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北極群島(Arctic Archipelago) 加拿大北冰洋沿岸眾多島嶼所組成的島嶼群,組成世界上一個地域廣大的島群。南起大陸北緣 ,北至埃爾斯米爾島(Ellesmere Island),北端的埃爾德里奇海角 ,陸地面積約130萬平方千米。屬大陸島。第四紀冰期后海平面上升,與大陸分離。

1概述

北極群島(Arctic Archipelago)
地形有平原、低地、高原、山脈等。北部各島地勢較高,為古生代褶皺山區,由花崗岩、片麻岩構成,以山地高原為
北極群島
主。埃爾斯米爾島上的巴比尤峰海拔2604米,是群島最高峰。群島南部構造上屬加拿大地盾向北延伸部分,由沉積岩構成,地勢西高東低,以高原、平原為主。除巴芬島(Baffin Island)外,均位於北極圈內,氣候終年嚴寒,年降水量在200毫米以下,自然景觀為苔原帶。主要動物有狼、貂、北極熊、馴鹿、麝牛等。因自然條件嚴酷,絕大部分尚未開發。

2地理位置

從東到西伸展2,400公里(1,500哩),從大陸到埃爾斯米爾島(Ellesmere Island)北端的埃爾德里奇海角(Cape Aldrich)延伸1,900公里(1,200哩),陸地總面積130萬平方公里(50萬平方哩)。連同大陸伸向北方的布西亞(Boothia)半島和梅爾維爾(Melville)半島在內,構成加拿大西北地區三個行政區之一的富蘭克林區,首府耶洛奈夫(Yellowknife)。
北極群島深入北極圈內,全年大部分時間冰凍,居民主要住在南部一些島上。幾千年來這裡是愛斯基摩人生活的地方,16世紀起大批歐洲探險隊長時間在這裡尋覓一條穿過群島通向東方的西北航道,發現許多可以居住的地點,人口才稍有增加。

3地質

群島有平原、低地、高原和山脈。山脈、高地和高原由花崗岩和片麻岩構成;也有褶皺沉積岩;低地和平原的下層是石灰岩、沙岩和頁岩。巴芬島(Baffin Island)、德文島(Devon Island)和埃爾斯米爾島的東海岸都是山嶺和高地,形成隆起的東部邊緣,逐步向西低落,一直到西北邊緣的北極海岸平原。最高點是埃爾斯米爾島上的巴爾博峰(Barbeau Peak),海拔2,604公尺(8,544呎)。
北極群島地質上分為兩大部分︰南部的中央穩定區和北部的造山區。前者包括加拿大地盾和大片沉積岩地區;後者是起伏的褶皺岩地帶。加拿大地盾主要是花崗岩、片麻岩和片岩;地盾上的沉積岩形成地盾北部和西北部的狹長地帶,其中有石灰岩、白雲岩、頁岩、沙石、石膏和火山岩。群島有兩大冰原︰一個叫勞倫太德(Laurentide)冰原,從大陸向北流動,覆蓋南部島嶼;另一個是因紐伊特(Innuitian)冰原,它是在東部高地山區形成的相連的冰河。在南部島嶼的低地上有許多線性冰河。   
11∼4月份天氣最冷,溫度南方-29°C(-20°F),北方-34°C(-30°F),最低氣溫達到-57°C(-70°F)。夏季通常溫度在7°C(45°F)以下,偶爾也有高到21°C(70°F)的時候。5月融雪,7月開凍,8、9月份南部海峽可以通航。雨量很少,全年75∼175公釐。

4生態

動物有北極狐、狼、貂、北極熊、馴鹿、麝牛、北極兔和旅鼠;鳥類除少數雪鳥和雪梟外都在冬天以前離去。最重要的魚類是北極紅點鮭魚。群島上沒有爬蟲類和兩生類動物,但有不少雙翅目的昆蟲。有325種顯花植物生長在這個地區,如禾本科植物、薹屬植物、燈心草等;低等植物有蕨類植物、馬尾、苔蘚、水藻和真菌等;很少有高等的單子葉植物,只有低矮的樺樹和幾種柳樹生長在南部諸島,其中有一種偃卧的柳樹可分佈到埃爾斯米爾島北部。

5島嶼列表

巴芬島
維多利亞島
貝爾徹群島
渥太華群島
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