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切爾克斯人(Cherkesses)西亞民族。又稱契爾卡斯人。主要分佈在土耳其、敘利亞、約旦和伊拉克;原住高加索黑海沿岸至庫爾德斯坦地區。屬歐羅巴人種地中海類型。使用切爾克斯語,屬高加索語系阿布哈茲-阿迪蓋語族。原信基督教,16~18 世紀改信伊斯蘭教,屬遜尼派。

1歷史

遠在古希臘羅馬時代,即有關於切爾克斯人的記載,史稱切爾西塔人。1864年,沙俄吞併高加索,該族中的阿迪蓋人大批遷往土耳其東部。1877年俄土戰爭后,又有切爾克斯人流入敘利亞北部及約旦境內。文化上受波斯人影響。經濟以農業為主,少數經營園藝。手工業以織毛毯和其他毛織品著稱。部落制和農村公社殘餘濃厚,尚有酋長統治。
切爾克斯一地大致涵蓋高加索西北部地區,以地處兩對峙帝國間必爭之地,故自古即饒富外來影響。切爾克斯人早期歷史極其含糊,雖然在切爾克斯地域內未曾建立過希臘殖民地,但已知希臘人確曾於切爾克斯臨黑海沿岸地區建立殖民地,並展開廣泛的貿易活動,其影響至為明顯。其後續歷經有︰羅馬人、哈札爾人(Khazar)、蒙古人、克里米亞韃靼人、土耳其人以及俄羅斯人之影響或完全的統治。是以19世紀史學家看到切爾克斯人除好戰與勇猛之外亦對外人頗殷勤親切。

2發展

本地區在12及13世紀之前保有相當程度之自治,其後被喬治亞親王兼并,淪為其省分之一。1234年高加索地區遭蒙古游牧民族侵略,旋即落入克里米亞韃靼人統治之下。在16世紀中期及17世紀時,高加索地區統治者曾數度被迫向俄國求援,俾對抗波斯與土耳其人的入侵。在彼得大帝一世之前,俄國本身對征服此一地區並不熱衷;1785年時北高加索已被區畫為俄國之一省。在俄國、波斯與土耳其間爆發的大規模領土戰爭中,高加索地區均為爭奪之焦點。切爾克斯人曾對俄國的統治展開極激烈而漫長之抵抗,其後終於1864年失敗,約400,000人(幾乎為其全部人口)選擇遷徙他方,而不願臣服於俄國。
切爾克斯人主要民族集團有二︰一是阿迪格人(Adyghian),即切爾克斯本地人或下切爾克斯人,20世紀後期時人口數約為165,000人。大部分居住於俄羅斯境內的阿迪格與喀拉恰耶夫-切爾克斯(Karachay Cherkessia)自治共和國中;其二是卡巴爾達人(或稱上切爾克斯人),為數約345,000人,主要居於俄羅斯之卡巴爾達-巴爾卡里亞(Kabardino-Balkaria)自治共和國。切爾克斯人另外有族群存在於安納托利亞土耳其(150,000人)和敘利亞(35,000人),另於約旦、伊拉克與伊朗亦有小規模集團存在。

3分佈

許多切爾克斯人居住於毗鄰高加索北部之平原,其他則居于山麓地帶,少數居於高地與山區中。其傳統經濟型態以農牧結合為基礎,輔以果樹栽培。在傳統社會組織中,王公與貴族控有牲畜及土地,其人民則依複雜之從屬體系組織起來。據傳切爾克斯人之少女及少婦經常有自願被土耳其人口販子收購,售予近東君王為後宮嬪妃。奴隸制度廢除;在切爾克斯人社會中婦女地位低落。
名義上切爾克斯人屬於遜尼派穆斯林,然而拜雷電、祝豐收、崇聖林等古老宗教儀式,迄今仍時有所聞。
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