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在大多數情況下,古生物的遺體都因遭到破壞而沒有保存下來。但是在某種特定的條件下,組成生物的有機成分分解后形成的氨基酸、脂肪酸等有機物卻可以仍然保留在岩層里。這些物質看不見、摸不著,但是卻具有一定的有機化學分子結構,足以證明過去生物的存在。因此,科學家就把這類有機物稱為化學化石。
科學家曾經對3億年前的魚類和雙殼類化石以及1億多年前的恐龍化石進行過化學分析,分析出了7種氨基酸,甚至還在5億年前的古老地層中分析出了氨基酸和蛋白質等有機物。
化學化石的研究對探明地球上生命的起源和闡明生物進化的歷史具有重要的意義;由於不同地質時期各類生物有機成分多有差異,對化學化石的進一步深入研究對解決生物分類和劃分對比地層都將起到一定的作用。對化學化石的研究目前仍處於探索階段,但是已經顯露出了巨大的發展前景,因此而產生的一門新興學科——古生物化學在不久的將來必將會得到迅速的發展並對整個古生物學科帶來巨大的推動作用。
化學化石
在氣相色譜-質譜聯用儀和氣相色譜-熱轉換-同尾數比質儀等高新設備上才能確切觀察和研究的地質體中那些來自生命活動的有機體,他們雖然經歷了一定的後期變化(成岩作用、成土作用等),但基本保持了原始生物生化組分的基本碳骨架,具有明確的生物意義,這些有機分子成為分子化石(molecular fossil)或稱為化學化石(chemical fossil)
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