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北海 North Sea

大西洋東北部邊緣海。位於大不列顛島、斯堪的納維亞半島、日德蘭半島和荷比低地之間。北海西以大不列顛島和奧克尼群島為界,北以北緯61°緯線為界連挪威海,東界歐洲大陸西海岸,西南經多佛爾海峽和英吉利海峽通大西洋。北部以開闊水域與大西洋連成一片,東經斯卡格拉克海峽、卡特加特厄勒海峽與波羅的海相通。海區南北長1126千米,東西寬 643.6千米,面積57.5萬平方千米。位於西歐大陸架上,除靠近斯堪的納維亞半島西南端有一平行於岸線的寬約28~37千米,水深200~800 米的海槽外,大部分海區水深不超過100米 ,南部淺於40米,英格蘭北面外海有很多冰磧物構成的沙洲 、淺灘,其中面積達650平方千米的多格淺灘水深僅15~30米,是世界著名的淺海之一。

北海位於52°~61°高緯度地區,常年盛行西風,又有北大西洋暖流調節,冬季不結冰,夏季氣溫不高。2月平均氣溫為0~5℃,8月平均氣溫為15~17℃。年降水量比較多,北部達1000毫米,南部為600~700毫米,季節分配均勻。屬溫帶海洋性氣候。同時北海又處於極鋒南北徘徊位置,氣旋活動頻繁,尤其冬季(11月~次年3月)經常發生風暴,並可形成高達數米、甚至10米多的風浪,往往使海區南部的荷蘭、丹麥、比利時和英國等沿岸地區遭受風暴潮襲擊,給人民生命、財產造成危害。北海近表層海流是氣旋型環流,底層則不很規則,在設得蘭群島附近流速較強,中部減弱,一般不超過35厘米/秒。北海潮流較大,在開闊海區潮流流速為1~1.5米/秒,多佛爾海峽為2.5米/秒,設得蘭群島附近有時達5米/秒。北海表層水溫2月最低,8月最高。受海流特別是北大西洋暖流影響,冬季西北海區水溫為7.5℃,而東南海區為2℃;夏季則相反,西北海區為13℃,東南海區為18℃。

北海是淺海,又是寒流和暖流匯合處,海流帶來豐富的營養餌料,並且經常受氣旋風暴侵襲,翻滾的波浪把海底的無機鹽類卷至上層,為浮游生物繁殖創造了有利條件。同時北海周邊有許多河流匯聚,帶來豐富的有機、無機養料和魚餌,因而漁產豐富,成為北大西洋重要漁場。主要魚類有海鰈、鯡魚、黍鯡、鯊魚、鱈魚、黑線鱈、綠鱈和鰩類,還有龍蝦、牡蠣等。是世界上初級生產力最高、漁業最發達的海區之一。

北海海底還蘊藏著豐富的石油、天然氣資源。英國從1975年開始開採北海石油,1984年原油產量達1.3億噸,成為石油生產國和出口國。由於海區四周城市集中、工廠林立,大量地向北海傾倒和排放廢渣和污水,尤其近20年來隨著北海海底石油和天然氣的開採和油輪、油管經常漏油,北海受到嚴重污染,亟待採取有效保護措施。

  北海,大西洋東部的一個海灣,西面部分地段以英格蘭、蘇格蘭為界,東面與挪威、丹麥、德國、荷蘭、比利時和法國相鄰,南部從法國海岸的沃爾德燈塔,越過多佛爾海峽到英國海岸的皮衣角的連線為界;北部從蘇格蘭的鄧尼特角,經奧克尼和設得蘭群島,然後沿西經0°53′經線到北緯61°,再沿北緯61°緯線往東到挪威海岸的連線為界。北海南部經多佛爾海峽與大西洋相通;北部,經蘇格蘭與挪威間的缺口,與大西洋及挪威海相接;東部,經挪威、瑞典、丹麥之間的斯卡格拉克海峽和卡特加特海峽,與波羅的海相通。北海,南北長965.4公里,北部寬為580公里,最寬676公里。總面積為60萬平方公里,平均水深為91米,容積為15.5萬立方公里。該海區內幾個島嶼總面積為的73平方公里。

  北海被認為是陸緣海,即它的整個構造海盆都在大陸(適與大洋性的相反)地殼上。該海盆,在某種程度上,是一個地槽(長條沉積礦床的位置),從前至少有兩次褶皺成山脈。每一次,這些山脈都被沖刷走,只留下英格蘭與大陸之間的淺盆。大約在2.3億年前,北海周圍的陸地都是沙漠,由於蒸發量大,從北方流入的水有限,形成了巨大的蒸發岩沉積。現在,在北海海底和德國、丹麥發現的鹽丘和構造,就是這些蒸發岩的代表。北海海底構造形成的歷史,與北海及其鄰近國家現正在開發的廣闊油田有直接的聯繫。

  當然,北海的海底都屬大陸架。該海的南半部是水深為40米的海台。海底逐漸向北傾斜,到設得蘭群島以西陸架邊緣,水深達183米左右。繞過挪威南端到陸架邊緣以外,為一罕見的海峽(挪威海峽),其深度約為600米。一些海洋學家認為該海谷是大陸冰川沖刷形成的。還有其它末次冰期(11000~8000年前)的殘跡,那就是海平面低水位和冰川冰磧時遺留下來的河谷狀的切割(所謂冰川冰磧,就是當冰川融化時,沉積物在冰川前沿進行堆積)。英國和丹麥之間的多格爾沙洲就是一個例子,其水深僅13米。海底沉積物主要為冰川礫石、沙和粉沙。其中粉沙到處都有,這是由於受流和浪的作用,重新被搬運的緣故。

  北海的水環流,同時受北來的大西洋水和東來的波羅的海水的影響,而從南部多佛爾海峽流入的水則非常少。大部分海水來自北大西洋海流,沿奧克尼和設得蘭群島近岸南流。到南部後轉為反時針方向,並沿挪威海岸流出,成為波羅的海海流。表層水溫,2月為2~7℃,8月為11~17℃。鹽度隨地區、季節而不同。由於大陸江河(萊茵河、易北河、威悉河、埃姆斯河和斯海爾德河)流入大量淡水,在挪威、丹麥、荷蘭和德國等沿岸水域,即使冬季不太冷,也都結冰。而西部,由於入海淡水較少,並受北大西洋海流的影響,即使是嚴冬也無冰。

  北海的潮汐較為複雜,因為較小的分潮從多佛爾海峽往北運動,較大的分潮由蘇格蘭一挪威間的海口進入,並往南傳播。潮差,在英格蘭沿岸為7米,廣大的外海為1.5米。從西北侵襲北海的風暴,往往給岸長6436公里的沿海造成相當大的損失。若這種災害與風暴潮結合在一起,大浪和高潮同時出現時,對沿岸地區的破壞就更為嚴重,尤其對荷蘭的防護提海岸。

  北海是世界上四大漁場之一,鮮魚的產量佔世界的一半,附近各國沿海人民均以漁業為主要工業。1958年,北海海底被英國、荷蘭、德國、丹麥和挪威瓜分成幾個油、氣的勘探和開發區。第一個天然氣井和油井已分別於1959年和1969年投產。北海現已探明的石油貯藏量為230億桶,是世界第九個最大油田。

地質史上第三紀時期(距今約6000萬年),北海地區緩慢下沉。上新世末(距今約250萬年),今天多格淺灘以南的北海海盆原為歐洲大陸的一部分。當時古萊茵河(古泰晤士河等為其支流)在今天倫敦以北 460公里處注入北海。第四紀更新世(距今約200萬年),經曆數次冰蓋進退,從泰晤士河口到荷蘭海岸一線以北的海盆完全被冰覆蓋。約在公元前6000年,冰蓋消融、海域擴張,淹沒了大不列顛島與法國之間的陸橋。目前北海輪廓約在3000年以前形成。

海域大部分在大陸架上,為一淺海,平均深度為94米,大致南淺北深。蘇格蘭北部沿岸海域、面積達650平方公里的多格淺灘,由冰川的泥沙沉積構成,水深不到18米。挪威海槽從挪威的卑爾根附近一直延伸到奧斯陸。與岸線平行,寬25~32公里,北部深182米,南部斯卡格拉克海峽深達732米。在北海西部也有一些深水海域,如蘇格蘭愛丁堡沿岸海域有稱「魔鬼洞穴」的海穴,深逾457米,這與冰期后河流深切下蝕有關。

海岸線大致以英格蘭東海岸的弗蘭伯勒角為界分成南北兩段:北段險峻岸陡,南段低平和緩。北段的挪威和蘇格蘭沿岸多懸崖,其中,挪威斯塔萬格以北的山地海岸被冰川作用形成的峽灣和陸岬分割,岩交錯,峭壁聳立,岸邊島嶼眾多,為著名的峽灣海岸;蘇格蘭的東海岸由高地構成,雖成陡崖,並不破碎。在弗蘭伯勒角以南,崖岸的高度降低,海岸由易侵蝕的泥礫構成,在海浪的衝擊下,海岸線不斷後退。東英格蘭、比利時、荷蘭、聯邦德國和丹麥的大部分海岸是低地和沼澤,屬瀉湖海岸,沿岸多砂丘。因陸地繼續下沉,圍墾的灘涂需修築堤壩以防海浸。

在北大西洋暖流的影響下,水溫較高、含鹽度超過35‰的北大西洋海水通過英吉利海峽和設得蘭群島同挪威之間的海域進入北海;水溫和含鹽度較低的波羅的海海水通過斯卡格拉克海峽進入北海,形成反時針向環流;泰晤士河、萊菌河和易北河等河流注入大量淡水,與來自波羅的海的海水匯合,使北海的鹽度降低,一般在31~35‰之間。2月海面平均水溫2~7℃,常年不凍。海潮高度在英國海岸3~7米,聯邦德國海岸2~3.5米。

北海是世界最繁忙的海域之一,是沿岸各國以及歐洲與其他各洲之間大宗貨運的主要航道。在歷史上,北海對沿岸各國之間以及與中東等地區之間的貨物交流和人民交往,起了重要的作用,對西北歐文化的發展影響很大。但因風暴頻繁,霧濃浪大,水淺灘多,航行常易遇險。重要港口有倫敦、漢堡、鹿特丹、阿姆斯特丹、安特衛普和哥本哈根等。

北海為世界著名的漁場之一。年平均捕獲量 300萬噸左右,約佔世界捕獲量的5%,鯡魚和鮐魚幾佔總捕撈量的一半,其他有鱈魚、鰵魚和比目魚等。還盛產龍蝦、牡蠣和貝類。

北海海底蘊藏著豐富的石油和天然氣。1959年以來,受荷蘭陸上發現巨大的格羅寧根天然氣田的影響,掀起了北海油氣資源的勘探熱潮。1965年9 月英國首先發現有經濟價值的近海氣田,1967年正式投產。此後,挪威、丹麥、聯邦德國等相繼開發油、氣田。在北海油田的開發中,挪威和英國獲益顯著。挪威從1971年開採北海石油起,到1975年已自給有餘,成為西歐第一個石油輸出國,1984年原油產量為3440萬噸。英國從1975年開始開採北海石油,1984年原油產量達13000萬噸,成為石油生產國和出口國。



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