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勒維烈是法國的一個天文學家,出生於1811年。

1 勒維烈 -一、生平簡介

  勒維烈(Le Verrier,Urbain Jean Joseph,1811—1877)法國天文學家生於諾曼底半島聖諾鎮的一個小職員家庭。1828—1830年在卡昂學院學習,對數學具有濃厚的興趣。1831在巴黎聖路易學院學習,畢業后曾在某化學實驗室工作。他利用工作之餘從事天文學的研究。1837年在巴黎工科大學任教。1846年任巴黎大學理學院教授。1847年被選為英國皇家學會會員。從1854年起,擔任巴黎天文台台長,直到逝世。 

2 勒維烈 -二、科學成就

  勒維烈與亞當斯同時分別用數學方法推算出當時尚未發現的海王星的位置。取得這一成就時,他不過30歲。
  此外,勒維烈發表過太陽系各行星軌道變化情況的研究成果,重新計算出太陽系各大行星的軌道運動,並編成了星曆表。他還發現水星軌道的近日點有異常的進動,預言水星軌道內還有一個最靠近太陽的未知行星。
  勒維烈的主要著作有:《行星運動論》、《太陽表》、《水星表》 

3 勒維烈 -三、趣聞軼事

  1.人窮志不窮
  勒維烈從小接受系統的正規教育,聰明好學,尤其酷愛數學,常常用樹枝當筆,泥沙作紙,演算數學難題。1831年以優良成績考入巴黎法國高等工業學院。據說因家境困難,為籌措去巴黎的路費和交納學費,父親特地賣掉了一間房子。勒維烈人窮志不窮,入學后奮發學習,獲得了政府頒發的獎學金。1835年勒維烈從高等工業學院畢業以後,在著名學者蓋-呂薩克手下從事化學實驗工作。但是他偏愛數學和天文學,所以白天做化學實驗,晚上研究天文。不久他應聘到高等工業學院任職,系統從事天體力學的研究。勒維烈先後獲得英國倫敦皇家學會頒發的柯普利獎章和兩枚英國皇家天文學會頒發的金質獎章。法國科學教授團專為勒維烈創設天文學主席的職位。從1849年起,勒維烈進入法國政界,任全法教育總監。1854年繼阿拉果之後任巴黎天文台台長。
  2.筆尖下算出來的新星
  1841年,勒維烈在法國物理學家、天文學家阿拉果的啟發下,開始對天王星觀測數據的矛盾進行了研究。早在1821年,法國天文學家波瓦德對天王星的軌道運動作過反覆的計算,結果發現,根據1781年以前和以後的觀察資料計算,天王星竟有兩個不同的橢圓軌道。他認為這有兩種可能的解釋:一是1781年以前的觀測資料靠不住,二是存在著當時還不知道的外力對天王星運動的影響。波瓦德認準了1781年以前的資料靠不住,但是後來的觀測表明,天王星仍在不斷地越軌。因此波瓦德的解釋明顯地不妥。勒維烈對波瓦德的結果重新作了推算和研究。經過非常複雜的計算,解出由幾十個方程組成的方程組,最後他認為,天王星不規則的越軌現象是由一顆未知行星的攝動造成的。1846年9月18日,勒維烈寫信給德國柏林天文台的天文學家加勒(1812—1910),說他自己從理論上算得這顆未知行星可能位於摩羯星座星東方大約5°的地方,並以每天69角秒的速率後退。加勒很敏感,就在接到信的9月23日晚上,立即組織人力,用天文台最好的望遠鏡對勒維烈預言的天區進行監測。結果於第二天凌晨,在勒維烈所預言的那一點以外52′的地方,發現了一顆星圖上沒有的八等星。夜間,他們又找到了這顆星,只是位置後退了大約70角秒。9月25日,加勒給勒維烈複信,高興地寫著:「你給我們指出位置的新行星是真實存在的」。新行星的發現,不但使勒維烈激動萬分,而且轟動了世界。後來,人們把這顆從筆尖上算出來的新行星稱做海王星。需要指出的是,海王星的發現具有一定的偶然性。因為勒維烈在計算過程中,錯設了未知行星的軌道半徑和質量數據,這樣當然很難做出準確無誤的預言。幸好在9月24日前後,勒維烈算得的未知行星在星空中的位置同實際位置十分接近,這才被發現了。
  在勒維烈的工作之前,英國天文學家亞當斯也預言了海王星的存在,但是受到格林威治天文台台長阿里(1801—1892)的懷疑和壓制,沒能導致海天星的發現。為了這件事,英法兩國學術界為優先權問題進行過激烈的爭吵。不過,勒維烈和亞當斯沒有結下怨仇,相反,他們於1848年在倫敦會面以後成了好朋友,經常切磋、探討各種天文問題。

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