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北方針葉林又稱泰加林,是寒溫地帶性植被,多為單優勢種森林,主要分佈於大興安嶺和阿爾泰山,現狀嚴峻,物種脆弱。

1簡介

泰加林帶是北極所特有的,指從苔原南界樹木線開始,向南1000多公里寬的北方塔形針葉林帶。泰加林中樹木纖直,高15~20米,但多長成密林,在高地上成片分佈,其間低洼處,則交織著沼澤。林下土壤是酸性貧瘠的灰土,偏北和地勢偏高的泰加林中,土壤表層下還有永久凍土層。
泰加林地區的特點是夏季溫涼、冬季嚴寒。最暖的7月份平均氣溫10~19℃,氣溫有時可達30℃以上
泰加林帶

  泰加林帶

。一年裡平均氣溫低於4℃的時間長達6個月之久,最冷月份在歐亞大陸的西部為3℃。在西伯利亞,1月份平均氣溫低到-43℃,一年中溫度超過10℃以上的只有1~4個月,年平均降雨量低於50毫米,十分乾燥。一般說來,泰加林區植物生長期是較短的。泰加林植物以松柏類佔優勢,葉均縮小呈針狀,具有各種抗旱耐寒的結構,是對生長季短和低溫的生理性適應。
泰加林最明顯的特徵之一,就是外貌特殊,極易和其他森林類型區別。其外貌往往由是單一樹種構成,而且由於優勢種的不同而各具特色。
泰加林的生產低於葉林的1%。據研究,泰加林有機物質的年平均產量為5.5噸/公頃,木材產量為3噸/公頃,泰加群落的南部可達5噸/公頃。有機物質最高的年產量在北部是森林年齡60年以後,而在南方則為30~40年。
泰加林另一個典型特徵,就是群落結構極其簡單,常由一個或二個樹種組成,下層常有一個灌木層(各種漿果灌木)、一個草木層(懸鉤子、歐洲越林等)和一個苔原層(地衣、苔蘚和該類植物)。

2嚴峻現狀

但北方針葉林的不少地區已經遭到破壞。科學家提供的資料顯示,伐木、採礦、石油以及天然氣公司正在砍倒大片大片的森林,而且遠超過森林生態所能承受的限度。「在加拿大的不少地區,砍樹的速度遠遠超過了樹木再生的速度」,加拿大亞伯達大學的生態學家David Schidler說。
但事態遠非如此簡單。由於樹木能夠吸收導致全球氣候變暖的二氧化碳氣體,而森林減少將會加速全球氣候變暖的進程。森林的減少還會影響到數以億計以北方針葉林為家園的動物。
豐富的自然資源
是什麼導致北方針葉林正在消失?那是因為這一帶是自然資源的富礦。「人類使用的每一張紙都來自一棵樹木——很可能就來自北方針葉林」,Schidler說。但這還不是帶鋸在不停轉動的唯一原因。北方針葉林的地下埋藏著各種礦物、石油和
天然氣。為開採這些資源,北美洲的很大一部分森林已被徹底砍伐掉。1940年,加拿大亞伯達省的針葉林面積有2/3個加利福尼亞大。那時,僅有兩三條道路通往森林。而今天,「伐木的速度如此之快,以至於你不可能走上300或400米卻碰不到一條路,你會看見人們開著推土機探測地下是否有石油和天然氣存在」, Schidler說。
我們還有希望
儘管毀林運動在加快,但北方針葉林的大部分仍未被人類侵擾。「我們仍有機會採取正確的行動保護森林」,Wells說。我們每一個人都可以幫助保護北方針葉林。例如,伊麗莎白·安東森(Elizabeth Andenson),一位來自馬薩諸塞西自治鎮的六年級學生,它在鎮子周圍放了些盒子以便人們將不需要的郵寄目錄放在裡面。然後她打電話給郵寄目錄公司,請它們將那些不需要這些郵寄目錄的人的名字劃掉。為什麼要取消掉這些不需要的郵寄目錄呢?因為每分鐘都有5英畝的北方針葉林被砍伐,用作各類紙張和木製品,這些產品大部分出口到了美國。「每個人都應該為保護北方針葉林做出一點努力」,伊麗莎白說。
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