標籤:猶大該隱和亞伯

「聖經首卷書是最引人入勝的經卷之一,原因有很多。在正典中的地位、與聖經其餘書卷之間的關係,及內容既多元化又顯著突出之特性揉合起來,使創世記成為聖經中最重要的書卷之一。這書卷有真正的屬靈洞見,因此,神歷世歷代的子民都跟這本書憂戚與共,並投以致誠的目光。」

1獨特地位

創世記

  創世記

創世記(希臘文意即「開始」)的命名十分恰當達意,猶太人稱這卷書為בראשית(希伯來文意指「在開始之時」)。惟有這振奮人心的經卷實實在在地記載在那位獨一的永存者——創造主的創造之工!《創世記》是由摩西根據耶和華的啟示寫成的。
借著神的僕人摩西,聖靈追溯男人、女人、婚姻、家庭、罪惡、城市、貿易、農業、音樂、敬拜、語言,以及世界各民各族的由來。上述一切記載在創世記頭十一章里。
此後,由第十二至五十章,我們得見以色列——神的「試管國家」建立起來,成為世界各民各族屬靈的縮影。先祖亞伯拉罕、以撒、雅各和他十二個兒子,特別是敬虔可佩的約瑟,他們的生平激勵了千千萬萬的人,少至兒童,長至年邁的舊約學者。
我們必須透徹理解創世記,否則便不能明白聖經其餘六十五卷書。這些書卷建基在創世記優美均衡的文學基礎上。

2作者

米開朗琪羅的《摩西像》

  米開朗琪羅的《摩西像》

我們接納古猶太和基督徒的教訓,認為創世記是由神的僕人,以色列律法頒布者摩西寫成編製的。創世記記載的事件都在摩西出生前發生,因此可以肯定摩西是由聖靈引導,利用古代文獻,或者是口頭的記述寫成創世記。關於摩西是作者的討論,可參看《摩西五經簡介》。

3寫作日期

最保守的學者一般認為出埃及記約於主前一四四五年寫成。因此,創世記可能在此日期及四十年後摩西離世期間寫成。當然,這五經之一大有可能比出埃及記先寫成。因為在創世記中記載的一切事都發生在這重大事件之前。詳情參看《摩西五經簡介》

4背景主題

創世記

  創世記

除了那些對聖經、猶太教或基督信仰深存偏見的人之外,幾乎人人都同意,創世記精彩細緻地描述亘古時代的情況,當中包含美妙的故事,如約瑟的生平。
然而,聖經首卷書的背景是什麼?簡單的說,它是什麼?
那些拒絕相信一位有位格的神的人,偏向把創世記分類為神話文集,改編自無神論的米所波大米人神話,「清除」他們最惡劣的多神信仰成分,成為一神論的希伯來教化。
其它不甚懷疑的人卻視創世記大略具歷史價值的長篇故事或傳說文集。
然而,也有人認為這些事迹是解釋宇宙萬有和文化之源的故事(專稱原因論)。舊約中確實有原因論,特別是在這萬有之始的書卷中(如罪、彩虹、希伯來民族等)。但這些解釋絕對符合歷史。
創世記是歷史。如所有的歷史一樣,它是可以解釋的。創世記是神學的歷史,是在神計劃的架構下描述的事實。人們說的好:「歷史就是神的故事」
雖然創世記是首本「律法」書,當中卻少有律法成分。創世記是律法(妥拉是希伯來文的訓示之意),為出埃及記至申命記,和神借摩西頒布律法奠下基礎。事實上,創世記為整個聖經歷史——不錯,為歷史本身奠下基礎。
祝福和咒詛這雙重主題巧妙地編織在創世記的架構中,其實,這也在神整套話語之中。順服叫祝福增多,反叛卻倒行逆施。人類墮落的懲罰,大洪水和巴別塔變亂口音都是大咒詛。救贖主的應許,大洪水后余民得拯救,以色列得選為彰顯神恩典的特別國家,這是大祝福。
若創世記是實質歷史,摩西如何知曉古時所有的家譜、對話、事件和事件正確的解釋?首先,應該說,考古學在很多方面上支持(不是「證明」,而是確認並解說)創世記的記載,尤其是關於先祖及其時的習俗。
有些十九世紀自由派學者,如赫德曼,認為摩西不可能是五經的作者,因為當時尚未發明書寫!現在,我們知道摩西有能力寫成任何一卷古代手卷;因他學盡埃及一切的知識。
無疑,摩西用了約瑟留下的記載。刻寫板、羊皮紙,和來自古米所波大米由亞伯拉罕及其後裔的口頭翻譯。這包括了家譜、主要的環節;名為「亞當的族裔」等資料。
及至最後的分析,仍有不足之處。神的聖靈感動摩西恰到好處地選擇正確的資料,而摒棄其它的。神可能借直接啟示提供對話的資料及其它事情給摩西。
現在未到關乎信心的問題。究竟神能否借著他的僕人完成諸般工作。從遠古至今歷世歷代的信徒都印證神是真實的。
考古學可以幫助我們重整列祖的文化,使聖經的記載更加清晰生動。然而惟有聖靈能向我們的內心和日常生活闡明創世記的真理。當你研讀本書的創世記或任何一卷舊約書卷,你都必須依靠聖靈向你闡明神話語本身的意思,好使你真的從註釋中得著益處。真正的註釋不是一種獨立的方法,而是一種指標,指向「主如此說」。

5大綱

目錄
壹·大地之始
—·創造萬物
二·誘惑與墮落
三·該隱與亞伯
四·塞特與他的後裔
五·罪遍滿全地與大洪水
六·洪水后的挪亞
七·列國表
八·巴別塔
貳·以色列的先祖
一·亞伯拉罕
1.呼召亞伯拉罕
2.往返埃及
3.跟羅得與麥基洗德的經歷
4.亞伯拉罕得著後裔的應許
5.肉體的兒子——以實瑪利
6.所多瑪與蛾摩拉
7.亞伯拉罕和亞比米勒
8.應許的兒子——以撒
9.亞伯拉罕獻以撒
10.家族墳地
11.為以撒娶妻
12.亞伯拉罕的後裔
二·以撒
1.以撒的家族
2.以撒和亞比米勒
三·雅各
1.雅各騙以掃
2.雅各逃到哈蘭
3.雅各與妻子及其後裔
4.雅各與拉班鬥智
5.雅各返回迦南
6.雅各和以掃修好
7.在示劍犯罪
8.返回伯特利
9.雅各兄弟以掃的後裔
四·約瑟
1.約瑟被賣作奴隸
2.猶大和他瑪
3.約瑟受試探和得勝
4.約瑟替酒政和膳長解夢
5.約瑟為法老解夢
6.約瑟的哥哥們在埃及
7.約瑟向哥哥們揭露身份
8.約瑟和家人相認
9.約瑟的家人在埃及
10.雅各祝福約瑟的兒子
11.雅各預言論他的眾子
12.雅各和約瑟相繼在埃及辭世

6內容概述

第一日:上帝創造了天地
第二日:空氣
第三日:陸地與海洋,還有植物
第四日:日月星辰
第五日:鳥類和魚類
第六日:哺乳動物、昆蟲、人類
第七日:休息日
耶和華創造天地
創世記一開始便記錄耶和華在空虛混沌中,用六天的時間創造物質的天地,先後創造光、大氣、旱地、植物、天體和動物。第六天耶和華按自己的形像造亞當和他的妻子夏娃,將他們安置在伊甸園,要使他們的子孫治理全地。耶和華非常滿意這一切的創造,定第七日為安息日,歇了他一切的工作。
另有部分聖經學者認為這六天並非神的「創造」,而是神的「恢復」。他們指出創世紀1章2節原文有一句轉折語「然而」,是描述與創世紀1章1節不同的場景,而此句轉折語在大多數譯本並未譯出。因此他們認定在1與2節之間有一些事發生了,以致地變為空虛混沌,而最有可能的事便是撒旦的背叛。他們提出的解釋是,創世紀1章1節神最初的創造應該是美好且值得稱頌的,如同約伯記38章4至7節所記,但隨後發生了(《以西結書》第28章第17節參)撒旦的背叛,招致神的審判,使地球成為創世紀1章2節空虛混沌,因此才有1章3節恢復的工作。此論點最大的特色是不與現有的地球估測年齡起衝突,可合理解釋為何聖經所記載的地球年齡遠小於考古學的推論的盲點,或者可以假設上帝可能不過就是受推崇的部落領導罷了。[5]然而,上帝與人畢竟在本質上有所不同,雖然他希望我們在生命性情上與他一式一樣,但在位格上,人仍然有不能逾越的部份,上帝是一種超越時間空間的存在。
人類墮落的四部曲
知識善惡樹的果子
嫉妒與謀殺
大洪水
巴別塔
知識善惡樹的果子
耶和華吩咐說園內所有的果子都可作食物,唯獨知善惡樹上的果子例外。但夏娃受狡猾古蛇的哄誘,希望能如神知道善惡,偷吃了善惡樹所結的果子,也讓亞當食用,以致伊甸園因為這場反叛而受到破壞,二位人類的袓先遂被上帝逐出伊甸園,人必須終身勞苦才得糊口,最後死去而歸回塵土。不過,耶和華在經文中預表在未來有一夏娃的後裔將打敗神的敵擋者。
該隱的嫉妒與謀殺
預表人類(人性)在沒有神(神性)的引領,單靠自己的自由意志下,因著自身與環境的有限,會做出骨肉相殘的行為。
耶和華降下洪水
(覆蓋《創世記》第5章第6節參-《創世記》第11章第9節參)。經文列出塞特的家系。塞特的一個傑出後代是以諾,他「與耶和華同行」而尊耶和華的名為聖。(5:22)另一個對耶和華有信心的人是以諾的曾孫諾亞,他在亞當受造1056年之後出生。這時有一件事發生,使地上滿了強暴。耶和華手下有些天使擅自離開天上的本位,與地上美貌的女子婚媾。這種不法的同居關係產生了一族混種的巨人後代,稱為尼弗凌(意即「砍伐者 」),他們所尊崇的不是上帝的名而是自己的名。故此,耶和華向諾亞宣布由於人類罪大惡極,他將要消滅地上的人類和走獸。惟獨諾亞才得蒙耶和華的喜悅。
後來諾亞生了閃姆、含姆和雅弗。由於地上繼續充滿強暴,敗壞不堪,耶和華遂向諾亞透露,他將會降下一場洪水以洗雪自己的聖名。此外他也吩咐諾亞建造一隻方舟去保全性命,並且向他頒下一切建造的細節。諾亞立即遵囑而行,最後將他一家八口和若干走獸、飛鳥召集在方舟之內。在他600歲的那年(公元前2370年),洪水開始降下。洪水繼續傾下40日,直至把最高的山也淹蓋在15肘尺(約22英尺)的水下。經過一年之後,諾亞終於能夠帶領家人步出方舟,他所做的第一件事便是向耶和華獻上感恩的大祭。
耶和華賜福給諾亞和他的家人,吩咐他們要生養眾多,遍滿地面。耶和華下令容許他們吃肉,但卻要禁戒血,因為動物的生命是在血中;此外他也規定必須將殺人者治死。耶和華以天上的彩虹為記號,立約永不再以洪水毀滅地上的活物。後來,含姆對耶和華的預言者諾亞表示不敬,諾亞獲悉此事之後,便咒詛含姆的兒子迦南,但他特別祝福閃姆,也祝福雅弗。諾亞死時950歲。
巴別塔與人類語言的變亂
諾亞的三個兒子履行耶和華的吩咐生養眾多;他們產生了70個家族,這些家族成為今日人類的祖先。含姆的孫子寧錄卻不計在內,看來是由於他後來成為「與耶和華作對的強悍獵者」[6]的緣故。他自行設立一個王國,並且開始建造城市。當時全地只有一種語言。那時人非但沒有散居各處,開墾土地,反而決定建造一座大城和一座巨塔,塔頂通天,為要顯揚自己的名。然而,耶和華擊破了他們的惡謀,混亂他們的口音,把他們分佈到全地上。那城稱為巴別(意即「混亂」,是巴比倫的前身)。
四個墮落後的呼召、耶和華與亞伯拉罕的交往
(覆蓋《創世記》第11章第10節參-《創世記》第25章第26節參。這項記載敘述一個重要的家系──從閃姆到他拉的兒子亞伯蘭──並且提供有關年代拼接的數據。亞伯蘭所關心的並不是傳揚自己的名,他對耶和華深具信心。他聽從耶和華的吩咐離開迦勒底的城市吾珥,在75歲的高齡渡過幼發拉底河轉至迦南地。他懇切求告耶和華的名。由於他的信心和服從,他得以稱為「耶和華的朋友[所愛者]」,而且耶和華與他立約。[7]當亞伯蘭與妻子在埃及作短暫停留時,耶和華保護他們。回到迦南之後,亞伯蘭表現慷慨和睦的精神,讓與他一同崇拜耶和華的侄兒羅得揀選最豐饒的土地。後來亞伯蘭從四個王的手中救回羅得,在勝利回程的時候與撒冷王麥基洗德相遇。這個王以上帝祭司的身分祝福亞伯蘭,亞伯蘭則把所得掠物的十分一獻給他。
後來耶和華向亞伯蘭顯現,宣布他會作亞伯蘭的盾牌,並且把約所含姆的應許加以擴大,透露亞伯蘭的眾子的數目會有如天上的眾星。亞伯蘭獲悉他的眾子會被苦待400年,但在此之後耶和華會拯救他們,並且會懲罰虐待他們的國家。亞伯蘭85歲時,他的妻子撒萊仍然不育,於是她把埃及籍的使女夏甲給了丈夫,希望使女能給他生個孩子。夏甲生了以實瑪利,而他被視為亞伯蘭的繼承人。然而,這並不是耶和華的旨意。在亞伯蘭99歲時,耶和華把他的名字改為亞伯拉罕,撒萊的名字則改為撒拉,並且應許撒拉會生個兒子。耶和華與亞伯拉罕立了割禮之約,他便立即吩咐家裡的所有男丁都受割禮。
耶和華向他的朋友亞伯拉罕宣布他決意要毀滅 所多瑪和蛾摩拉,因它們的罪惡甚重。耶和華的天使向羅得(亞伯拉罕侄子)發出警告,並協助他與妻子女兒一同逃出所多瑪。可是,他的妻子由於回頭張望(將毀的屬世財寶),結果(因高溫燃燒)變成一根(焦人外表灰白如同)鹽柱。為了使父親不致絕後,羅得的兩個女兒(受兩城敗壞思想的污染,竟天真荒誕的)灌醉了父親,然後分別與他同寢,為他生了兩個兒子。他們後來分別成為摩押人和亞捫人的祖先(成為拌跌亞伯拉罕後裔弟兄的勢力)。
耶和華保護撒拉免受非利士人亞比米勒玷污。應許的後嗣以撒在亞伯拉罕100歲及撒拉約90歲時出生。大約五年後,19歲的以實瑪利戲弄後嗣以撒,結果夏甲和以實瑪利在耶和華的讚許下被遣走。若干年後,耶和華試驗亞伯拉罕,吩咐他在摩利亞山上把兒子以撒獻作祭物。亞伯拉罕對耶和華的深固信心並沒有動搖。他遵囑預備把他的兒子和繼承人獻上為祭,但耶和華卻及時制止他,並吩咐他把上帝為他預備的一隻公山羊代獻為祭。耶和華再次向亞伯拉罕證實他的應許,宣布他會使亞伯拉罕的種子成為有如天上的星,海邊的沙。他表示這個種子必得著仇敵的城門,而且地上萬族必因這個種子得福。
撒拉享壽127歲,死後葬於亞伯拉罕從赫人兒子買得的一塊田裡。亞伯拉罕打發他的老管家到他親屬那裡為以撒娶個妻子。耶和華指引這個僕人到拿鶴的兒子彼土利的家裡,他們作了安排讓利百加跟他回去。利百加在家人讚許之下甘願跟僕人回去成為以撒的妻子。亞伯拉罕又娶了一個妻子,名叫基土拉,她為亞伯拉罕生了六個兒子。然而,他把財物分給眾子,打發他們離去,惟獨把以撒立為繼承人。亞伯拉罕享年175歲。
正如耶和華所預言,以撒的同父異母兄長以實瑪利成為一個大國的祖先,他的12個兒子則成為12族的族長。利百加在婚後20年間都沒有生育,但以撒繼續懇求耶和華,後來她生了一對孿生子,以掃和雅各。耶和華預言這對孿生子將來大的要服事小的。當時以撒正60歲。
雅各與他的12個兒子
(覆蓋《創世記》第25章第27節參-《創世記》第37章第1節參。以掃善於打獵。由於對亞伯拉罕的約缺乏體會,有一次當他打獵回家時,竟然為了一碗湯羹就把長子的名分賣了給雅各。他也娶了兩個赫族女子為妻(後來更娶了一個以實瑪利人),因而使父母大感憂傷。雅各在母親協助之下扮作以掃以求取得長子的祝福。以掃並沒有把出賣長子名分的事告訴以撒。他知道雅各所做的事之後,便打算殺掉雅各;因此利百加勸雅各逃往哈蘭去投奔她的哥哥拉班。雅各離去之前,以撒再次給他祝福,並吩咐他不可娶外族女子為妻,而是要從他母親的外家選一個女子為妻。往哈蘭途中,雅各在伯特利發了一個夢,在夢中見到耶和華。耶和華向他重申約所含姆的應許。
雅各在哈蘭為拉班作工,並娶了後者的兩個女兒,利亞和拉結。之後再娶了兩個使女悉帕和辟拉,4女共為雅各生了12個兒子。耶和華留意使雅各的羊群牲口不斷增加,然後吩咐他回到列祖之地。拉班追趕雅各,後來他們在一處名叫基列和守望台[8]的地方立約。雅各繼續上路,天使再次向他提出保證。他在夜間跟一位天使摔跤,天使終於給他祝福,並替他換名為以色列。雅各以和睦的方式與以掃會面,然後轉至示劍。在那裡,他的女兒底拿給當地希未族首領的兒子玷污了。她的哥哥西緬及利未為妹復仇,把示劍城的男丁殺盡。雅各對此十分不悅,因為這使身為耶和華代表的他在當地得了惡名。耶和華吩咐他到伯特利去,在那裡築一座壇。在離開伯特利途中,拉結替雅各生第12個兒子時產難而死。呂便與拉結的使女辟拉(雅各兩個兒子的母親)有染,結果失去長子的名分。此後不久,以撒於180歲的高齡去世,以掃和雅各把他葬埋了。
以掃和他的家人遷居西珥山,因為以掃和雅各的財物牲畜甚多,兩人不能再同居一地。經文也列出以掃在以東的子孫,並他們的族長和君王。雅各繼續在迦南居住。
為了保全性命移居埃及
(覆蓋《創世記》第37章第2節參-《創世記》第50章第26節參)。由於耶和華喜悅約瑟,賜給他幾個夢兆,他的兄長們開始憎恨他。他們合謀殺死他,但後來他們改變心意,把他賣給路過的以實瑪利商旅。他們把約瑟的綵衣蘸了公山羊的血,拿給雅各看,使他相信這個17歲的童子已給野獸殺死了。約瑟被帶往埃及,賣給法老的護衛長波提乏為奴。
26第38章暫時撇下約瑟的事迹,轉而記述有關她瑪生法勒斯的記載。「他瑪見示拉已經長大、還沒有娶他為妻、就脫了他作寡婦的衣裳、用帕子蒙著臉、又遮住身體、坐在亭拿路上的伊拿印城門口。猶大看見他、以為是妓女、因為他蒙著臉。猶大就轉到他那裡去說、來罷、讓我與你同寢.他原不知道是他的兒婦。他瑪說、你要與我同寢、把什麼給我呢。猶大說、我從羊群里取一隻山羊羔打發人送來給你.他瑪說、在未送以先、你願意給我一個當頭么。他說、我給你什麼當頭呢、他瑪說、你的印、你的帶子、和你手裡的杖。猶大就給了他、與他同寢.他就從猶大懷了孕。」(《創世記》第38章第14節至第18節參)。猶大的兒子法勒斯成為耶穌的祖先之一。[9]
與此同時,耶和華在埃及祝福約瑟,使他在波提乏的家中為大。可是,後來約瑟由於不願羞辱耶和華的名,斷然拒絕與波提乏的妻子行淫,以致他受人誣告,被投入獄中。在獄中,耶和華任用他為同室的兩個囚犯,法老的酒政和膳長,解夢。因為當時該酒政長和膳務長因不知誰盜竊了法老的寶物,法老一怒之下將這兩人下獄。波堤乏命令約瑟服侍他們,這兩人做的夢是註定了膳務長和酒政長的生與死,解完夢之後膳務長一聽到預知結果就向獄卒要來了鞭子狠狠的抽鞭約瑟。果然法老在四天後將膳務長絞死,將酒政長無罪釋放。然而酒政長在出獄前曾答應要幫助約瑟出獄,但是他忘了。又過了三年,後來法老發了一個夢,使他心緒不寧。法老獲知約瑟有解夢能力,便把他從獄中召出來。約瑟將功勞歸於耶和華,然後為法老解夢,預言會有七個豐年,接著有七年飢荒。法老看出「耶和華的靈」在約瑟裡頭,因此將他立為宰相治理國事。(創世記41:38)當時約瑟年約30。他治國有方,並且明智地在七個豐年期間把巨量糧食積存在倉里。當殃及天下的大飢荒發生時,他便把糧食售予埃及人民及從列國來到埃及求糧的百姓。
雅各終於打發十個年長的兒子到埃及糴糧。約瑟認出他們,但他們卻不認得他。他把西緬扣押起來作人質,然後吩咐他們在回來糴糧時要把最年幼的兄弟一併帶來。當這九個兒子把便雅憫帶回來時,約瑟便表露身分,並且表示寬恕這十個有罪的兄弟,此外也吩咐他們把雅各接到埃及來以避過飢荒。故此,雅各便攜同66個子孫舉家遷往埃及。法老把最豐饒肥沃的歌珊地賜給他們居住。
雅各在離世之前祝福約瑟的兒子以法蓮和瑪拿西,然後召集他的12個兒子,把「日後必遇的事」告訴他們。(49:1)他作了一連串的預言,這些預言後來均獲得令人驚訝的應驗。[10]他預言圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等到細羅(意即「應得的人」)來到,就是應許的種子。雅各祝福完12支派的族長,並吩咐他們將來要把他葬在應許之地之後,在147歲的高齡壽終正寢。約瑟繼續照顧他的兄弟和後者的家人,直至他於110歲去世為止。他在臨死前表示深信耶和華必定會看顧以色列,把他們帶到應許之地,並且要求他們把他的骸骨也帶往應許之地去。
部分的古歷史專家根據舊約聖經的記載年份、事件等推算,雅各等猶太人從避災遷居到埃及避難,到摩西等人帶領猶太人逃出埃及的時期,大概是在希克索人至拉姆西斯二世統治埃及的時候,因為有考古學者在古埃及的一些壁畫殘跡之中,發現古埃及人將亞洲人貶為奴隸並加以驅使的圖像。根據研究發現,這些壁畫的繪畫時間,大致上與聖經上記載的事情相距不遠。
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