座的區域含有豐富的化學元素,是天文學家在星際空間中尋找新分子的良好標本。

小分子云

孤立的、引力束縛的,質量在數百個太陽質量以下的小分子云稱為包克球。在這種小分子云中密度最高的區域與在巨分子云的分子云核等價,因此常出現在同樣研究之中。

高銀緯彌散分子云

在1984年,紅外線天文衛星IRAS(IRAS)證認了一種新型的彌散分子云。 這些彌散成絲狀的雲在高銀緯的地區(離開銀河盤面的空間)可觀測到,雲氣中每立方厘米大約有30顆粒子。

5 分子云 -發現

分子云酷似「豬尾巴」的扭曲氣體雲
2012年,日本慶應義塾大學的研究人員發現在距離太陽系3萬光年處存在兩個巨大的分子云,這兩個分子云碰撞形成了酷似「豬尾巴」的特殊形狀。天文學家認為獨特的扭曲形狀是兩個氣體雲相撞形成的,其中存在著巨大含量的氣體,是太陽的數十萬倍。

相關評論

同義詞:暫無同義詞