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加利福尼亞王蛇

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即加州王蛇.是王蛇類中最普遍的種類.分類學上叫做Lampropeltis。Lampro源自希臘語「有光澤的」,peltis源自希臘語「鱗甲」。這個學名非常準確的描述了這類蛇的特徵:有光澤的、光滑的而且有鱗片。Lampropeltis getula(王蛇),L. triangulum(奶蛇)和其他六種(包含45個亞種)幾乎在美國的大部分地區都可以找到:在安大略湖和魁北克的南部,往北穿過中美洲直到南美洲的部分地區,在乾旱的沙漠、沼澤地、農田、草原、松林和落葉林都能找到王蛇,在8500英尺高的落基山脈和10,000英尺高的安第斯山脈以及河濱也能找到王蛇。

1 加利福尼亞王蛇 -基本信息

學 名 Lampropeltis getulus californiae學 名 Lampropeltis getulus californiae
 學 名 Lampropeltis getulus californiae

原 產 地 美國加州,亞利桑那,猶他,奧勒岡等州

棲息環境 半沙漠,草原,森林廣泛區域

體 長 全長60-100公分

適 溫 攝氏25-30度

2 加利福尼亞王蛇 -簡介

,所以在美國也稱為common kingsnake(普通王蛇).基本體色就是有如雨傘節的黑白交織的環狀花紋.其他變異體色也很多,一般而言,底色多由黑色到棕色,環帶斑紋則為白色到黃色都有.當然也有縱紋,星點和俗稱香蕉的變異體色.至於各種白子也都早已可以穩定量產.亞種也很多,比較常見的有佛州王蛇(L. g. floridana), 美東王蛇(L. g. getula), 亞利桑那王蛇(L. g. splendida), 猶瑪王蛇(L. g. yumensis),星點王蛇(L. g. holbrooki)和墨西哥的黑王蛇(L.g. nigrita).至於其他種類的王蛇像夜行性的墨西哥王蛇(L. mexicana),灰帶王蛇(L. alterna)或加州山王蛇(L. Zonata )等都是同科而各不不同種的王蛇類,不是加州王蛇的亞種.

3 加利福尼亞王蛇 -特點

王蛇之所以稱王,當然一定有其過"蛇"之處,最主要的特點就在於它本身無毒卻主要以其他蛇類特別是毒蛇為食.由於它對於蛇類的劇毒幾乎是免疫的,所以在原產地經常以響尾蛇或銅斑蛇為食.當然其他如蜥蜴及老鼠,鳥類等小型哺乳動物也是食物的範圍.王蛇一般都是以蟒蛇的纏繞方式使獵物窒息死亡后再吞食.如果有人住家區域有蛇類為患,只要養條王蛇保證方圓幾公里之內蛇鼠絕跡.台灣市面上所見大多是人工繁殖的幼蛇.在原生地加州王蛇分佈廣泛而且適應多種不同的棲地,舉凡沙漠,草原,森林,沼澤,灌木叢,高山等區域都能夠棲息,因此它們的高適應力也使得它們十分適應人工養殖環境,成長與繁殖都很穩定.

雖然王蛇屬於溫和的蛇類,可是如果受到生命威脅,它也會發出嘶聲並反擊,有時也會捲成球體並以排泄物噴向敵人.飼養時只要不過度用力抓蛇,它極少有咬人的情形發生.

王蛇大多在三月至六月間交配,雌性每次可以產下4-20顆橢圓型的蛋,大約45-90天之內可以孵化.孵化的幼蛇約20-30公分,一般需要三年以上才能長為成體.台灣的氣候較為炎熱,所以交配的時間都會提早,長成的時間也會縮短至兩年半左右. 
    

4 加利福尼亞王蛇 -王蛇和奶蛇

不管在歐美還是國內,牛奶蛇都是很受歡迎的寵物,當然國內不可能牛奶蛇的亞種全部都進口,這種蛇因為體色相當鮮豔,所以非常適合觀賞,其性情溫和也可以讓人拿在手上把玩,所以是最適合初學者的入門寵物之一,但其鮮豔的體色,跟玉米蛇相較之下,本種價格較為高昂,如果經濟許可,可以考慮購買來飼養。

5 加利福尼亞王蛇 -撲捉設備:



遊蛇科的蛇類活動量比蟒蛇科來的大,所以箱子並不能準備太小,本種為地棲性蛇,所以箱子長度約與蛇等長,高度為蛇體長的三分之ㄧ即可,底才可以使用爬蟲砂或木屑,並放一個水盆以提供飲用水;放置一個如山洞的避難所供其躲藏,如果你夠講究,可以把箱子內盡量模擬為原生環境(如圖),種些觀葉植物或放置些枯木等,也可以裝設一紅外線燈具以供夜間觀察或加熱用。

溫度方面可以使用太陽燈或小雞用燈泡來加溫,白天維持約25 - 28 °C、夜間保持在22 - 25 °C左右即可,濕度保持在50%。 

6 加利福尼亞王蛇 -餵養方法



牛奶蛇體型並不會很大,餌料餵以小白鼠、大白鼠即可,幼體時可以餵以乳鼠,也可以到野外抓些小蜥蜴或青蛙等給他們加菜,餵食間隔在幼年每 5 - 7 天一次;成年每 7 - 10 天一次就可以了。

7 加利福尼亞王蛇 -其他注意事項:


1本種為夜行性,所以請在黑暗的環境下餵食。
2餵飼時不要把手靠近,最好使用鑷子。
3所有蛇類都一樣,餵飼後一天內不要將蛇體把玩。

王蛇和奶蛇是世界上最漂亮的蛇,而且非常流行和容易飼養。它們大小適當並且通常很溫順,這類蛇對於新手和有經驗的爬蟲飼養者都有吸引力。王蛇和奶蛇的在分類學上叫做Lampropeltis。Lampro源自希臘語「有光澤的」,peltis源自希臘語「鱗甲」。

區分

這個學名非常準確的描述了這類蛇的特徵:有光澤的、光滑的而且有鱗片。Lampropeltis getula(王蛇),L. triangulum(奶蛇)和其他六種(包含45個亞種)幾乎在美國的大部分地區都可以找到:在安大略湖和魁北克的南部,往北穿過中美洲直到南美洲的部分地區,在乾旱的沙漠、沼澤地、農田、草原、松林和落葉林都能找到王蛇,在8500英尺高的落基山脈和10,000英尺高的安第斯山脈以及河濱也能找到王蛇。這些絞殺者,在野外它們消滅了各種各樣的獵物,包括其他的蛇類、兩棲動物、蜥蜴、嚙齒動物、鳥類甚至響尾蛇。


有個關於某些王蛇和奶蛇的有趣的事——它們不幸的非常有效地模仿了劇毒的珊瑚蛇。大多數人不能區分它們,很多人認為所有的蛇都是有毒的。野生的王蛇和奶蛇經常被人用鐵鍬鏟死,而沒有受到應有的尊重——它們對於控制嚙齒動物的數量做出了很大的貢獻。Lampropeltis和珊瑚蛇可以很容易地根據它們的環紋的顏色區分開:這兩類蛇都有黃色、紅色和黑色的環紋。王蛇和奶蛇的環紋是黑色與紅色相鄰;珊瑚蛇的環紋是黃色與紅色相鄰。用一個簡單的順口溜可以很容易地記住這個規律:「紅接黃,殺人狂」。另一個順口溜是:「黃接紅,准沒命」,不過這有點兒誇大,因為大多數被珊瑚蛇咬傷的人僅僅是癥狀很重,恢復后沒有後遺症。由於Lampropeltis很容易人工繁殖,所以沒有必要買野生的個體。在加州和亞利桑那州關於收藏野生蛇類和在寵物店銷售稀有蛇類有著非常嚴格的法律。人工養殖的品種在顏色和圖案上產生了多種變異,有不同類型的白化、縱條紋和雜點。最吸引人的是天生的加州王蛇和Sonoran王蛇,它們有著鮮艷的環紋或者純黑或者耀眼的黃色。


王蛇和奶蛇是卵生的,每次生大約15個卵。孵化期是6~10周,剛孵化出來的仔蛇長度為8~13英寸(200~330毫米),成體的長度根據品種的不同為3~7英尺(0.9~2.1米)。如果飼養得當的話,王蛇的壽命可以超過20年。


8 加利福尼亞王蛇 -選購

選何種亞種取決於你的個人喜好,但是什麼樣的蛇值得你去購買是有共性的。蛇應該有個結實渾圓的身體。檢查蛇的體側,看看肋骨是否有凹陷(這通常發生在被捕捉的野生個體上)。蛇的眼睛明亮沒有分泌物,沒有霧蒙蒙(除非它即將蛻皮),也沒有寄生蟲。也可以通過寄生蟲的糞便把它們找出來,寄生蟲的糞便像灰白色的塵土粘在蛇的身體上。不能有張嘴呼吸或者呼吸困難的癥狀——這意味著它已經染上了呼吸道疾病或者寄生蟲。蛇的鱗片應該有光澤,沒有傷疤和退色的斑點。腹面的鱗片要跟背部的鱗片一樣好。泄殖腔是乾淨的,沒有粘染糞尿。泄殖腔的前後方都沒有腫脹。口腔內部是均勻的粉紅色。任何紅點都可能是口腔炎早期的徵兆。任何黃色、乾酪樣的物質都是嚴重口腔炎的特徵。口腔里不該有過多的粘液,舌鞘應該是乾淨和完整的。除非一條蛇被很多不同的人經常把玩,當你第一次拿起它的時候,它通常都不會很馴服。它會一直遊動,讓它周而復始地從你的一隻手爬到另一隻手。一條野生或者精神緊張的蛇,在你鬆開手之後,會在空中擺動它的上半身拚命逃脫。當蛇習慣你后,它會安靜地纏在你的手或者胳膊上。它會積極地用舌頭探索周圍地環境,警惕地遊動。當你第一次拿起蛇,觸摸它的全身,看看是否有腫塊、瘤子或者異常的硬或軟的區域。當你把蛇放下后,檢查你的手上是否有小寄生蟲。看看蛇遊動的是否流暢,不該有生硬的停頓或顫抖。


9 加利福尼亞王蛇 -蛇的圈養


王蛇和奶蛇是逃跑藝術家。如果有非常小的縫或洞,或者蛇箱的蓋子、門、窗的接縫處有任何彈性,你的蛇都將逃走。王蛇比其他的蛇在逃跑方面更出名:它會不知疲倦地嘗試它的環境,尋找機會逃跑。一旦逃出來,就很難再找回它們。因此,選購一個專業的蛇箱(或者定做)跟挑選一條蛇同樣重要。一個嚴密的蛇箱價格比較貴,要麼你買一個要麼你自己做一個,但是這筆開支是不能省掉的。如果為了省錢買了個次品蛇箱,最後導致蛇逃掉了,那就得不償失了。第一次就正確行事,就會避免以後的後悔與悲傷。


10 加利福尼亞王蛇 -蛇箱


你挑選的蛇箱必須有嚴密的配件,有鎖扣,有蓋子。市場上有各種各樣的箱子,它們的頂部有網板,有帶鉸鏈的玻璃門,可以用插銷鎖住。現在也能買到一種頂部的網板也能鎖住的箱子。不管哪種蛇箱,在把蛇放進去之前,都要檢查所有接縫處的彈性,以防蛇逃走。蛇類,可以將自己變扁,能夠擠進看似不可能通過的縫隙。用密封條可以有效地解決那些有彈性的縫隙。幼蛇可以養在10加侖(≈45升)的箱子里。中等長度的成年蛇可以養在20加侖(≈90升)的箱子里,不過你也可以把幼蛇或者亞成體蛇養在一個適合成年蛇的箱子里。更長和更粗的蛇應該養在60加侖(≈273升)的箱子里。盡量選高一點兒的箱子,以便放入用於攀爬和曬太陽的樹枝。王蛇和奶蛇,就像其他的無毒蛇一樣(在進化方面無毒蛇通常被認為比蟒和蚺更高級)只有一個肺葉在工作。由於肋骨包圍的體腔缺乏足夠的空間,所有的內臟都被拉長了,所以蛇的胸腔里只一個肺葉在工作。它們的左肺依然存在,不過已經退化了。由於它們在肺的機能上稍微有些不足,所以如果它們不能得到足夠的伸展空間,就容易發生呼吸道疾病。因此,給它們一個盡量大的伸展空間就顯得非常重要了。


11 加利福尼亞王蛇 -冬季保溫


Lampropeltis蛇類原生地的氣候是一天內溫差很大的。北部和高山蛇類通過冬眠來度過寒冬。沙漠種類在中午最熱時躲在陰涼的石縫裡,拂曉和黃昏才出來活動。在人工環境下,提供這種極端的溫差沒有必要的,除非你想人工繁殖蛇。一般的,提供一個華氏76~86度(24~30℃)的溫度梯度,晚上把溫度降到華氏70度(21℃)。如果你有一個足夠高的蛇箱,能夠在不同層次上提供曬太陽和隱蔽的區域,你要確保垂直方向的溫度梯度和水平方向一樣有效。不要試圖估計溫度。你必須使用溫度計。理想的做法是,一個溫度計放在冷端,一個放在熱端,還要在蛇長時間停留的其他地方放置溫度計。

熱區的溫度不要超過溫度上限兩度。加熱墊(人用的或者專門為爬蟲開發的)可以放置在半個蛇箱的下面,或者放在蛇箱里底材的一半(取決於加熱材料和底材——不要讓加熱墊直接接觸紙質或者木屑底材)。絕不要用加熱石了作為唯一熱源。如果你想給那些在野外經常在熱的岩石上曬太陽的蛇用加熱石,你不要忘了沙漠蛇類總是在一天中最熱的時候避開直射的陽光,所以你必須給加熱石接上溫控器,這樣你才能控制溫度,即使這樣也要經常檢查。加熱石的表面溫度可以升到華氏105度(41℃),這個溫度對於大多數的爬蟲都是過高的,會導致嚴重的灼傷。


把白熾燈和其他加熱燈作為唯一的熱源是不切實際的,原因有兩條:如果晚上關燈的話,溫差太大;如果晚上不關燈的話,會打擾蛇類,尤其是夜行蛇類。如果你的蛇箱足夠大,在白天你可以用白光的熱源,在晚上你可以用輻射熱源,比如陶瓷加熱器或者爬蟲專用夜燈。可以用無光的熱源比如陶瓷加熱器從底部加熱,作為補充的熱源。如果環境溫度一直是溫暖的(在溫度梯度的最低值和中間值之間),你可以只用一個熱源。


12 加利福尼亞王蛇 -濕度和飲水


為你的蛇提供一個小水盆。通常這就能夠滿足濕度要求了。它們會經常浸泡在水裡,尤其是在蛻皮時期。由於它們經常在水裡排便,你必須每天檢查水盆,把水盆放回蛇箱之前一定要清洗和消毒。幾年前Lampropeltis愛好者有個誤區:底材過於潮濕。這樣會滋生細菌和真菌,引起呼吸道疾病。必須確保底材一直是乾燥的。注意:一些書和爬蟲飼養者建議每周只把水盆放進蛇箱一段有限的時間。在你學會蛇類的語言,或者你的蛇學會說出它的需求,或者你們之間用心靈感應來了解蛇何時口渴了之前,還是時刻都給它準備一盆水吧。


13 加利福尼亞王蛇 -造景


王蛇和奶蛇是喜歡隱秘的蛇類,喜歡盤在岩石縫裡或者圓木下面。應該在蛇箱的暖端和冷端分別放置幾種隱蔽所。它們可以漫遊於人造洞穴、半塊樹皮或者倒扣的花盆。如果不追求美觀的話,可以用環保的造景:用可回收的面巾紙或者適當的紙盒做洞穴。這些都是很容易處理的,污染之後要及時更換。蛇箱可以是實用型的(底材、洞穴、水盆),也可以是仿原生態型的:造景模仿原生環境:岩石、樹枝、背景布等等。造景先從實用型開始比較容易,等你的蛇適應了人工環境再慢慢豐富蛇箱內部的設施。


14 加利福尼亞王蛇 -底材


當你確認了新到家的蛇沒有感染體表寄生蟲,就可以用紙巾做底材了。當紙巾被污染后很容易清理,而且這種底材很容易觀察蛇的排便和寄生蟲的情況。當你確信你的蛇沒有寄生蟲而且是健康的,底材可以繼續用紙巾,也可以用以下一些材料:選擇的依據是該種蛇的原生環境:白楊刨花(雪松、杉樹以及類似的松樹都是有毒的);阿斯特羅夫人造草皮或者室外地毯,3號魚缸砂礫(不是硅石),乾淨的運動場沙,使用前要洗凈晾乾;消毒后的陶土和沙子混合物,或者蘭花樹皮。蘭花樹皮的表面經常濕度過大。用這種混合墊材時,要確保上面的幾英寸非常乾燥。沙漠生態可以用乾淨的運動場沙。


選擇墊材的關鍵在於:什麼是適合這種蛇的墊材,清潔更換是否麻煩,只要有污物,你是否願意隨時清理墊材。蛇箱里的造景越複雜,工作繁忙的主人就越不願意清理它。要找到一個微妙的平衡點——既可以讓蛇的生活環境盡量生動有趣,又使清理蛇箱的工作不至於太頻繁(至少每周一次)。


15 加利福尼亞王蛇 -餵養措施


人工繁殖的幼蛇用乳鼠開食,很少有問題。但是野外捕捉的蛇,最初可能要喂蜥蜴或者青蛙,讓它們改吃老鼠有點兒難而且要花時間。如果你有餵食的問題,看看《人工幼體的餵食問題和食肉爬蟲的餵食技巧》一文。所有的王蛇和奶蛇都最好喂事先被殺死的食物。


人工繁殖的幼體可以喂一、兩天大的乳鼠。如果喂冷凍的乳鼠,要確保完全解凍(放在計算機的CRT顯示器上、放在燈下或者浸在溫水裡)。每隔2~7天喂1~2個乳鼠,這取決於你希望的生長速度。一般說來,蛇每周吃幾次小的食物比每周吃一隻大的食物要長得快。小的食物比大的食物易消化,所以蛇能夠吸收更多的營養。


亞成體可以喂比較大的老鼠,每周一次或者數次。多大的老鼠是合適的?可以這樣判斷:食物腰部的周長要與蛇最粗處的周長相同。你會發現它們在春天和夏天比較能吃,秋天食慾下降。許多蛇在冬天完全拒食,直到第二年的5月才恢復生氣。


一般蛇在三年內成熟,這時餵食的數量和頻率就可以減少了。用成熟的老鼠或者剛斷奶的老鼠餵養成年蛇。給蛇節食有個限度:蛇身體的橫截面應該是圓形的,不該看到脊椎和肋骨。為了維持蛇的體重和外觀,餵食的數量根據蛇種的不同而有所不同。開始試著每周喂一次,如果蛇變瘦了,調整為每周喂兩次。長度超過4英尺(1.2米)的蛇每周至少要喂兩隻成年鼠。


16 加利福尼亞王蛇 -醫療


這是往家裡引進新動物時、動物生病時和對新環境不適應時關鍵的但是經常被忽略的部分,把蛇第一次排出的糞便裝進一個密封的塑料袋,標註上你的名字、電話、蛇的名字,然後連同蛇帶給一個有經驗的、並且有寄生蟲樣本的爬蟲獸醫。


17 加利福尼亞王蛇 -把玩



花上一段時間讓你的蛇安頓下來只好,就可以溫柔地把玩它了。它可能會逃離你,也可能會從泄殖腔排出難聞的液體分泌物來污染你的手。手法要溫柔並且堅決。每日的接觸會在你和蛇之間建立一定層次的信任和信心。當它跟你接觸感到舒適后,你就可以拿著它在房間里走走了。不要過於膽大妄為!如果給蛇一個機會去接近沙發墊子,它可能會突然遊動,鑽入沙發墊子的夾縫裡,然後從那裡溜到你想象不到的其他地方。一直都要溫柔,盡量避免突然的動作。如果蛇纏在你的胳膊或者脖子上,你可以溫柔地抓住它的尾巴,慢慢解開它的纏繞。如果你從蛇頭開始解開,就會發現蛇比你的力氣大或者至少更頑強。 
     

18 加利福尼亞王蛇 -王蛇和奶蛇

自然歷史王蛇和奶蛇是世界上最漂亮的蛇,而且非常流行和容易飼養。它們大小適當並且通常很溫順,這類蛇對於新手和有經驗的爬蟲飼養者都有吸引力。由於Lampropeltis很容易人工繁殖,所以沒有必要買野生的個體。在加州和亞利桑那州關於收藏野生蛇類和在寵物店銷售稀有蛇類有著非常嚴格的法律。人工養殖的品種在顏色和圖案上產生了多種變異,有不同類型的白化、縱條紋和雜點。最吸引人的是天生的加州王蛇和Sonoran王蛇,它們有著鮮艷的環紋或者純黑或者耀眼的黃色。王蛇和奶蛇是卵生的,每次生大約15個卵。孵化期是6~10周,剛孵化出來的仔蛇長度為8~13英寸(200~330毫米),成體的長度根據品種的不同為3~7英尺(0.9~2.1米)。

如果飼養得當的話,王蛇的壽命可以超過20年。王蛇和奶蛇的挑選選何種亞種取決於你的個人喜好,但是什麼樣的蛇值得你去購買是有共性的。蛇應該有個結實渾圓的身體。檢查蛇的體側,看看肋骨是否有凹陷(這通常發生在被捕捉的野生個體上)。蛇的眼睛明亮沒有分泌物,沒有霧蒙蒙(除非它即將蛻皮),也沒有寄生蟲。也可以通過寄生蟲的糞便把它們找出來,寄生蟲的糞便像灰白色的塵土粘在蛇的身體上。不能有張嘴呼吸或者呼吸困難的癥狀——這意味著它已經染上了呼吸道疾病或者寄生蟲。蛇的鱗片應該有光澤,沒有傷疤和退色的斑點。腹面的鱗片要跟背部的鱗片一樣好。泄殖腔是乾淨的,沒有粘染糞尿。泄殖腔的前後方都沒有腫脹。口腔內部是均勻的粉紅色。任何紅點都可能是口腔炎早期的徵兆。任何黃色、乾酪樣的物質都是嚴重口腔炎的特徵。口腔里不該有過多的粘液,舌鞘應該是乾淨和完整的。除非一條蛇被很多不同的人經常把玩,當你第一次拿起它的時候,它通常都不會很馴服。它會一直遊動,讓它周而復始地從你的一隻手爬到另一隻手。

一條野生或者精神緊張的蛇,在你鬆開手之後,會在空中擺動它的上半身拚命逃脫。當蛇習慣你后,它會安靜地纏在你的手或者胳膊上。它會積極地用舌頭探索周圍地環境,警惕地遊動。當你第一次拿起蛇,觸摸它的全身,看看是否有腫塊、瘤子或者異常的硬或軟的區域。當你把蛇放下后,檢查你的手上是否有小寄生蟲。看看蛇遊動的是否流暢,不該有生硬的停頓或顫抖。蛇的圈養王蛇和奶蛇是逃跑藝術家。如果有非常小的縫或洞,或者蛇箱的蓋子、門、窗的接縫處有任何彈性,你的蛇都將逃走。王蛇比其他的蛇在逃跑方面更出名:它會不知疲倦地嘗試它的環境,尋找機會逃跑。一旦逃出來,就很難再找回它們。因此,選購一個專業的蛇箱(或者定做)跟挑選一條蛇同樣重要。一個嚴密的蛇箱價格比較貴,要麼你買一個要麼你自己做一個,但是這筆開支是不能省掉的。如果為了省錢買了個次品蛇箱,最後導致蛇逃掉了,那就得不償失了。第一次就正確行事,就會避免以後的後悔與悲傷。 蛇箱你挑選的蛇箱必須有嚴密的配件,有鎖扣,有蓋子。市場上有各種各樣的箱子,它們的頂部有網板,有帶鉸鏈的玻璃門,可以用插銷鎖住。現在也能買到一種頂部的網板也能鎖住的箱子。不管哪種蛇箱,在把蛇放進去之前,都要檢查所有接縫處的彈性,以防蛇逃走。

蛇類,可以將自己變扁,能夠擠進看似不可能通過的縫隙。用密封條可以有效地解決那些有彈性的縫隙。幼蛇可以養在10加侖(≈45升)的箱子里。中等長度的成年蛇可以養在20加侖(≈90升)的箱子里,不過你也可以把幼蛇或者亞成體蛇養在一個適合成年蛇的箱子里。更長和更粗的蛇應該養在60加侖(≈273升)的箱子里。盡量選高一點兒的箱子,以便放入用於攀爬和曬太陽的樹枝。王蛇和奶蛇,就像其他的無毒蛇一樣(在進化方面無毒蛇通常被認為比蟒和蚺更高級)只有一個肺葉在工作。由於肋骨包圍的體腔缺乏足夠的空間,所有的內臟都被拉長了,所以蛇的胸腔里只一個肺葉在工作。它們的左肺依然存在,不過已經退化了。由於它們在肺的機能上稍微有些不足,所以如果它們不能得到足夠的伸展空間,就容易發生呼吸道疾病。因此,給它們一個盡量大的伸展空間就顯得非常重要了。加溫 Lampropeltis蛇類原生地的氣候是一天內溫差很大的。北部和高山蛇類通過冬眠來度過寒冬。

沙漠種類在中午最熱時躲在陰涼的石縫裡,拂曉和黃昏才出來活動。在人工環境下,提供這種極端的溫差沒有必要的,除非你想人工繁殖蛇。一般的,提供一個華氏76~86度(24~30℃)的溫度梯度,晚上把溫度降到華氏70度(21℃)。如果你有一個足夠高的蛇箱,能夠在不同層次上提供曬太陽和隱蔽的區域,你要確保垂直方向的溫度梯度和水平方向一樣有效。不要試圖估計溫度。你必須使用溫度計。理想的做法是,一個溫度計放在冷端,一個放在熱端,還要在蛇長時間停留的其他地方放置溫度計。熱區的溫度不要超過溫度上限兩度。加熱墊(人用的或者專門為爬蟲開發的)可以放置在半個蛇箱的下面,或者放在蛇箱里底材的一半(取決於加熱材料和底材——不要讓加熱墊直接接觸紙質或者木屑底材)。絕不要用加熱石了作為唯一熱源。如果你想給那些在野外經常在熱的岩石上曬太陽的蛇用加熱石,你不要忘了沙漠蛇類總是在一天中最熱的時候避開直射的陽光,所以你必須給加熱石接上溫控器,這樣你才能控制溫度,即使這樣也要經常檢查。加熱石的表面溫度可以升到華氏105度(41℃),這個溫度對於大多數的爬蟲都是過高的,會導致嚴重的灼傷。把白熾燈和其他加熱燈作為唯一的熱源是不切實際的,原因有兩條:如果晚上關燈的話,溫差太大;如果晚上不關燈的話,會打擾蛇類,尤其是夜行蛇類。如果你的蛇箱足夠大,在白天你可以用白光的熱源,在晚上你可以用輻射熱源,比如陶瓷加熱器或者爬蟲專用夜燈。可以用無光的熱源比如陶瓷加熱器從底部加熱,作為補充的熱源。如果環境溫度一直是溫暖的(在溫度梯度的最低值和中間值之間),你可以只用一個熱源。濕度和飲水為你的蛇提供一個小水盆。通常這就能夠滿足濕度要求了。它們會經常浸泡在水裡,尤其是在蛻皮時期。由於它們經常在水裡排便,你必須每天檢查水盆,把水盆放回蛇箱之前一定要清洗和消毒。

幾年前Lampropeltis愛好者有個誤區:底材過於潮濕。這樣會滋生細菌和真菌,引起呼吸道疾病。必須確保底材一直是乾燥的。注意:一些書和爬蟲飼養者建議每周只把水盆放進蛇箱一段有限的時間。在你學會蛇類的語言,或者你的蛇學會說出它的需求,或者你們之間用心靈感應來了解蛇何時口渴了之前,還是時刻都給它準備一盆水吧。造景王蛇和奶蛇是喜歡隱秘的蛇類,喜歡盤在岩石縫裡或者圓木下面。應該在蛇箱的暖端和冷端分別放置幾種隱蔽所。它們可以漫遊於人造洞穴、半塊樹皮或者倒扣的花盆。如果不追求美觀的話,可以用環保的造景:用可回收的面巾紙或者適當的紙盒做洞穴。這些都是很容易處理的,污染之後要及時更換。蛇箱可以是實用型的(底材、洞穴、水盆),也可以是仿原生態型的:造景模仿原生環境:岩石、樹枝、背景布等等。造景先從實用型開始比較容易,等你的蛇適應了人工環境再慢慢豐富蛇箱內部的設施。底材當你確認了新到家的蛇沒有感染體表寄生蟲,就可以用紙巾做底材了。當紙巾被污染后很容易清理,而且這種底材很容易觀察蛇的排便和寄生蟲的情況。當你確信你的蛇沒有寄生蟲而且是健康的,底材可以繼續用紙巾,也可以用以下一些材料:選擇的依據是該種蛇的原生環境:白楊刨花(雪松、杉樹以及類似的松樹都是有毒的);阿斯特羅夫人造草皮或者室外地毯,3號魚缸砂礫(不是硅石),乾淨的運動場沙,使用前要洗凈晾乾;消毒后的陶土和沙子混合物,或者蘭花樹皮。蘭花樹皮的表面經常濕度過大。用這種混合墊材時,要確保上面的幾英寸非常乾燥。沙漠生態可以用乾淨的運動場沙。選擇墊材的關鍵在於:什麼是適合這種蛇的墊材,清潔更換是否麻煩,只要有污物,你是否願意隨時清理墊材。蛇箱里的造景越複雜,工作繁忙的主人就越不願意清理它。要找到一個微妙的平衡點——既可以讓蛇的生活環境盡量生動有趣,又使清理蛇箱的工作不至於太頻繁(至少每周一次)。餵養人工繁殖的幼蛇用乳鼠開食,很少有問題。但是野外捕捉的蛇,最初可能要喂蜥蜴或者青蛙,讓它們改吃老鼠有點兒難而且要花時間。

如果你有餵食的問題,看看《人工幼體的餵食問題和食肉爬蟲的餵食技巧》一文。所有的王蛇和奶蛇都最好喂事先被殺死的食物。人工繁殖的幼體可以喂一、兩天大的乳鼠。如果喂冷凍的乳鼠,要確保完全解凍(放在計算機的CRT顯示器上、放在燈下或者浸在溫水裡)。每隔2~7天喂1~2個乳鼠,這取決於你希望的生長速度。一般說來,蛇每周吃幾次小的食物比每周吃一隻大的食物要長得快。小的食物比大的食物易消化,所以蛇能夠吸收更多的營養。亞成體可以喂比較大的老鼠,每周一次或者數次。多大的老鼠是合適的?可以這樣判斷:食物腰部的周長要與蛇最粗處的周長相同。你會發現它們在春天和夏天比較能吃,秋天食慾下降。許多蛇在冬天完全拒食,直到第二年的5月才恢復生氣。一般蛇在三年內成熟,這時餵食的數量和頻率就可以減少了。用成熟的老鼠或者剛斷奶的老鼠餵養成年蛇。給蛇節食有個限度:蛇身體的橫截面應該是圓形的,不該看到脊椎和肋骨。為了維持蛇的體重和外觀,餵食的數量根據蛇種的不同而有所不同。開始試著每周喂一次,如果蛇變瘦了,調整為每周喂兩次。長度超過4英尺(1.2米)的蛇每周至少要喂兩隻成年鼠。  醫療這是往家裡引進新動物時、動物生病時和對新環境不適應時關鍵的但是經常被忽略的部分,把蛇第一次排出的糞便裝進一個密封的塑料袋,標註上你的名字、電話、蛇的名字,然後連同蛇帶給一個有經驗的、並且有寄生蟲樣本的爬蟲獸醫。把玩花上一段時間讓你的蛇安頓下來之後,就可以溫柔地把玩它了。它可能會逃離你,也可能會從泄殖腔排出難聞的液體分泌物來污染你的手。手法要溫柔並且堅決。每日的接觸會在你和蛇之間建立一定層次的信任和信心。當它對你的接觸感到舒適后,你就可以拿著它在房間里走走了。不要過於膽大妄為!如果給蛇一個機會去接近沙發墊子,它可能會突然遊動,鑽入沙發墊子的夾縫裡,然後從那裡溜到你想象不到的其他地方。一直都要溫柔,盡量避免突然的動作。如果蛇纏在你的胳膊或者脖子上,你可以溫柔地抓住它的尾巴,慢慢解開它的纏繞。如果你從蛇頭開始解開,就會發現蛇比你的力氣大或者至少更頑強。  必須品你應該常備的必須品是:洗必太(用於消毒食盆和水盆),小盒子、浴盆和水池等等。用於清理傷口的碘酒。在旁邊放置蛇獨用的食物儲存箱、食盆和水盆、浴盆甚至海綿。參考文獻 The General Care and Maintenance of Common Kingsnakes, by David Perlowin. 1992

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