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北象海豹分佈於北太平洋東部一帶,包括阿拉斯加南部、加拿大西部、美國西部和墨西哥西部海域。它們的體長為220—420厘米,體重400—2300千克。身體肥壯而渾圓。雄獸具有延長的鼻子。身體主要為褐色,有黃色斑。是世界上最大的海豹,目前只有生活在南半球的南象海豹和生活於北半球的北象海豹。雄性南象海豹長達650厘米,體重最大可達4噸。象海豹的四隻腳都呈鰭狀,後腿不能向前彎曲,只靠前腳匍匐爬行。雖然它們在陸地上行動笨拙,但一量進入海中,馬上變得非常靈活。象海豹主要吃烏賊、章魚等。繁殖期雄象海豹上岸找一塊居家之地,幾個星期後雌象海豹也上岸來,這時它們可多達百隻一群,但通常是10-20隻。雄性此時會有爭雄的打鬥。幼象海豹在10月初誕生,剛生出來就有120厘米長,三、四十公斤重。母象海豹在產後不久便再次交配,並哺乳幼仔3個星期,此期間母象海豹不吃東西,所以體重會減少三分之一。

北象海豹北象海豹
 

1 北象海豹 -中文學名:

北象海豹

中文目名:鰭足目

北象海豹北象海豹

中文科名:海豹科
中文屬名:象海豹屬
中文俗名:北象形海豹
拉丁文名:Mirounga angustirostris
英文名:Northern elephant-seal
物種命名人及年代:Gill,1866  

2 北象海豹 -物種信息:

雄獸體長6m,重2700kg,雌性3m,約900kg。前肢位置頗靠前,能靈巧地扒搔身體。體呈紡錘形,甚粗胖,胸部很寬。體色黃褐雜以灰色,形成污穢色調,無斑紋,背部較深,腹側略淡。仔獸黑棕色。雄獸的鼻子呈長雞冠狀,且隨身體成長漸增大,可達40cm。發怒或興奮時就膨脹。吻端無毛。頭骨平均長50cm,顴弓處寬27cm,齒數30、雄性上犬齒長5~6cm。以銀鮫、鯊等魚類和烏賊為食。1月20日至2月1日為產仔高峰。一般是夜間產仔。仔獸至30一34kg,長127cm,哺乳期約1個月。母獸斷奶時發情,同一雄多雌型。雌性3年性成熟。皮下脂肪很厚,可達87mm,4m長的雄獸能產油32.5升。從1818年就開始獵捕。僅分佈於北半球從墨西哥下加里福尼亞、太平洋岸的塞德羅斯群島北到法拉榮群島、美國舊金山西,有的還見於北美西岸到加拿大溫格華島。現有47600頭,其種名是拉丁語狹吻之意。

3 北象海豹 -體型特徵

 物種信息:雄獸體長6m,重2700kg,雌性3m,約900kg。前肢位置頗靠前,能靈巧地扒搔身體。體呈紡錘形,甚粗胖,胸部很寬。體色黃褐雜以灰色,形成污穢色調,無斑紋,背部較深,腹側略淡。仔獸黑棕色。雄獸的鼻子呈長雞冠狀,且隨身體成長漸增大,可達40cm。發怒或興奮時就膨脹。吻端無毛。頭骨平均長50cm,顴弓處寬27cm,齒數30、雄性上犬齒長5~6cm。以銀鮫、鯊等魚類和烏賊為食。1月20日至2月1日為產仔高峰。一般是夜間產仔。仔獸至30一34kg,長127cm,哺乳期約1個月。母獸斷奶時發情,同一雄多雌型。雌性3年性成熟。皮下脂肪很厚,可達87mm,4m長的雄獸能產油32.5升。從1818年就開始獵捕。僅分佈於北半球從墨西哥下加利福尼亞、太平洋岸的塞德羅斯群島北到法拉榮群島、美國舊金山西,有的還見於北美西岸到加拿大溫格華島。現有47600頭,其種名是拉丁語狹吻之意。成年或幼生的北象海豹都是無毛的,脫皮前呈黑色。脫皮后一般都呈銀色至深灰色漸變成黃褐色。成年雄性的[[[頸部]]無毛,胸部有粉紅色、白色及淺褐色的斑點。 北象海豹黑色的眼睛大又圓。眼睛的闊度顯示它們主要是以視覺來獵食。就像其他的海豹般,北象海豹有萎縮的後肢,成為尾巴及尾鰭的一部份。每一隻腳都有五隻有蹼的腳趾。這對靈活的腳可以用來推水。胸鰭則很少用來游泳。。後肢並不適合在陸上運動,北象海豹會用鰭來支撐及推動身體。它們能夠在短距離內走得很快,速度達至每小時8公里。 北象海豹細小的靜脈圍繞動脈來獲得熱量,故使它們能適應寒冷的氣候。

4 北象海豹 -分佈範圍

北象海豹生活在太平洋東部,北至阿拉斯加及英屬哥倫比亞,南至加利福尼亞州及下加利福尼亞州沿岸。它們會在南方繁殖、生育及脫皮。雖然它們在遠洋區的棲息處覆蓋甚廣,但它們只會在七個主要的地方繁殖,其中四個是在加利福尼亞州對出的海島。它們在加利福尼亞灣的數量有上升的趨勢。它們會在新年州立保留地、皮埃得拉斯·布蘭卡斯及莫洛灣州立公園出沒。

5 北象海豹 -生長繁殖

北象海豹(Mirounga angustirostris)是兩種象海豹之一,屬於海豹科。它們是兩性異形的,雄象海豹平均長4米及重2300公斤,而雌象海豹則長3米及重640公斤。北象海豹於12月及1月會回到陸上的棲息地交配,雄性會先到達。它們會回到一些島嶼上的海灘,或較偏遠的大陸地方。這些地方可以提供保護,免受風暴及高浪的影響。北象海豹在夏天會進行一次脫皮,時間達1個月之久,期間會脫去大部份的毛皮及皮膚。它們會在海灘上保持體溫,直至新的毛皮長成。
雄性之間會進行打鬥,以確定它們領主的身份。它們並不會打死對方,但仍會打至遍體鱗傷。當雄性確保它們的地位后,雌性就會到達,並會選擇自己的配偶。它們是一夫多妻制的,一頭雄性一般會與30-100頭雌性交配。打鬥失敗的雄性會在群族的邊緣徘徊,嘗試與雌性交配,但會與雄性產生摩擦。一隻成功的雄性一生中可以與超過500頭雌性交配,但大部份雄性卻從未交配。一隻雌性一生中可以產下約10隻幼北象海豹。
雄性到達岸邊時會絕食約3個月,雌性則會絕食5個星期來交配及哺養幼北象海豹。妊娠期約為11個月。幼北象海豹約需4星期來哺養,之後會突然斷奶,兩個月後就可以出海。[1]

6 北象海豹 -生活習性

正在脫皮的大群雌北象海豹。北象海豹會吃超過30種的魚類及頭足類,包括魷魚、八爪魚、盲鰻、鼠鯊及細小的鯊魚。它們是日間活動的,並在遠洋區覓食,可以在水中一段很長的時間。它們可以潛入深至300-800米的水底,雄性最深可以潛達1500米。它們很少會在水深少於200米的地方覓食。它們潛水的時間算為長,雄性平均約20分鐘,雌性則較短,每次潛水之間須休息約3分鐘。最深的紀錄是由一頭雌性所保持,用了119分鐘潛入達1603米。雖然它們在陸地上多達成千頭,但它們在水中很多時都是獨行的。北象海豹是大白鯊及殺人鯨的獵物。於春末至冬初,北象海豹會將大量食物儲存為鯨脂,準備在地上過冬。

7 北象海豹 -歷史及保育

於1700年代初,北象海豹因其鯨脂而被大量獵殺至滅絕的邊緣,到了19世紀末,就只餘下100-1000頭北象海豹。它們避難至墨西哥的瓜德羅普,並受到墨西哥政府的保護。自20世紀初,它們在墨西哥及美國都受到法律的保護。後來在美國得到更強硬的方式保護,其數量終上升至超過10萬頭。
現存的北象海豹出現了人口瓶頸,很易受到疾病及污染的影響。在加利福尼亞州,北象海豹的數量每年上升約25%,且有新的族群出現。但是,它們的數量卻受到厄爾尼諾現象及期后的氣候所影響。
北象海豹在加利福尼亞州的數量在過往半個世紀大幅上升。例如在新年州立保留地,1950年代以前未有見到它們,到了1960年代見到第一頭北象海豹后,現時每年有超過1000頭在此地出生。

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